הזן קוד לכניסה
 
  • אני רוצה להישאר מחובר/ת במחשב זה
  • ברצוני לקבל מידע על ספרים חדשים ומבצעים לזמן מוגבל למייל
 

שכחתם סיסמה?
הכניסו את הדואר האלקטרוני עימו
נרשמתם ותקבלו מייל לאיפוס הסיסמה
מייל לאיפוס סיסמתכם נשלח לכתובת
האימייל שהזנתם

  • צבירת נקודות ברכישת ספרים במחיר מלא
  • ספר דיגיטלי מתנה ביום ההולדת
  • צבירת נקודות במסגרת "חבר מביא חבר"
  • אנגלי מלוכלך
    ספר מוגן
     
  • אנגלי מלוכלך
    אילזה מאדן-מילס | תרגום: דורון דנסקי
    לבבות | דצמבר 2018 | רומן רומנטי | 278 עמ' מודפסים
    מתאגרף עם צלקות בפנים ובחוץ.
    בחורה עם חוקים מברזל.
    לילה אחד של תשוקה בלתי מרוסנת.
     
    שלושה דברים שצריך לדעת על אליזבת בנט:
    היא חכמה וחריפה, היא תמיד בשליטה, והיא מנהלת את חייה לפי כללים שחוקקה בקפידה. היא למדה בדרך הקשה שהאנשים שאתה הכי אוהב תמיד יפגעו בך בסוף.
     
    אבל אז היא פוגשת את דקלן בליי,
    השכן החדש שלה במעונות.
     
    הוא מתאגרף רחוב בריטי מקועקע, הילד הרע של הקמפוס, הטיפוס שהיא אמורה להתרחק ממנו, אבל  כשהוא מציל אותה ממסיבת אחווה שהשתבשה, כל  החוקים שלה לגבי סקס ואהבה מאבדים את תוקפם.
     
    היא מעניקה לו לילה אחד של תשוקה בלתי מרוסנת אבל הוא רוצה הרבה יותר.
    הוא חולם לזכות לנצח בליבה של הבחורה הפגיעה 
    והרגישה מהדירה הסמוכה.
     
    לילה אחד.
    שני לבבות פצועים.
    תשוקה אינסופית.
    מכר מאות עותקים
  • ספר דיגיטלי
     
    35
    ספר מודפס
     
    98 78.4
    משלוח תוך 48 שעות
    הוספה למועדפים שלי
  • פרולוג
    אליזבת
     
    כאב דוקר ברקתי.
    שפתיים מלאות ונפוחות.
    רגישות מכאיבה בין ירכיי.
    למה הרגשתי כאילו אני מתה?
    תמונות מטושטשות הבזיקו בראשי, אבל שום דבר לא התחבר או נשמע הגיוני, סתם בור שחור גדול של כלום. תודה רבה, וודקה.
    הרגשתי כאב מתפשט על פניי. גנחתי. מישהו הרביץ לי?
    בחילה עלתה בי בזמן שניסיתי להתמצא באפלה. אט־אט התחלתי להבין שאני שרועה בצורת צלב על מיטה שאינה שלי. חדר קטן בבית מלון הופיע בתמונה המתמקדת לנגד עיניי.
    השתדלתי להניע את ראשי באיטיות והבטתי סביבי. הסתכלתי על השידה החבוטה ועל השולחן הרעוע שידעו ימים יפים יותר. בפינת החדר היה מונח ארנק יד עשוי חרוזים ששאלתי מחברתי הטובה שלי לכבוד נשף הסיום. אוקיי. אבל איפה היא?
    הדבר האחרון שזכרתי הוא שרקדתי באולם ההתעמלות. אולי על שולחן?
    עיניי סקרו את החדר.
    וילונות מרופטים בצבע כחול נייבי.
    מיטה שהצחינה מסיגריות מעופשות ומריח גוף.
    בקבוק וודקה של גריי גוס.
    הבטן שלי התהפכה כשנזכרתי בטעם המר שגלש במורד גרוני ובלעתי את רוקי כדי לבלום את מיצי המרה.
    זה הנגאובר?
    לא ידעתי. לא היה לי למה להשוות.
    תמונות מהערב הבזיקו בזיכרוני כמו קליפים.
    ארוחה עם החבר שלי קולבי ועם החברים שלי בלייק ושלי במסעדה איטלקית במרכז העיר פטאל שבצפון קרוליינה. המון צחקוקים. קולבי מגניב תרמוס כדי שנוכל להוסיף אלכוהול למשקאות שלנו. ריקודים מתחת לכוכבים מנצנצים בנשף הסיום בתיכון אוקמונט פְּרֶפ. כניסה לפורשה של קולבי כדי לנסוע לאגם למסיבה בשעות הקטנות של הלילה.
    אף זיכרון מהאגם לא עלה בראשי.
    אבל זכרתי את קולבי לוחץ עליי לשתות, דוחף לי בקבוק לפה בדרך לנשף ואחר כך בנסיעה לאגם. אל תהיי פחדנית, אליזבת. תשתי כבר. בואי נשתלט על העולם, בייב.
    להשתלט על העולם היה הקטע שלו. הוא היה בלתי מנוצח, ואני משערת שמכיוון שאביו היה הסנטור של צפון קרוליינה, הוא האמין שזה נכון. העובדה שאני הייתי חלק מחוג החברים הקרוב שלו, ובעיקר העובדה שאני חברתו החדשה, גרמה לי להרגיש כאילו אני בת מלוכה.
    הבטן שלי עדיין פרפרה מהזכייה בתואר מלכת הנשף לצידו בתור מלך. כשהניחו את הכתרים הנוצצים על ראשינו, הוא פנה אליי על הבמה ואמר לי שהוא אוהב אותי. אושר מטורף ועליז הציף את ליבי. הוא אוהב אותי. את הבחורה מהצד הלא נכון של העיר. הבחורה שאין לה משפחה אמיתית. הבחורה שהיא אף אחת.
    כל חיי חיכיתי שמישהו יאהב אותי ככה.
    עוד זיכרונות מהמכונית הבזיקו בראשי וגנחתי.
    נזכרתי בלגימה השנייה. בשלישית. ברביעית.
    הדברים הלכו והתערפלו.
    אלוהים, אני לא זוכרת.
    קולבי נתן לי גלולה לבנה קטנה.
    בלעתי אותה?
    הכול היה מטושטש כל כך.
    פאייטים ורודים ונוצצים קישטו את ידיי והשפלתי אליהם את עיניי. השמלה שלי – השמלה שחסכתי בשבילה כל סנט שהרווחתי כמלצרית בדיינר המקומי – הייתה מוטלת קרועה לגזרים סביבי. גופי היה חשוף לראווה ושדיי גלויים.
    ייבבתי וניסיתי לכסות אותם אבל זרועותיי היו רפויות מדי. הבהלה כרסמה בי – ואז הכתה בי ההבנה האיומה. הבד נקרע מהחזה ועד לשוליים, הכתפיות הדקות נתלשו. התחתונים שלי היו מופשלים ומקומטים סביב קרסוליי וכתמי דם ניקדו את כיסוי המיטה שמתחתיי. 
    למשך אלפית-השנייה מוחי סירב להשלים עם מה שהיה ברור כשמש, אך אז המציאות חלחלה לתוכי ואימה נקוותה בקרבי.
    ידיי ניסו לזוז אבל רק פרפרו סביב גופי.
    סימנים אדומים. חבורות. שריטות. נשיכות.
    לא. לא. לא. לא יכול להיות. זה לא היה אמור לקרות הערב.
    לחישות בקעו מפינת החדר. קולבי.
    עיניי מצאו אותו עומד ללא חולצה באמבטיה, מדבר בטלפון בגבו אליי.
    שברי שיחה הגיעו לאוזניי.
    "היא לא בהכרה, אחי... כמו חיה במיטה... לקחתי לה את הבתולים..."
    המילים הלמו בי כמו צונאמי ונשימתי נעתקה. ניסיתי להשיב לעצמי את שיווי המשקל – להתמקד – שיקרתי לעצמי שכל מה שקרה כאן הוא רק פרי דמיוני.
    קולבי גנח. "לא נראה לי שהיא תצליח ללכת על הרגליים שבוע." השתררה שתיקה ואז הוא פרץ בצחוק ממשהו שאמר כנראה האדם בצד השני של הקו.
    משהו שברירי בתוכי נסדק ונפער לרווחה.
    קול נקרע מגרוני, חלש וחייתי, ועיניו פנו אליי.
    התכווצתי, כל שריר בגופי הזדעזע בגועל.
    "אני חייב לסגור." הוא ניתק וניגש אליי. הוא עצר למרגלות המיטה כדי להביט בי בעיניו הכחולות כקרח. מבט מוטרד הופיע על פניו כשמבטו סרק את גופי. "איזה בלגן עשית."
    כיוון שבאתי מפארק הקרוואנים, עברתי מספיק תגרות עם בנים שרצו ממני תשומת לב ועם בנות שרצו לנהוג בי בשתלטנות, ולכן ידעתי לכסח לאנשים את הצורה. באותו רגע, כל עצב בגופי ביקש להסתער עליו ולעקור לו את הלב חתיכה־חתיכה בעזרת ציפורניי. הוא עשה לי את זה.
    הזעם בער בתוכי, אך לא הצלחתי לזוז.
    קולי בקע רפה. חלוש. "הכאבת לי."
    ניסיתי להתיישב אבל התמוטטתי לאחור.
    הוא הביט בי באדישות כשפרכסתי על המיטה, נותן לרגעים לעבור ולפחד שלי להתעצם.
    לשוני הגיחה מפי כדי ללקק את שפתיי היבשות.
    הוא הרים את חולצתו הלבנה החגיגית מהרצפה, כפתר אותה בידיים יציבות וזהירות, והתנועה הזאת אמרה הכול. הוא לבש את מכנסיו ובדק את שערו הבלונדיני במראה. הוא לא היה שיכור כלל.
    "מה נתת לי?" הצלחתי לומר. "למה?"
    "אל תשחקי משחקים, מותק. התחננת לזה. זה קרה בהסכמה." הוא נופף באצבעותיו לעבר המיטה במבט לעגני. "מה שנתתי לך, לקחת בלי להסס."
    "לא, זה לא נכון." באמת?
    "נכון ועוד איך. ואת הזיון הכי טוב שהיה לי בחודשים האחרונים. היה שווה את כל הזמן שבזבזתי עלייך." הוא רכן אליי עד שעיניו הישירו מבט לעיניי. "אל תספרי שקרים על מה שקרה כאן. ממילא אף אחד לא יאמין לך, בגלל שהיית שיכורה. את עדיין שיכורה. אני בטוח שיש תמונות וסרטונים מהנשף שיוכיחו את זה." הוא צחק כאילו זיכרון פתאומי עלה בו. "בחיי, היית שיכורה לגמרי בנשף, רקדת על השולחנות וצעקת על אנשים. המשגיחים זרקו אותנו החוצה, בייב. אם לא הייתי מכיר אותך, הייתי אומר שאת השפעה שלילית." הוא זקף את ראשו. "ככה לפחות אני אגיד לכולם." הוא סילק מוך ממכנסיו.
    הנדתי את ראשי. לא. הייתי בחורה טובה שקיבלה את הציון הכי גבוה בכיתה בפסיכומטרי. הייתי הבחורה שהתנדבה במקלט לחיות – ולא סתם בשביל הציון. לא זרקו אותי ממסיבות. בקושי הזמינו אותי אליהן.
    הוא הסיט שיער מפניי, אצבעותיו שוטטו במורד לחיי.
    התכווצתי והתרחקתי ככל יכולתי. "אל תיגע בי."
    "אה, ואני עוד קיוויתי שאת מוכנה לעוד סיבוב." הוא צחקק וסובב בידו את הטבעת שהכנתי לו לפני כמה שבועות. טבעת כסף עם ראשי התיבות שלנו חרוטים בפנים וביניהם לב. השקעתי בה שעות – בחריטת האותיות ואז בעיצוב המתכת, עד שתיראה מושלם. אפילו הוצאתי חלק מהחסכונות שלי לקולג' כדי לקנות את מבער הגז ואת כלי העבודה הדרושים כדי שזה יהיה מספיק טוב בשבילו. 
    "אמרת שאתה אוהב אותי." שנאתי את החולשה שבקולי.
    שפתיו התעקלו מעלה. "אני אומר לכל הבנות שאני אוהב אותן, אליזבת. לך פשוט לקח קצת יותר זמן לתת לי מה שרציתי."
    קול חנוק בקע מפי.
    הוא נאנח ורכס את מכנסיו. "אל תתרגזי. שנינו רצינו את זה."
    לא, לא, לא.
    הוא הוציא את הטבעת וסובב אותה בין אצבעותיו. "את בטח רוצה את זה בחזרה." הוא השליך את הטבעת על השידה, והיא השמיעה צליל נקישה כשפגעה בעץ, הסתחררה ונפלה ארצה.
    הוא בדק את הופעתו במראה בפעם האחרונה ויישר את הז'קט. "טוב, חייב ללכת. אבל נתראה בטקס הסיום בעוד כמה ימים. להת', בייב."
    ואז הוא יצא מהדלת וסגר אותה בעדינות מאחוריו.
    תודה לאל.
    שאפתי ברטט וריאותיי שיוועו לאוויר. 
    כדי להבין מה קרה כאן. 
    עברה שעה. ועוד שעה.
    קרעי תמונות הבזיקו בזיכרוני כמו סרט אימה שלא רוצים לצפות בו, אך אי אפשר להפסיק. קולבי סוחב אותי למלון ומניח אותי על המיטה. קורע לי את השמלה. ממשש את רגליי. מכות. דחיפות. כאב.
    ניסיתי להגיד לא אך המילים לא יצאו.
    ניסיתי לזוז אבל לא הצלחתי.
    גופי היה פסל קפוא והוא הזיז אותי כרצונו. עיקם אותי. הרס אותי.
    חיבקתי את גופי בזרועותיי וראיתי את הדקות חולפות בשעון הדיגיטלי, בזמן שמוחי הספוג באלכוהול נאבק כדי להזיז שוב את גופי. בתנועות זעירות הצלחתי להוריד את רגליי עד שנגעו ברצפה. בהונותיי נאחזו בשטיח הזול והצמרירי.
    גנחתי והכרחתי את עצמי להתיישב ומייד נפלתי. זחלתי עד שהגעתי לארנק שבקצה החדר ומצאתי את הטלפון.
    הבהלה הציפה אותי.
    בכל רגע הוא עלול לחזור ולעשות זאת שוב.
    ידי רעדה כשהתקשרתי למשטרה אבל קפאה מייד כשנשמע קולה המאנפף של המרכזנית.
    "הגעת למשטרה. האם מדובר במקרה חירום?"
    בושה. אשמה. חרטה. אמת.
    האם ביקשתי את זה?
    האם זו אשמתי?
    התנשמתי והכאב בין רגליי הזכיר לי את החטא.
    "הלו? האם מדובר במקרה חירום? מישהו זקוק לעזרה?" התעקש הקול.
    "לא," קרקרתי וניתקתי.
    השפלתי מבט אל השמלה ההרוסה. מי יאמין למילה של בחורה עם אבא בכלא – אם הוא בכלל אבא שלי – מול המילה של בנו של סנטור עשיר? הייתי זבל לבן, נערה מעיירה קטנה שהתמזל מזלה לקבל מלגה לתיכון היוקרתי בעיר.
    הבחילה שוב עלתה בגרוני והפעם בתקיפות, עד שתכולת קרביי נשפכה לכל עבר.
    ריח האלכוהול הגביר את הבחילה.
    לועג לי. אומר לי את האמת המרה. שיחקתי תפקיד בתסריט הזה.
    לפתי את חזי וליבי כאב. נשבר.
    שריריי צווחו.
    ראשי הלם.
    הייתי גמורה. מתה. קרה. אפילו עורי רצה להיפטר ממני.
    השמש עלתה לאיטה בשמיים, קרניה זורחות מבעד לווילונות המטונפים. שחר של יום חדש, אבל לעולם לא אביט שוב בזריחה כמו פעם. 
    הבהירות מציפה אותנו כשהלב שלנו קופץ בנג'י, וכך בדיוק קרה גם אצלי.
    משהו אפל זע בתוכי, זחל אל סדקי נשמתי וחנק אותה. כל מה שהאמנתי בו – על עצמי... על למי שאני... על אהבה... השתנה והפך למשהו אפל. מלוכלך.
    אהבה היא סכין שקורע לך את הלב לגזרים ומאכיל בו את הנער שאהבת.
    שבורה ביותר ממובן אחד, נדרתי שלא אפול עוד.
    הצטנפתי ופרצתי בבכי.
     
    פרק 1
    אליזבת
     
    זיעה נטפה במורד צווארי כשתחבתי קווצה משערי הבלונדיני אל מאחורי אוזניי וגנחתי בשמש הקופחת. יום שישי אחר הצהריים בראלי שבצפון קרוליינה, והיום שבו היה עליי לעבור לדירה החדשה שלי לפני תחילת שנת הלימודים ביום שני. "ברוך שובך לאוניברסיטת ויטמן," מלמלתי והוצאתי עוד ארגז מתא המטען של המכונית החבוטה שלי.
    יחסית לבחורה בת עשרים, צברתי לא מעט חפצים.
    רובם היו אביזרים להכנת תכשיטים וספרים, והשאר רהיטים שירשתי מסבתא בנט, שנפטרה בקיץ. ספה משובצת בצבעי ירוק ובז', שולחן מטבח עם ציורי ברווזים עליו, מיטה ישנה ואוסף מפיות רקומות בשלל צבעים – זו הייתה ירושתי ממנה. לא בדיוק פריטים יקרי ערך, אבל היה לה סגנון.
    "הדירה שלך נראית כמו מקום שבו גרה זקנה בת שמונים עם מיליון חתולים," קראה אליי שלי כשהוציאה את ראשה מהדירה והביטה בי מבעד למעקה. החברה הכי טובה שלי מאז התיכון הייתה נערה עשירה ומפונקת, ניגוד גמור לילדותי בצד הלא נכון של העיר, אבל היא עמדה לצידי לאורך כל הדרך. אפילו אחרי קולבי. שערה האדמוני התקרזל בגלל הלחות אך יופיו לא פחת. היא צבטה את אפה והעוותה את פניה. "והיא די מסריחה."
    "תפסיקי להתלונן ותעיפי את התחת שלך לכאן כדי לעזור לי. אני נמסה בחום הזה," אמרתי.
    היא נחרה בבוז וירדה בגרם המדרגות המתכתי. "את והעור הבהיר שלך. אם היית יוצאת מהבית מדי פעם, אולי היית תופסת קצת צבע. אבל לא... את רק לומדת ועובדת בחנות הספרים. יש לך כנראה יותר טושים לסימון מאשר דייטים באופק. שלא לדבר על זה שאת הולכת לספרייה כל כך הרבה, שאנשים חושבים שאת עובדת שם."
    חייכתי. "אני לא כזאת גרועה. אני רואה אנשים בשיעור. אני אפילו מדברת איתם לפעמים."
    היא הרכינה את ראשה והביטה בי. "תתחברי למציאות. אם לא הייתי מכריחה אותך לצאת איתי – כמו הערב – היית מתחפרת כאן ואוכלת נודלס עד סוף הלימודים."
    "לא נכון, לפעמים אני אוכלת פיצה."
    היא שלחה אליי גיחוך והרימה את אחד הארגזים שלמרגלותיי. דידינו למעלה בגרם המדרגות ונעצרנו בדירה 2-ב שבקומה השנייה. דירת שני חדרים עם מרפסת ואמבטיה – אחוזה לעומת החדר במעונות שבו גרתי בשנה שעברה. עמדתי בפינה מול השמש השוקעת. היה לי רק שכן אחד משמאלי בדירה 2-א.
    בתזמון מושלם, מוזיקת ראפ קולנית נשמעה מהדלת הסמוכה.
    הטיתי אוזן. אמינם?
    "כמה רועש ודוחה," אמרה שלי. "אולי לא יהיה כאן שקט כמו שחשבת."
    ניסיתי לגלות אופטימיות. "אז מה? שתיים אחר הצהריים, לא שתיים לפנות בוקר."
    "גם הם עברו לכאן רק עכשיו," ציינה והנידה בראשה לעבר ערמת הארגזים שנחה מחוץ לדלת השכנים. שמתי לב שהדלת מעט סדוקה. היא הבחינה בערמת ספרים באחד הארגזים. "נראה חנון. איכס. ואני עוד קיוויתי שתיקחי את כל הקופה ותשיגי שכן חתיך."
    וידאתי שהשכן החדש לא באופק, התכופפתי ורפרפתי בזריזות על כמה מהספרים: גטסבי הגדול, אנקת גבהים. "הממ, מישהו כאן אוהב קלאסיקות. אולי הוא לומד ספרות אנגלית?"
    היא גלגלה עיניים. "משעמם. מה שאת צריכה זה שכן סקסי שאוהב לעשות המון סקס חייתי."
    הנדתי בראשי לעומתה. "את אומרת 'סקס חייתי' ואני חושבת רק על חיות שעירות אצלי במיטה. דוחה."
    היא נשפה בהקנטה. "שיהיה. זה כאילו שכל פעם שאת רואה בחור שווה, כתוב לך על המצח עוף לי מהעיניים."
    קולבי היה בחור שווה ותראי לאן זה הביא אותי.
    משכתי בכתפיי והדחקתי את הזיכרונות האלה. "נו? אני לא רוצה להתאהב באף אחד. בחיים לא. לאהוב זה כואב. זוכרת?"
    "כן." היא נשכה את שפתיה ומבט קודר התפשט על פניה, שהיו חייכניות בדרך כלל. היא נזכרה במלון ובייאוש שבעקבותיו. היא זאת שאספה אותי באותו בוקר ולקחה אותי הביתה. הבחורה שהתאהבה לפחות פעם בחודש חשבה שאם רק אפגוש את הגבר הנכון, הכול יהיה בסדר ואני אחיה בעושר ואושר. איזה בולשיט.
    "אל תדאגי לי, שלי. אני בסדר, אוקיי? אני לא צריכה בחור בחיי כדי להיות מאושרת. אני רק צריכה אותך ואת בלייק – ומדי פעם סטוץ מזדמן." בלייק היה החבר הטוב השני שלי מהתיכון, וגם הוא למד בוויטמן.
    היא גיחכה. "שוב את וחוקי הסקס שלך?"
    הנהנתי.
    זה העניין. עשיתי סקס מאז קולבי. המון פעמים. אירועי אותו לילה לא החריבו לי את המיניות, רק את האמון בגברים. ולכן, שנה אחרי קולבי הזמנתי בהיסוס בחור מקורס במדעים לבוא אליי לחדר. קראו לו קונור, וראיתי אותו מסתכל עליי יותר מפעם אחת בשיעורי מעבדה. באותו יום, הוא הסתכל עליי כאילו הצמחתי פתאום שני ראשים – אבל הוא גילה להיטות. חזרנו לחדר שלי במעונות ואף שהסקס היה איום ונורא, מפגש חפוז וגמלוני, התברר שקולבי לא ניצח. 
    הוא לא היה האדם האחרון שנגע בי.
    גופי היה ברשותי.
    וגם הלב שלי. וכך התכוונתי להשאיר את המצב.
    אחר כך, סקס נהיה קל – כל עוד הייתי בשליטה. בשנה האחרונה, הפכתי אותו למשחק עם כללים נוקשים. אני בוחרת בחור ממוצע, לא מקובל או עשיר או חתיך מדי. מוודאת שהוא לא תפוס. מוודאת שהוא לא שותה או מעשן סמים. מוודאת שהוא לא נמלט מבית משוגעים. עושה סקס. לא מדברת איתו יותר בחיים. סוף הסיפור.
    הכול סובב סביב שליטה. הבחירה שלי. הכללים שלי.
    אני זו שיזמה את הצעד הראשון ואני הייתי צריכה להיות למעלה. והכי חשוב, הייתי צריכה להיות במיטה שלי וליד החפצים שלי. כנראה הסקס איתי היה עלוב לפי רוב הסטנדרטים, לפי כמה מהסיפורים הפסיכיים ששלי סיפרה לי על ההרפתקאות שלה. אבל לא היה אכפת לי. אם הם רוצים אותי, הם צריכים לשמוע בקולי.
    "אולי אני אצטרף למנזר."
    היא חייכה. "לא הולם אותך שחור."
    "נכון."
    "ואת אפילו לא קתולית, חתיכת סתומה."
    "גם נכון." חייכתי חיוך רחב. ההקנטות שלה לא הפריעו לי. הן היו עדיפות על רחמים.
    עקפתי אותה ונכנסנו חזרה אליי לדירה כדי לפרוק את הארגזים. הוצאתי תמונה שלי עם סבתא במרפסת הקדמית שלה ביום עזבתי כדי להתחיל את השנה הראשונה באוניברסיטה. רוב הזמן כאב לי להביט בתמונה הזאת, לראות את הנערה הצנומה בתמונה עם הג'ינס הרפויים ומפרקי הידיים החבושים. אבל זו הייתה התמונה האחרונה שלי עם סבתא והיא הייתה שווה משהו, לא משנה כמה קשה היה לי להיזכר בטעות המטומטמת שלי עם קולבי. הנחתי אותה על שולחן הקפה.
    סיימנו לסדר את הצלחות בארונות המטבח ואז עברנו לחדר השינה, ושלי עזרה לי לארגן את ארונות הבגדים. אחר כך עברנו לחדר הנוסף, שנראה יותר כמו מחסן קטן. אלה היו דירות של האוניברסיטה והן היו קטנות להחריד, אך הצלחתי להכניס לשם את כלי הצורפות שלי ושתי מיטות יחיד.
    אבל לא הכנתי תכשיטים כבר שנתיים. המתכות שפעם אהבתי לעצב ולתכנן הפכו למשל לטיפשוּת שהפגנתי באהבה.
    שלי התעסקה עם אחד מלוחות הציור, הבעה מהורהרת על פניה. היא העבירה את עיניה אליי ואז שוב אל הארגזים השעונים על קיר.
    הכנתי את עצמי לקראת השאלות שלה.
    "מתי את מתכוונת להתייחס ברצינות לתכשיטים שלך? מה תעשי כשתסיימי את הלימודים בעוד שנתיים?" היא פתחה את הספר ועלעלה בדפים. "חוץ מזה, אני ממש צריכה מחרוזת חדשה. משהו עם פרפר. או לב." פניה התרככו כשהביטה בי. "זוכרת את מדליוני החברוּת הקטנים שהכנת לנו בגיל חמש־עשרה..."
    "שלי, אני לא רוצה לדבר על זה. אני לא מסוגלת להכין שום דבר עכשיו."
    היא זקפה את ראשה. "את מתכוונת לוותר על החלומות שלך רק כי הכנת לקולבי טבעת? עברו שנתיים, ובכל זאת הוא מכתיב לך את העתיד. זה דפוק. פעם זה היה כל מה שרצית – לעצב וליצור. את באמת חושבת שתשמחי לעבוד במשהו שבו לא תוכלי ליצור דברים יפים?" היא נאנחה ומבט מובס עלה על פניה. "זאת אומרת, את משתמשת בסקס עם בחורים כדי להגיד שהתגברת עליו, אבל לא באמת התגברת. לא ממש. את עדיין מענישה את עצמך על משהו שלא קרה באשמתך."
    זו הייתה אשמתי. הייתי שיכורה. השתמשתי בסמים. מרצוני החופשי.
    הבושה המוכרת התמקמה בקרביי. מצמצתי במהירות. "לא היית בחדר ההוא במלון. את לא יודעת כלום."
    היא נשכה את שפתה והנהנה. "את צודקת, לא הייתי. אבל ראיתי אותך אחר כך. לקחתי אותך הביתה וטיפלתי בך עד שאימא שלך חזרה מווגאס. אני יודעת כמה היית מפורקת. אני – אני פשוט אוהבת אותך, זה הכול."
    נשמתי עמוקות ופסעתי בחדר, הוצאתי דברים וסידרתי אותם. נעשינו רציניות מדי. "חוץ מזה, פרפרים ולבבות הרבה יותר גרועים מקעקוע על הישבן. אם הייתי מכינה לך תכשיט כזה, הוא היה מסמל משהו גדול."
    היא חייכה. "כמו מה?"
    "אולי את מספר הטלפון שלך, כי את מחלקת אותו לבחורים בלי סוף."
    היא העמידה פנים שהיא כועסת אבל צחקקה. "אלוהים, זה כזה נכון. אני זנזונת."
    צחקנו. "קדימה, בואי נביא את שאר הדברים." שוב יצאנו מהדירה ועמדנו ברוח הקלה. נאנחתי כשהשקפתי על מגרש החנייה. עדיין נשארו לי כמה ארגזים להעלות משם לפני שאוכל לשקול לנוח.
    היא תקעה בי מרפק. "הי, יש לי רעיון. בואי נלך לפגוש את השכן שלך."
    הנדתי בראשי. "לא, זה יום המעבר ואני בטוחה שהוא עסוק לא פחות מאיתנו."
    היא התעלמה ממני והלכה על קצות האצבעות אל הדלת. במקום לדפוק על הדלת, היא פתחה אותה והציצה לתוך הדירה החשוכה. "אני לא רואה אף אחד. אולי הם במרפסת מאחור." חיוך התפשט על פניה. "מה שיאפשר לנו הרבה זמן לחטט." היא התכופפה ונברה בארגזים שבחוץ, הוציאה כובע עם דגל בריטניה, תחתוני ספורט של גבר, נעלי ספורט שחורות.
    היא התחילה להשתולל קצת כשהוציאה כפפות אגרוף ללא אצבעות – זה מעניין – ואוסף גלויות מלונדון.
    "אה, השכן שלך הוא ללא ספק בחור. מצויד." היא הרימה חפיסת קונדומים. משומנים, בגודל ענק. ניצחון הבזיק בעיניה. "אדיר, מותק. בול פגיעה," זימרה.
    עיניי סקרו את הדלת כדי לוודא שאיש אינו רואה אותנו. "תחזירי את הדברים האלה למקום לפני שהם ייצאו לכאן. השתגעת?"
    "כן." 
    גנחתי נוכח חוסר העניין הבולט שגילתה באפשרות שיתפסו אותנו, אבל לא יכולתי להתאפק והתקרבתי. רציתי לדעת עוד על השכן שקרא קלאסיקות והאזין למוזיקת ראפ.
    היא טפחה על סנטרה ועיניה שוטטו על תכולת הארגזים. "אפילו עם הספרים המאובקים הוא לא כזה גרוע. הייתי עושה אותו."
    "את עושה את מנסון."
    היא צחקה.
    חטפתי את הגלויות מידה והשלכתי אותן בחזרה למקום שממנו הוציאה אותן. "תתרחקי מהארגז, אחרת אני לא אלך איתך למסיבה הערב, או שאלבש את השמלה המגוחכת שתיקנת אתמול שעה שלמה." שלי למדה אופנה והתייחסה ברצינות לכל פרויקט תפירה. אני הייתי הדוגמנית מספר אחת שלה.
    היא שלחה אל הארגז מבט עצוב ושרבבה את שפתיה. "בסדר, ניצחת. משביתת שמחות."
    "הא. את צריכה שאקרא אותך לסדר. לא היית שורדת את הקורס בספרות אנגלית בשנה הראשונה אם לא הייתי צועקת עלייך כל בוקר לקום."
    היא הסכימה – בקלות רבה מדי – וחזרנו פנימה כדי לשבת במרפסת.
    "מה יש לך שם?" שאלתי כעבור זמן מה כשהבחנתי בספר חום שהצמידה לצד גופה.
    היא השפילה את מבטה בהפתעה מעושה. "אה, הדבר הישן הזה? הייתי שקועה כל כך בבית החדש שלך, עד שכנראה שכחתי להחזיר אותו לארגז."
    בסדר. צמצמתי את עיניי. "באמת?"
    הבעה עליזה הופיעה על פניה והיא התעלמה מהעוקצנות שלי. "אוקיי, עלית עליי. זה גאווה ודעה קדומה מאת ג'יין אוסטן. סחבתי אותו מהשכן שלך. זאת אומרת, זה הספר האהוב עלייך, כי השם שלך מופיע בו." היא פלטה אנחה דרמטית והצמידה את הספר לליבה. "את לא רואה? זה גורל. את והבחור המשעמם נועדתם זה לזה."
    הנדתי בראשי. לפעמים היא הגזימה. "זהו. מספיק עם הסרטים הרומנטיים. אני בכלל לא מבינה למה אנחנו חברות. אני מבטלת את החברות בינינו מרגע זה." חטפתי את הספר מידיה. כריכה קשה עם אותיות זהב. הדפסה ישנה ואולי אף יקרת ערך.
    איזה בחור מחזיק ספר כזה?
    בחור שמאמין באהבה, לחש לי הלב.
    פתחתי את הספר ועלעלתי בדפים עד שמצאתי את הפרק שבו מר דארסי מתאר איך התאהב באליזבת בנט: "אינני יכול לקבוע את השעה או המקום או המבט או המילים שהניחו את היסודות. זה היה לפני זמן רב מדי. הייתי באמצע לפני שידעתי שבכלל התחלתי." 
    מילים מתקתקות. סגרתי את הספר בטריקה. "אני אוהבת הרבה ספרים. קוראים לזה קריאה, את יודעת. כדאי שתנסי פעם."
    "אני לא צריכה. יש לי את המראה הנכון." היא עפעפה והניפה את שערה אל מאחורי כתפה. "לאן את הולכת?" היא קראה כשצעדתי דרך הסלון לעבר דלת הכניסה. 
    הרמתי את הספר שבידי. "הלו! להחזיר את מה שגנבת."
    היא הניפה את זרועותיה. "הוא במקרה נפל לי לידיים, אני נשבעת! יש הבדל!"
    "אה־הא." ניגשתי לדירה של השכן, אבל הדלת הייתה סגורה והארגזים נעלמו. הצמדתי אוזן לדלת אך הכול היה שקט.
    רעש פתאומי של מוזיקה ממכונית במגרש החנייה הקפיץ אותי.
    רכנתי מעבר למעקה שהשקיף אל מגרש החנייה וחיפשתי למטה עד שראיתי ג'יפ שחור ומרופט בלי גג. השיר של הביסטי בויז "Fight for Your Right" הגיע לאוזניי. מצמצתי. לעזאזל, זה היה ממש בקולי קולות.
    הנהג היה בחור גדול עם כובע שחור שעליו דגל בריטניה, שירד נמוך על מצחו והסתיר ממני את פניו. רק קצוות שערו החום הסתלסלו בצידי פניו. הוא הרכיב משקפי שמש של טייסים. אפילו ממקומי במרפסת ראיתי שכתפיו רחבות וזרועותיו מתוחות ושריריות כשהחליף הילוכים בגיר הידני. ראיתי קעקועים על זרועו אבל לא הצלחתי לפענח של מה הם.
    השכן המסתורי? זה אכן היה אותו כובע מהארגז.
    גיליתי שאני רוכנת עוד יותר לפנים ומותחת את צווארי כדי לראות עוד ממנו.
    משהו בבחור הגדול שקרא גאווה ודעה קדומה גרם לנשימתי להיעתק.
    קודם, כשעברנו על הארגזים, דמיינתי את השכן שלי בתור טיפוס דמוי הארי פוטר, חנון עם משקפיים שחורי מסגרת וחיוך מבויש. טעות, טעות, טעות.
    לפני שיצא אל הכביש, הוא הסתובב והביט שוב בבניין הדירות ועיניו המוסתרות במשקפי השמש התמקדו בי. המכונית שלו עצרה כשהביט בי, ואף שהפרידו בינינו כמה מטרים, הרגשתי את כובד מבטו.
    שאפתי אוויר וצמרמורת גרמה לעור זרועותיי לסמור.
    הוא ראה את שלי מחטטת לו בדברים? שיט.
    הספר! הבטתי וראיתי שהספר עדיין לפות בידי השנייה.
    לעזאזל.
    הרגשתי מגוחכת, הורדתי את העיניים ממנו ונסוגותי לאט עד שהוא נעלם מטווח הראייה. השענתי את הספר על הדלת ורצתי לדירה שלי.
    "מה זה היה?" שאלה שלי כשנכנסתי בסערה.
    הנדתי בראשי. "הוא לא הארי פוטר, זה בטוח."
     
    פרק 2
    דקלן
     
    הערה לעצמי: כשמגיעים למסיבת האחווה הראשונה של השנה בבית טאו עם פנס בעין ובלי החברה הקבועה שלך – שעכשיו היא כבר אקסית – צצות המון שאלות ונשלחים אינסוף מבטים.
    הפנס בעין הגיע מִקְרב שבו התאגרפתי בערב הקודם. בדיוק כשהיה נראה שאני מחוסל, הצלחתי להביא מכה חזקה ללסת של הבחור ובעיטה עוצמתית לקרביו. הוא קרס כמו שק לבנים. זה היה הניצחון השלישי שלי מאז סוף הסמסטר במאי.
    שפשפתי את אגרופיי הכואבים בג'ינס שלי.
    הכאב היה שווה כל סנט שלקחתי הביתה.
    "איפה נדיה?" אחת מחברות הכבוד הצעירות באחווה שאלה בחיוך גדול כשנכנסתי.
    גנחתי. "לא איתי. הייתי בודק בנבחרת הטניס לגברים."
    גבותיה התרוממו כשהמשכתי ללכת. היא כנראה לא שמעה שהזוג הלוהט של ויטמן נפרד במהלך הקיץ. סיימתי את הקשר כשנכנסתי לחדר של נדיה בדיוק כשהיא קיפצה על הזין של בחור אחר. קפצתי את אגרופיי כשנזכרתי איך עבדה עליי. היא ידעה שאני אבוא ותזמנה הכול בצורה מושלמת, כחלק מהתוכנית שלה לגרום לי להתחרפן ולעשות מה שהיא רוצה. לקנות לה טבעת, ללמוד משפטים, להיות כמו האבא המאונן שלי. זה לא יקרה בחיים.
    המניפולציות שלה נכשלו וזרקתי אותה.
    אם להשתמש בביטוי של אימי המנוחה, היא הייתה כולה מעיל פרווה בלי תחתונים.
    ברוב הימים הרגשתי שהלב שלי החלים, אבל האמון שנתתי בנשים ירד לשפל.
    למיטב ידיעתי, נדיה הייתה עדיין עם הבחור החדש, שחקן טניס מגונדר מברזיל. דונטלו או מיכאלאנג'לו או משהו כזה. צב נינג'ה? בהחלט.
    הדחקתי את המחשבות עליה ונכנסתי למועדון הגדול, שביום רגיל ניצבו בו שורות של ספות, שולחנות צד ובקבוקי בירה, אבל עכשיו גוש של גופים התנועע בו על רחבת ריקודים מאולתרת. המוזיקה הרעישה עולמות, אורות מהבהבים זהרו על פני החדר וכוסות פלסטיק אדומות היו פזורות על הרצפה.
    לא הייתי חבר באחווה – לא היה לי זמן להשתכר כל ערב – אבל אחי התאום, דקס, היה נשיא טאו ולכן היה ברור שאני מוזמן.
    שאלות המשיכו להגיע מבאי המסיבה כשחציתי את החדר.
    "הי, נדיה לא איתך?" שאלה אחת הבחורות. בדיוק. היא זונה מטומטמת ואני איתה גמרתי.
    "אחי, מה קרה לך בעין?" קרא בחור אחד כשחלפתי על פניו. שלחתי אליו מבט מצמית. ברצינות? אתה לא מכיר את הקרבות המחתרתיים? אתה בטח חדש בוויטמן.
    לקחתי בקבוק מים מהבר וסובבתי את הפקק כדי לקחת לגימה גדולה.
    "האנגלי המלוכלך הגיע! סוף־סוף," דקס קרא כשהוא מזנק מגרם המדרגות ונוחת על הרצפה, מגובה של כשני מטרים.
    "אחי, אתה תהרוג את עצמך אם תמשיך לעשות את זה."
    הוא הניף את ראשו לאחור ופלט צחוק עמוק. "אני? מסתכן? תסתכל במראה, חתיכת אידיוט."
    נאנחתי, ספק מעוצבן ספק שמח לראות אותו. אנחנו הפכים גמורים. הוא הבליין הקליל והשמח, ואני הרציני שחולם ללמד אומנויות לחימה בחדר כושר משלי ואולי להגיע לאליפות האגרוף.
    הבטתי בפניו הזהות כמעט לפניי, חוץ מהזקן המדובלל שגידל. חיוכו היה עקום.
    "אתה מחוק, אחי," אמרתי.
    הוא משך בכתפיו והתעלם ממני. "איפה היית? המסיבה מידרדרת ואני צריך טייס משנה."
    חייכתי. "היי, היי. אתה טייס המשנה שלי."
    שפתיו התעקלו. "בוא ננסה את זה. תבחר חתיכה ונבדוק את מי היא רוצה יותר? אני כבר מוביל עליך בשלוש."
    "אתה רושם ניקוד?"
    כשיש לך אח תאום, כל דבר הוא תחרות.
    בשנה הראשונה העמדנו פנים שכל אחד הוא האחר במשך שבועות, ואפילו לבשנו חולצות עם שרוולים ארוכים כדי שלא יראו את הקעקועים שלי או את היעדר הקעקועים שלו. החלפנו בנות למשך סוף השבוע. טירוף. הן זרקו אותנו כשגילו את האמת. לא האשמתי אותן. אבל לאחרונה הימים האלה נראים כמו זיכרון רחוק. בגיל עשרים ואחת אני קרוב לסיום התואר ועומד לצאת לדרך עצמאית, ואילו הוא עדיין יישאר כאן וינסה לסיים את התואר שלו.
    דקס החליק את שערו לאחור ונשף על כף ידו כדי לבדוק את הבל פיו. "בסדר, הכוסית הבאה שנכנסת היא שלנו. הראשון שמשיג נשיקה מנצח."
    "מהמרים?" שאלתי.
    "כרגיל."
    גיחכתי. "זה הדולר שלך."
    עיניו נצצו. "זה לא קשור לכסף, אחי."
    צחקתי. דקס ידע תמיד להעלות חיוך על פניי, גם כשהספינה טבעה. 
    בדיוק אז שמעתי את הדלת נפתחת וראיתי את בלייק, אחד מחברי האחווה, מזנק מכיסאו כאילו ירו לו חץ בתחת. לורנה, שישבה בחיקו, נפלה על הרצפה. התכופפתי כדי לעזור לה לקום. בלייק היה קצת חידה בעיניי, אבל לורנה הייתה בחורה פופולרית ורוב הבחורים הכירו אותה, כולל אני.
    "אאוץ', חמודה. הכול בסדר?"
    היא ניערה מעליה את האבק ורוגז עלה על פניה כשהביטה בבחורות שנכנסו למועדון. "תודה. אלוהים, בלייק כזה מוזר בכל מה שקשור אליה. חשבתי שהוא יהיה איתי הערב, אבל אז הוא אומר לי שהיא מגיעה. אני פשוט לא קולטת. היא אפילו לא יפה. היא מוזרה וזנותית." היא שילבה את זרועותיה ופניה הביעו זעם. "הוא רואה אותה מרחוק ומייד רץ אליה."
    קצת יותר ממה שרציתי לדעת, אבל חייכתי כדי לרכך את מכת הדחייה.
    הסתובבתי כדי לראות למה החדר השתתק.
    או אולי רק לי היה נדמה ככה.
    היא נכנסה לחדר כאילו זה מקומה הטבעי, אבל הביטחון העצמי היה מזויף – ראיתי לפי המצמוצים בעיניה ואחיזתה החזקה בארנקה, כאילו היה גלגל הצלה.
    זיהיתי אותה מייד, אף שלא נראה לי שהיא הביטה בי פעמיים בכל שנותינו באוניברסיטה. וזה היה מפתיע. האוניברסיטה הייתה קטנה למדי אך יוקרתית, ואני הייתי רגיל שבחורות מפלרטטות איתי במסדרונות ובכיתות. אחרי הכול, קשה לפספס את הבחור עם המבטא האנגלי שנבחר לגבר הסקסי ביותר בקמפוס על ידי כל האחוות. אבל הבחורה הזאת – היא חיה בבועה. כשראיתי אותה במסיבת האחווה הרגשתי כאילו אני רואה חד־קרן.
    קראו לה אליזבת בנט והסיבה היחידה שידעתי את זה היא כי למדנו יחד בקורס בשנה שעברה והמרצה קרא שמות.
    את השם שלה לא היה אפשר לשכוח.
    אני זוכר שהסתובבתי כדי לבדוק את הבחורה עם השם של הגיבורה הספרותית המפורסמת, אבל היא הרכינה את ראשה אל ספר הלימוד. היא ישבה בירכתי הכיתה במשך כל הסמסטר ולא דיברה איתי אפילו פעם אחת – וגם לא עם אף אחד אחר. רוב האנשים אמרו שהיא סנובית. יש בחורים שאפילו טענו שהיא הזדיינה איתם ומאז לא דיברה איתם שוב.
    לא קלטתי את זה. או אותה. אבל אני מודה שהיא ריתקה אותי במידה מסוימת. היא הייתה יפהפייה במובן המרתיע של אל־תיגע־בי, עם שיער בלונדיני בהיר אסוף בקוקו גבוה. גבותיה הכהות התרוממו בדרמטיות והדגישו עיניים בצורת שקד. הכחול החיוור שבעיניה בלט עד לצד השני של החדר. שפתיה נצבעו באדום עמוק ונמשים עיטרו את פניה – ללא ספק הדבר היחיד בה שהיה חמוד.
    דקס שרק בלחש לידי. "בחיי, מי זאת? אני בוחר בה."
    נעמדתי מולו. "ראיתי אותה לפניך," אמרתי.
     
    פרק 3
    אליזבת
     
    עמדתי מול דלת הכניסה למועדון האחווה ועודדתי את עצמי בלב.
    אז מה אם זו המסיבה הראשונה שלי בקולג'? אני בשליטה.
    אולי נדרשו לי שנתיים לכך, אבל הכניסה למסיבה הכי גדולה בקמפוס תוכיח שקולבי לא ניצח.
    אני יכולה להיות ליד אלכוהול ולחגוג בלי להתחרפן.
    האם לא צפיתי השבוע בבית החיות ובנקמת החנונים כדי להתכונן למתקפת החגיגות של עידן הקולג'?
    הרגשתי אי־נוחות וסידרתי את שני צמידי הכסף שענדתי תמיד על זרועי. הם היו ברוחב חמישה סנטימטרים והיו מעוטרים בסמל האינסוף, מעשה ידיי. הכנתי אותם בסדנת מתכות לפני מה שקרה עם קולבי. עכשיו השתמשתי בהם כדי להסתיר את הצלקות שעל מפרקי ידיי, מניסיון ההתאבדות שלי יומיים אחרי מה שקרה במלון.
    שפשפתי את המתכת הקרירה והזכרתי לעצמי שיש לי הערב שתי מטרות.
    הראשונה, להיכנס למסיבה הזאת. השנייה, למצוא בחור, לקחת אותו הביתה ולחנוך את הדירה החדשה שלי.
    כל בחור פיכח יתאים.
    כאילו שיש כאן בחורים פיכחים.
    ובכל זאת...
    משהו לא עבד הערב, כאילו נוכחות כבדה עמדה באוויר. הגורל הזהיר אותי שהחיים עומדים להיטלטל? האם עשיתי טעות איומה כשבאתי לכאן?
    "אני לא מאמינה שאת מתכוונת להיכנס לשם. בערבי שישי את בדרך כלל מזמינה פיצה ומסננת שיחות ממני."
    נשמתי עמוק והנהנתי.
    פשוט להיות נורמלית. בסדר, לא להיות נורמלית, כי בשבילך נורמלי זה להיות לבד, נרגנת, ולצפות בפרקים של אחוזת דאונטון על הספה של סבתא.
    פשוט... תהיי רגועה. אמרתי לעצמי. ונוסף על כך, אם לא אלך למסיבה הזאת, שלי ובלייק יאשפזו אותי במחלקה פסיכיאטרית על התנהגות אנטי־סוציאלית.
    נכנסנו ובלייק מיהר לקראתנו. הוא לבש את סוודר האחווה שלו ונראה נערי ויפה תואר בשערו הערמוני ובחיוכו הרחב. כבחור גדול ממדים, הוא שיחק פוטבול בתיכון ועכשיו שימש מגן אחורי בקבוצת ויטמן וויילד קטס. יצאנו בתיכון לשנייה וחצי, אבל אז קולבי הגיע וכל שאר הבחורים נמוגו ברקע.
    עיניו נצצו במה שפירשתי כגאווה. "אני לא מאמין שהגעתן! מה שלום שתי הבנות החביבות עליי?"
    חייכתי אליו. "השאלה היא, איך המסיבה? מישהו כבר לקח מנת יתר? מעלים מאחור קורבנות אדם?" העמדתי פנים שאני מדברת בקלילות, אבל תוך כדי דיבור עמדתי על קצות אצבעותיי והצצתי מעבר לכתפו כדי לבדוק מה קורה. לא נתתי למבטי להשתהות יותר מדי על אף אחד. עצביי היו מתוחים ועמדו להתפקע, ועדיין לא ראיתי את כל המקום.
    הוא הניד בראשו ושלח אליי מבט בוחן כאילו הבין מה עומד מאחורי הבדיחות שלי. "לא, אנחנו מקפידים מאוד על הדברים האלה." הוא עטף את שתינו בחיבוק גדול וגמלוני ולחייו הוורודות גרמו לו להיראות כמו ילד עגלגל. "אני מה זה שמח שאתן כאן. ואני מבטיח לדאוג לכן." הוא צבט את אפי. "בעיקר לך. עכשיו תפסיקו לקשקש ותיכנסו."
    המוזיקה הייתה מחרישת אוזניים ואנשים עמדו בכל פינה. היה חם ורועש וחזי התכווץ. סקרתי את הקהל בעיניי כשבעצם מה שרציתי לעשות זה לברוח כמו מטורפת. תודה לאל, הצלחנו לפלס דרך בתוך ההמון ובלייק הוביל אותנו דרך דלתות הפטיו אל החצר האחורית. אוויר. שאפתי מלוא ריאותיי ואז נחנקתי מענן בושם, כשאחת מחברות האחווה עצרה מולנו. לורנה משהו. ראיתי אותה ליד בלייק בעבר, ולפי המבט הזדוני ששלחה אליי, היא לא השתגעה עליי. שיהיה. לא אכפת לי. בלייק ואני רק ידידים, אבל מכיוון שבילינו המון זמן יחד, יש אנשים שהניחו שאנחנו הרבה מעבר.
    היא הניחה את ידיה על חזהו של בלייק. "היי, חמוד, אתה לא רוצה לחזור למסיבה האמיתית? לא כיף פה עם אף אחד."
    שלי צחקקה ואני עטיתי מסכה אטומה. שלווה. רגועה. הסתובבתי ליד בחורות כאלה כל התיכון. ילדות יפות ועשירות. הדרך הכי טובה להתמודד איתן היא לא לתת להן לראות אותך מתעצבנת. להיות כלבה בדיוק כמוהן. חייכתי אליה חיוך מעושה ובלייק רכן ללחוש משהו באוזנה. היא דילגה בחזרה פנימה כשהיא מנענעת את ירכיה.
    בלייק שילב את זרועותינו זו בזו והוביל אותי ממקום למקום. גאווה ניכרה בקולו כאשר עצר מדי פעם כדי להציג אותי לפני כמה מחברי האחווה שלו. שלי כבר הכירה כמעט את כולם.
    העפתי מבט במקום והסתכלתי על התאורה, על רחבת הריקודים המאולתרת עם הדי־ג'יי והאורות המהבהבים ועל הבריכה הענקית. אנשים התגודדו בכל פינה, רובם פופולריים וחברים בבתי אחווה ולא חלק מהחבורה שלי. בחורה בביקיני אדום זעיר קפצה קפיצת ראש לבריכה ויצאה כשבידיה חזיית בגד הים. כמעט מייד בחורים הריעו לה בקול וקפצו פנימה בעקבותיה.
    "המסיבה הזאת על סטרואידים," מלמלתי.
    "הכול בסדר?" שאלה שלי.
    הנהנתי.
    בחור גבוה – בערך מטר תשעים – עם שיער כהה וקו לסת שהזכיר כוכב קולנוע עצר מול בלייק. הוא הרכין את ראשו בברכת שלום ואז הרים אותו בחיוך שחצני כשהוא בוחן אותנו בבוטות.
    שלי הבליטה את הציצים המפותחים שלה. כרודפת בחורים סדרתית, היא אהבה כל גבר וחילקה אהבה בחופשיות.
    לא משנה מי הם היו – גבוהים, נמוכים, עשירים, עניים, שחורים, לבנים, דו־חיים...
    "מי החברות השוות שלך, אחי?" שאל הבחור במבטא אנגלי. המילים נטפו מפיו חלקלקות. מתנשאות.
    גבותיי התרוממו ומייד גיליתי עניין במתרחש. כן! אהבתי את סגנון הדיבור שלו.
    בלייק מייד התקשח. "הן איתי, דקס, אז תוריד את הידיים."
    דקס? שם יפה.
    שלחתי אל בלייק מבט מהיר אבל הוא נמנע מלהביט בי. הוא היה קצת רכושני בכל הקשור להגנה עליי, וכמה פעמים בשנים האחרונות נאלצתי להגיד לו לסגת. התחלתי להתערב ולומר לו שהכול בסדר, אבל הבחור דיבר קודם.
    "מה? אסור לי להגיד היי?" הוא הפנה אליי עיניים אפורות. "את. את אוכלת סוכר כל היום? כי את הדבר הכי מתוק שראיתי הלילה."
    נחרה מופתעת בקעה מגרוני. "זה המשפט הכי גרוע שאי פעם שמעתי."
    פניו קדרו. "אוי, מלאך, אל תצחקי – או תנחרי. את הורסת את האגו השברירי שלי."
    "האמת כואבת."
    הוא חייך ולא ויתר. "טוב, זה לא משפט פתיחה, אבל לא נפגשנו פעם? את נורא מוכרת לי."
    הושטתי את ידי. ככל שהייתי ישירה יותר, כך הדברים התנהלו בקלות רבה יותר. "אני אליזבת בנט ומעולם לא נפגשנו, כי אחרת הייתי זוכרת בוודאות את המבטא שלך. אלא אם כן ישבנו יחד בקורס ולא דיברת מעולם." הרמתי גבה. "מה למדת? אני למדתי בעיקר בחוג לאומנות."
    הוא חייך חיוך עקום. "פסיכולוגיה, אבל לא הלכתי הרבה לשיעורים. אולי נפגשנו במסיבת סיגמה בשנה שעברה?"
    "המסיבה עם העיזים על הגג? אה, לא."
    "מסיבת הטוגה של דלתא? זו שבאו אליה השוטרים?" הוא צחקק. "לא זוכר ממנה הרבה, למרות שאני כן זוכר שהתעוררתי בתחתונים של אישה."
    אה. "לצערי, לא, אבל ראיתי בחדשות את הסטודנטים שנעצרו."
    הוא הניף שוב את ראשו וצחק. קווי המתאר החזקים של צווארו הודגשו. הנחתי לעיניי להתבונן בו מקרוב ובחנתי את הג'ינס הצמודים שלבש ואת החולצה הצמודה לחזהו השרירי. הוא היה מהמם.
    הוא ידע שאני מתבוננת בו כי הוא גיחך וניצוץ ידעני עלה בעיניו. הוא הטה את ראשו אל רחבת הריקודים הצפופה. "רוצה לרקוד?"
    "שמעת על להאט את הקצב, דקס?" התרגז בלייק. "היא הרגע הגיעה לכאן. תן לה קצת מרחב."
    שלי התעלמה מבלייק והביטה בי בציפייה. היה ברור שהיא רוצה שאגיד כן, אבל הנדתי בראשי לעבר דקס. "מצטערת. אני לא הטיפוס שלך." עדיף להוריד את הפלסטר מהר.
    "אני הטיפוס של כולן." עיניו שוטטו על שמלת הסטרפלס הקיצית שלי. "בעיקר של מלאכיות יפהפיות שירדו מהשמיים."
    "למלאכיות אין כנפיים?" שאלתי. "קצת קשה ליפול כשטכנית אפשר לעוף."
    הוא הרקיד את גבותיו והרים את כוס הפלסטיק שאחז בידו. "לא יורדים כאן לדקויות. חוץ מזה, השורות שלי משתפרות ככל שאני שותה יותר."
    אה.
    התאבנתי אבל הנהנתי. ניסיתי להיות מנומסת. "הממ. טוב. אני בדרך כלל מבלה את ימי שישי בערב בהכנת שיעורי בית, כשאני לובשת תחתוני סבתא. כשמשעמם לי אני גם עושה צפיית בינג', סורגת כובעים ופותרת משוואות. אני בדרך כלל לא באה למסיבות. ואני בכלל לא מדברת עם בחורים ששותים. אז אני ממש לא הטיפוס שלך."
    הוא גלגל את עיניו. "רק ריקוד אחד, מותק. אנחנו לא צריכים להתחתן."
    "מזל שאני פיכח לגמרי. נראה שניצחתי כאן, אחי. תוכל לשלם לי אחר כך," אמר עוד קול בעל מבטא מאחוריי. הסתובבתי וראיתי העתק של דקס, רק עם שרירים גדולים יותר.
    עוד בריטי?
    אלא שהקול שלו היה צרוד יותר. סקסי יותר.
    "תאומים?" צייצתי.
    הם גיחכו והנהנו בו־בזמן. בדיוק באותה צורה.
    מצמצתי. הו. צרות כפולות. סקס על מקל כפול שניים.
    הפיכח שבהם הסיט שיער חום ממצחו והביט בי. פניו היו נאות להפליא וקו הלסת שלו מרובע ומסותת, אבל כאן נגמר הדמיון. כל סנטימטר גלוי בזרועותיו של הבחור היה מכוסה בקעקועים צבעוניים, ואני הלכתי לאיבוד בניסיון לאתר את כיוון העיצובים, מעלי קיסוס וכלה בגולגולות. עיניי נעצרו על קעקוע השפירית הכחולה שעל צווארו. מוזר לראות משהו קליל כל כך על בחור גדול.
    הוא לבש ג'ינס מעצבים צמודים, מגפי אופנוענים שחורים וחולצה שנצמדה לחזהו, שללא ספק בילה ימים רבים במכון כושר. המילה עוצמתי זינקה לראשי כשעיניו האפורות פגשו במבטי, סקרו את פניי ואז השתהו על כתפיי החשופות. חמימות התפשטה בי ונהיה לי חם כאילו תקעתי אצבע בשקע החשמל.
    מה זה היה?
    דבר אחד היה בטוח – הוא היה גבר בכל רמ"ח איבריו, ואם היה אפשר להכניס אותו לבקבוק, אפשר היה להרוויח מזה מיליונים.
    צאי מההלם ותגידי לשחלות שלך להירגע, צרח עליי מוחי, אבל אני התעלמתי ממנו בטיפשותי.
    משהו בו ריתק אותי. אולי הפנס בעין.
    מייד דמיינתי אותו בבר, הופך כיסאות ושולחנות ומכסח לבחורים גדולים את הצורה. 
    צעדתי לאחור. תזכרי את החוקים. בלי בחורים חתיכים. בלי בחורים פופולריים. בלי בחורים עשירים. הייתי בטוחה למדי שהוא עונה על כל התנאים.
    התאום הפיכח חייך בהבזק שיניים לבנות וישרות. "למקרה ששאלת את עצמך, אני גדול ממנו בשתי דקות. יש לי גם ציונים טובים יותר, כפי שבוודאי ניחשת." הוא כרך את זרועו סביב אחיו ופרע את שערו ברוח טובה.
    "כן, אבל אני המגנט לחתיכות," אמר דקס. "אתה מזדנב אחריי ומנסה לאסוף את השאריות."
    האח הגדול צחק. "תמשיך לחלום, אח קטן. אני לא צריך לאסוף שאריות. אני הבחור הכי סקסי בקמפוס."
    "שיהיה. אני דקס, אם לא שמת לב," אמר לי בחיוך.
    הבטתי אל התאום השני. "ואתה?"
    "דקלן," הוא אמר בשקט ודיבורו המעוטר במבטא היה כמו משי, התנועות עדינות ומעוגלות.
    הצטמררתי.
    דקלן.
    מילה פשוטה אחת שהרגשתי עד לשורשי שערותיי.
    פרפרים רקדו לי בבטן. צרחתי עליהם שיירגעו אבל הם לא היו מוכנים להקשיב.
    שפתיו המלאות והחושניות נפתחו בחיוך כשחזרתי על השם. 
    "שם יפה," אמרתי. "מתגלגל נעים על הלשון." 
    "הוא גאלי ופירושו מלא בטוב. קצת אירוני, כי בדרך כלל אומרים שאני רק מביא צרות." הוא חייך. "אליזבת, נכון?"
    הנהנתי והוא הושיט את ידו ללחיצה. הנחתי את ידי בידו החמימה, הגדולה משלי. לא הופתעתי מהרטט שעבר בגווי. הוא שחרר את ידי באי־רצון. פלטתי נשימה שכנראה עצרתי בתוכי מהרגע שבו נכנס לטווח ראייתי.
    האם התגובה שלו זהה לשלי?
    הבעת פניו לא השתנתה נוכח המגע הראשון בינינו, אבל הוא התקרב אליי, והריח היוקרתי של הבושם העצי שלו עורר את חושיי.
    השיחה בין האחרים נמשכה, אך דקלן ואני פשוט עמדנו שם בשקט. הבטתי בו. הוא הביט בי. הוא חייך. אני חייכתי. ובדיוק אז הרגשתי שאנחנו חולקים רגע אינטימי, רק שנינו, בשעה שהבטנו זה בזה והעולם המשיך להסתובב. מבטו חזר אליי כל הזמן, כמעט חקרני, כאילו הוא מבקש לשאול אותי משהו אבל לא יודע איך. היה בינינו חיבור, ואני לא מטומטמת, אני יודעת שזאת לא אהבה ממבט ראשון – אולי תאווה – אך הוא ללא ספק היה הבחור הכי לוהט שהייתי לידו בשנתיים האחרונות.
    הוא היה בדיוק מה שהייתי צריכה הערב, ההפך הגמור ממראה הראלף לורן הבלונדיני והתיכוניסטי של קולבי. אולי הגיע הזמן לקחת את החוקים שלי צעד קדימה, להוכיח לעצמי שאני יכולה להיות עם מי שבא לי ולשלוט בסיטואציה.
    כל עוד מבצר ליבי נשאר נעול תחת סורג ובריח, אני בסדר.
    הוא פנה ממני כשבחורה יפה ניגשה אליו ובשנייה שיניתי את דעתי. רודף שמלות?
    הוא החזיר אליי את מבטו כעבור דקה או שתיים וחייך חיוך גמלוני. "מצטער על זה. לימדתי אותה כמה מהלכים בהגנה עצמית בשנה שעברה, והיא סיפרה לי שיישמה אותם על אחיה הגדול בקיץ."
    אה. התבוננתי בחזהו הרחב ובשריריו. "אתה מאמן?"
    הוא הנהן ופניו הרצינו. "כן, הדרכתי בכמה חדרי כושר מקומיים. אבל עוד מעט אני פותח מקום משלי."
    "ככה קיבלת פנס בעין?"
    הוא התבונן בי בתשומת לב. "לא."
    בחנתי אותו מקרוב ומבטי ננעץ בפניו הגבריות. מתוך אינסטינקט הושטתי יד ונגעתי בעדינות במקום אדום ליד קו השיער שלו. חתך? הוא התכווץ ומייד שמטתי את היד. "סליחה, אני... לא יודעת למה עשיתי את זה."
    תפסיקי לגעת בבחור השווה! צעקתי לעצמי בלב.
    הוא משך בכתפיו. "זה בסדר."
    "אתה משתמש באגרופים שלך הרבה?"
    "כן," אמר בשקט.
    שאפתי אוויר בכוח. מסוכן. סקסי. צרה צרורה.
    למה אני ממשיכה לדבר איתו?
    בלייק נכנס בין דקלן וביני באופן מאולץ. "רוצה לשתות משהו, אליזבת? יש בירה ופונץ', למרות שהוא כנראה מהול. אבל אני יכול לחפש ולמצוא לך משהו."
    "מים זה בסדר גמור."
    "כן," אמרה שלי בהדגשה. "היא אולי לא שותה אבל אני כן. תעמיס. הכול הולך."
    דקלן הפתיע אותי ואמר שיביא לשנינו לשתות, ואני הבטתי בו מתרחק. דמותו הגמישה נעה בחינניות קלילה של מישהו שמרסן את כוחו. כמו נמר סקסי שמרחרח מסביב ולוקח מה שהוא רוצה...
    הייתי רוצה ללטף את הנמר הזה, להתחכך בפרוותו המשיית ולגרום לו לגרגר.
    נתתי לעצמי סטירה במוח.
    נמר? לגרום לו לגרגר? מה נסגר איתי הערב?
    "אל תתעסקי איתו," לחש בלייק באוזני כאילו כבר עקב אחרי חוט המחשבה שלי.
    שלחתי מבט אל דקס ואל שלי כדי לוודא שלא שמעו אותו, אבל הם היו שקועים בשיחה על מוזיקה.
    "למה? מה לא בסדר איתו?"
    הוא צמצם את עיניו, רוגז הבזיק על פניו. "את מעוניינת?"
    "תנחת. אני לומדת. אני עובדת. אני ישנה." מפעם לפעם אני עושה סקס.
    הוא הנהן והבעתו הרצינה. "אולי הגיע הזמן להתקדם ולסמוך על מישהו."
    הרמתי גבה. "אבל לא על דקלן?"
    הוא פתח את פיו. סגר אותו. הוא הרים את ידיו כאילו מנסה לעצור בעדי. "שלא תביני לא נכון. אבל את לא ממש הטיפוס שלו, לא פיזית, וראיתי איך הוא מסתכל עלייך. הוא חוזר לשטח ואני פשוט לא רוצה שתיפגעי. הוא סטודנט בשנה ג' ופופולרי – ואותך אף אחד לא מכיר."
    "וואו. פגעת. תודה על הצבעת האמון." שילבתי ידיים.
    הוא גנח. "פשוט... ראיתי אותו עובר מבחורה לבחורה כמו בקבוק בירה שעובר בין חברי אחווה. הוא נצלן, וברגע שהוא יסיים איתך, הוא יזרוק אותך. את צריכה בחור טוב."
    שפתיי התהדקו. "חשבתי שקולבי הוא בחור טוב ותראה מה יצא מזה." נאנחתי. "אתה באמת מקנא?"
    הוא הסמיק. "אני פשוט יודע איך בחורים חושבים. דקלן הוא אידיוט ואת צריכה להתחמק ממנו ולא לעשות דברים מטופשים."
    "אם לפי ההגדרה שלך דבר מטופש הוא שבחור ישכר אותי כדי לעשות בי מה שבא לו – אני חושבת שלמדתי את הלקח." בלייק ואני רבנו הרבה בזמן האחרון, ותמיד על דברים מטופשים. משהו לא היה תקין בינינו. "שיהיה. אני הולכת לחפש שירותים."
    עיניה של שלי נפערו כשפניתי להסתלק, אבל בלייק תפס בידי ומשך אותי לאחור. הוא העווה את פניו ועיני האגוז שלו הביעו התנצלות. "הייתי שמוק. סליחה. פשוט... אני זוכר איך נראית, הרוסה ובוכה, ואז ניסית..."
    "פשוט תפסיק," התרגזתי. "בבקשה, אני לא צריכה תזכורת לטעויות שלי."
    הוא האדים וכתפיו נשמטו. "אני לא מצליח לא לפגוע בך הערב. תסלחי לי, אליזבת?"
    אלוהים, מה נסגר איתי? הוא תמיד תמך בי.
    "כמובן. סליחה שהתעצבנתי," אמרתי כשגופו הגדול רכן אליי לחיבוק. התחבקנו חזק וזרועותיו החסונות הקיפו את מותניי בשעה שהרמתי את ראשי ופגשתי במבטו. הן נצצו ברגש כלשהו שפירשתי כחרטה.
    "הכול בסדר," מלמלתי ונשקתי ללחיו.
    התרחקנו משם, לא לפני שראיתי את דקלן מביט אלינו מעבר לכתפו ממקומו בתור לבר. הבעה מוזרה עלתה על פניו אבל נעלמה כלעומת שבאה.
    לא יכולתי שלא להבחין שמבטו לא היה היחיד שעקב אחריי ברחבי הפטיו. כמעט כל הבחורות הסתכלו עליי. וגם כמה מהבחורים. דקלן צחק ממשהו שמישהו אמר כשעשה את דרכו חזרה אלינו, ורגליו הארוכות גמאו את המרחק בצעדים ארוכים. אנשים בכל מקום טפחו על שכמו, כאילו בירכו אותו. הוא חייך והנהן. אלה שלא הכירו אותו זזו הצידה כשהם מהנהנים בראשיהם כלפיו ופינו לו דרך.
    הייתה לו נוכחות, כמו שאימא נהגה לומר.
    אימא שלי יצאה עם שורה של גברים בעלי נוכחות – בעיות סמים, עברות, אגרופים כבדים.
    גנחתי. הקדשתי יותר מדי זמן לניתוח הבחור הזה.
    אבל לפה שלי היו תוכניות אחרות. "אז מי בדיוק הטיפוס של דקלן?" שאלתי את בלייק והפניתי אליו את עיניי.
    "בלונדינית, חכמה, רגליים ארוכות. בעיקר חברות אחווה עם אף בשמיים ואבא עשיר. למעשה, האקסית שלו נדיה נמצאת כאן איפשהו." הוא הביט סביבו בקהל כאילו ביקש למצוא אותה.
    נחרתי בבוז. "בנות עשירות? אני כאן על מלגת לימודים. נראה לי שאני בטוחה."
    "בטוחה ממה?" שאל אותי דקלן כשהתקרב אלינו. נבהלתי. הוא הגיע הרבה יותר מהר משחשבתי. הוא הושיט לי בקבוק מים צונן וידיו החמימות שוב נגעו בידיי. אצבעותיו השתהו על עורי.
    ניצוצות עפו לי מהעור.
    האם הוא נושא עימו מחולל זרם חשמלי בכיס?
    הוא הושיט לשלי כוס בירה.
    ניסיתי למקד את עיניי במקום אחר אך הן לא הפסיקו לחזור אליו, לתור את פניו ולהתעמק בפרטים. הייתה לו צלקת לבנה באורך שמונה סנטימטרים על הגבה הימנית והרגשתי רצון לגעת בה, ללטף אותה באצבעותיי ולשאול אותו מה קרה. הוא היה שקוע בי ושלח אליי מבטים ארוכים, אבל אז הסיט את מבטו וניער את ראשו כאילו מה שראה אצלי גרם לכתפיו להתקשח.
    הא. בטח יש תור של בחורות שמחכות לגעת בהן.
    אבל זה עדיין לא עצר אותי מללכת בעקבותיו לפינת החצר כשאמר ששם נוכל לדבר בלי שכולם יפריעו לנו.
    בלייק הלך לרקוד עם אחת מחברות האחווה. שלי וידאה איתי שאני בסדר, וכשאמרתי לה שכן, היא ודקס הלכו לרקוד.
    עמדנו עם הגב לגדר וצפינו במסיבה. מדי פעם צחקנו על משהו משוגע שמישהו עשה בבריכה או על רחבת הריקודים.
    "אתה חושב שאנחנו הפיכחים היחידים כאן?" שאלתי. שמתי לב שגם הוא שותה מים.
    הוא משך בכתפיו. "אבא שלי שותה המון. אני לא רוצה להיות כמוהו."
    שמעתי את המתח בקולו, ומכיוון שרציתי להקל עליו, נפתחתי בפניו. "הממ, אף משפחה לא מושלמת. אבא שלי בכלא – או לפחות האיש שאימא שלי אומרת שהוא אבא שלי. מעולם לא פגשתי אותו, אבל הוא יושב על רצח."
    פיו נפער ומבט מופתע עלה על פניו. מפני שהייתי בת של רוצח? "פאק, זה בטח היה קשה."
    "הוא הכה בחור למוות בסמטה מחוץ לבר כשהיה על תנאי בגלל מכירת סמים. הוא קיבל מאסר עולם." הבטן שלי התכווצה כשהבטתי בפנס בעין שלו. "אימא שלי אומרת שהוא חמום מוח. אולי טוב שלא הכרתי אותו. אנשים שמשתמשים באגרופים שלהם מפחידים אותי."
    גופו נדרך לשמע המשפט האחרון אך זה לא הפריע לי להמשיך לקשקש עוד ועוד. אולי כי הוא היה זר והבנתי שלא אפגוש אותו שוב לעולם. "אימא שלי, לעומת זאת, רצתה להיות נערת שעשועים בווגאס, אבל אז היא נכנסה להיריון איתי. אפשר לומר שהרסתי לה את החיים." משכתי בכתפיי והדחקתי את הזיכרונות האלה. "אז איך אתה הגעת לכאן? אתה ספורטאי?" עיניי התעכבו על חזהו הרחב. שוב.
    הוא חייך. "לא."
    אה.
    "אני במקור מלונדון. אימא שלי הייתה אנגלייה ואבא שלי אמריקאי – הוא היה השגריר באנגליה לפני שנים." הוא התעשת, שינה את עמידתו ועיניו פנו פתאום למקום אחר. "הם התגרשו כשהייתי קטן, וכשהייתי בן עשר אימא שלי נפטרה מסרטן. דקס ואני עברנו לכאן, לראלי, כדי לגור עם אבא שלי. אפשר כנראה לומר שנהיינו אמריקאים בשנים האחרונות. לפחות יש לי אזרחות כפולה בגלל הנישואים שלהם." מבט נוקב הופיע בעיניו. "הוא קרע אותנו מכל מה שהכרנו, ואז שכח שאנחנו קיימים כשהתחתן בפעם השנייה. אני לא פוגש אותו לעיתים קרובות. לא אכפת לו."
    הרמתי את בקבוק המים שלי. "נשתה לחיי הורים מחורבנים."
    שפירית כחולה וגדולה נחתה פתאום על זרועי וגופה הדביק רטט. אני לא בחורה שצורחת בקולי קולות בגלל חרק. האומנית שבי מהעדיפה לחקור הכול לפרטי פרטים.
    "אה. תראה כמה היא יפה," אמרתי, אבל הוא כבר ראה אותה והתקרב אליי. ריחו היה גברי ועז.
    "היא מדגדגת," צחקקתי כעבור זמן מה והוא סילק את היצור. עדינותו הפתיעה אותי.
    הוא הביט בה מתעופפת ושלח אליי מבט מהורהר. "מצחיק – בכל פעם שאני רואה שפירית, אני חושב שזו הרוח של אימא שלי. היא השתגעה עליהן. כאילו, בטירוף. היה לה אפילו צמיד קמעות שמישהו נתן לה, ואפשר היה לחשוב שהיא תקנה כל מיני קמעות שונים לתלות עליו, אבל היא קנתה רק דברים עם שפיריות. מגנטים, תכשיטים, אפילו ציורים." הוא שפשף את לסתו. "ביום של ההלוויה שלה, עמדנו ליד הקבר ושפירית אחת נחתה על דקס ואז עפה אליי. היא ריחפה סביבנו כל הזמן ולא הייתה מוכנה לעזוב. מוזר אבל מעודד..." הוא בלע את רוקו והמשיך. "ביום שבו אבא שלי הופיע אצלנו בבית כדי שנעבור לגור כאן, שפירית עפה אחרי המכונית שלנו במשך קילומטרים. מוזר, נכון? אני... אני פשוט חושב שהיא תמיד שומרת עליי."
    "זה מקסים. בגלל זה הקעקוע על הצוואר?"
    "כן. כדי שהיא תמיד תהיה איתי."
    הוא, הוא, הוא, אמר גופי. תבחרי בו הערב.
    זעתי באי־נוחות והעברתי את בקבוק המים מיד ליד.
    "היי, את בסדר? הסיפור שלי העציב אותך?" עיניו צפו בי ונחו על שפתיי.
    ליקקתי אותן. "אה, לא, פשוט יש לנו קטע כזה, כמו חיבור, והייתי רוצה לדעת, כאילו, אם אתה לא עסוק אחר כך, וכאילו, אם אתה לא עם מישהי אחרת, ואם זורם לך, ואם אתה נמשך אליי ובא לך סקס, אולי נוכל ללכת לדירה שלי?"
    עצמתי את עיניי בזוועה. שאני אמות עכשיו. שיט, שיט, שיט. זה יצא כל כך גרוע.
    פקחתי את עיניי וראיתי את בלייק ניגש אלינו. תודה לאל. מישהו שיציל אותי מהטיפשות של עצמי.
    אזרתי אומץ להביט בדקלן כדי לראות איך הוא מגיב להצעה שלי, אבל פניו עטו מסכה אדישה כשהביט בבלייק מתקרב אלינו.
    האם הוא בכלל שמע אותי? מה נסגר איתו?
    בלייק עצר מולי בלי להביט בדקלן. "בואי, את מתה על השיר הזה. בואי נלך לרקוד," הוא התעקש, תפס בידי ומשך אותה.
    כחכחתי בגרוני ואזרתי אומץ. "למה שלא כולנו נלך לרקוד? דקלן?"
    דקלן שלח אליי מבט מתלבט ועיניו נדדו אל ידי האחוזה בידו של בלייק ומשם אל פניי. שריר התעוות בלסתו. "לא, תודה," אמר ביובש.
    מה זה היה?
    "לך. אני כבר באה," אמרתי לבלייק. הוא שלח אליי מבט חמוץ אבל חזר אל רחבת הריקודים. 
    פניתי אל דקלן. "למה אתה לא רוצה לרקוד? אין לך חוש קצב?" חייכתי כדי לשנות את מצב הרוח הקודר שלפתע נפל עליו.
    "את הבחורה של בלייק?" מילותיו היו קצרות.
    "לא. אני לא יוצאת עם אף אחד. אני נהנית וזהו. ובמקרה שפספסת, הרגע פניתי אליך בהצעה. בצורה איומה."
    פניו התרככו כשנגע בשערי בחטף ואז שמט את ידו. "הכנסת אותי להלם, שתדעי. זה היה כן וחמוד... בצורה מפתיעה."
    חמוד? התואר הכי גרוע שאפשר לקרוא בו לבחורה. אות מבשר רעות.
    "אסור היה לי לעשות את זה. הלילה ואתה בלבלתם אותי." ניכר שהוא לא מעוניין.
    "שלא תחשבי שאני לא בעניין שלך," אמר בצרידות מה.
    "אבל?"
    "זה לא רעיון טוב."
    "שיהיה. אני ממילא צריכה לברוח בטיל מבחור כמוך."
    עיניו שבו להתמקד בי. "למה?"
    "סיפור ארוך."
    הוא התקרב אליי וידו התחככה בידי. "אולי תספרי לי את הסיפור הזה מתישהו."
    ואז, משום מקום, דמעות צרבו את עיניי בגלל העדינות שבדבריו, ומיהרתי למצמץ לפני שהוא ישים לב.
    הוא נשף ונראה שהוא לא בטוח איך להמשיך. "תראי, ראיתי אותך בקמפוס. את מסתגרת בתוך עצמך ומתחת לכל זה נראה שאת שברירית – והאמת היא שאני אוהב בחורות קשוחות וסקס קשוח. אני אפרק אותך ומשום מה אני מרגיש שאת לא בקטע." עיניו העזות תרו את עיניי. "אם להיות גלויים, לפני כמה חודשים סיימתי קשר עם מישהי ואני לא רוצה לנצל אותך."
    נתפסתי על אוהב את זה קשוח וחזרתי בראשי על המילים עד שהתחלתי להזיע.
    "אולי אני רוצה לנצל אותך. ואני לא שברירית. אף אחד לא יוכל לפגוע בי יותר," אמרתי ולפני שהוא הספיק לענות, שלי צעקה אליי מרחבת הריקודים.
    "אליזבת, תזיזי את התחת שלך לכאן ותרקדי איתי." היא נופפה אליי שאבוא וגופה הגמיש התנועע סביב כמה בחורים.
    כשפניתי שוב אל דקלן, בחורה יפה ובלונדינית בתספורת קצרה ניגשה וכרכה את זרועה סביבו. רזה עם ציצים גדולים, עקבי סטילטו ושמלה מעודנת בגוון סגלגל מעושן שבטח עלתה יותר משכר הדירה שלי.
    היא שלחה אליי מבט, פטרה אותי בקימוט אף ופנתה אל דקלן.
    "הי, בייב. אני צריכה לדבר איתך." היא ליטפה את זרועו באצבעותיה.
    כל גופו התקשח ומבט קר הופיע על פניו כשהביט בה. "מה את רוצה?"
    "אותך," ייללה. "תן לי רק הזדמנות להסביר..."
    אה. האקסית?
    הוא הביט אליי והנהן. "נעים להכיר אותך, אליזבת. נתראה מחר."
    מחר? ממתי?
    הוא שלח אליי מבט אחרון, הסתובב והסתלק עם הבחורה.
    ובדיוק כך הסתיים הערב שלי עם דקלן.
    האם התאכזבתי? כן.
    האם התכוונתי לתת לזה להחריב את המסיבה הראשונה שלי בקולג'? לא.
    • אילזה מאדן-מילס
    • אילזה מאדן-מילס
     
  • נושאים
  • המלצות נוספות