לַאסִי חוֹזֶרֶת הַבַּיְתָה
רק מזכירים לך שלא שופטים ספר לפי הכריכה שלו 😉
לַאסִי חוֹזֶרֶת הַבַּיְתָה
הוספה למועדפים

לַאסִי חוֹזֶרֶת הַבַּיְתָה

5 כוכבים (דירוג אחד)
ספר דיגיטלי
ספר מודפס
שליחת ספר דיגיטלי כמתנה
הוספה למועדפים

תקציר

כָּל אַנְשֵׁי הַכְּפָר גְרִינוֹל בְּרִידְג´ שֶׁבְּאַנְגְּלִיָה הִסְכִּימוּ שֶׁלַּאסִי הִיא כַּלְבַּת הַקּוֹלִי הַיָּפָה וְהַטּוֹבָה בְּיוֹתֵר שֶׁרָאוּ מֵעוֹלָם. גַּם הַנַּעַר ג´וֹ קָרֶקְלוֹ הִסְכִּים עִמָּם וְהָיָה גֵּאֶה מְאֹד עַל שֶׁלַּאסִי הִיא כַּלְבָּתוֹ. אֲבָל כְּשֶׁיּוֹם אֶחָד מוֹדִיעַ לוֹ אָבִיו שֶׁעֵקֶב קְשָׁיֵי פַּרְנָסָה הֵם נֶאֱלָצִים לִמְכֹּר אֶת לַאסִי לַדֻּכָּס מֵרַדְלִינְג, ג´וֹ לֹא יוֹדֵעַ אֶת נַפְשׁוֹ מֵרֹב צַעַר. בַּתְּחִלָּה הוּא מְנַסֶּה לִמְנֹעַ אֶת רֹעַ הַגְּזֵרָה, אַךְ לְבַסּוֹף, בְּלֵב כָּבֵד, הוּא מֵבִין שֶׁנִּגְזַר עָלָיו לְהִפָּרֵד מִכַּלְבָּתוֹ הַנֶּאֱמָנָה. לַאסִי נִלְקַחַת אֶל אֲחֻזָּתוֹ שֶׁל הַדֻּכָּס בִּסְקוֹטְלַנְד הָרְחוֹקָה, וְנִדְמֶה שֶׁבְּכָךְ תַּם הַקֶּשֶׁר הַמְּיֻחָד בֵּין הַכַּלְבָּה וְהַנַּעַר שֶׁלָּהּ. אַךְ בְּלַאסִי טָבוּעַ כֹּחַ קַדְמוֹן שֶׁאֵין לַעֲמֹד בְּפָנָיו - הָרָצוֹן הָעַז לַחְזֹר אֶל כְּפַר הֻלַּדְתָּהּ וְאֶל ג´וֹ. וְכָךְ הִיא בּוֹרַחַת מִשִּׁבְיָהּ וְיוֹצֵאת לְמַסָּע אָרֹךְ וּרְצוּף תְּלָאוֹת בַּחֲזָרָה הַבַּיְתָה.
 
דּוֹרוֹת רַבִּים שֶׁל קוֹרְאִים צְעִירִים מְלַוִּים אֶת לַאסִי בְּמַסָּעָהּ הַבַּיְתָה כְּבָר בְּמֶשֶׁךְ 75 שָׁנָה, וּמִתְרַגְּשִׁים אִתָּהּ וְעִם ג´וֹ בְּכָל פַּעַם מֵחָדָשׁ. סִפְרוֹ שֶׁל אֶרִיק נַייט הָפַךְ עִם צֵאתוֹ לְהַצְלָחָה מְסַחְרֶרֶת, וְעִם הַשָּׁנִים צָבַר עוֹד וְעוֹד מַעֲרִיצִים. הַסֵּפֶר הֻסְרַט וְהֻמְחַז עַשְׂרוֹת פְּעָמִים, וְכָעֵת אֲנַחְנוּ שְׂמֵחִים לְהַחְזִירוֹ אֶל הַמַּדָּפִים בְּתַרְגּוּם חָדָשׁ וְעַכְשָׁוִי שֶׁל הַסּוֹפֵר יוֹאָב כ"ץ.
 
אֶרִיק נַייט נוֹלַד בִּשְׁנַת 1897 בִּמְחוֹז יוֹרְקְשֵׁייר שֶׁבְּאַנְגְּלִיָה. אָבִיו נֶהֱרַג בַּמִּלְחָמָה כְּשֶׁהָיָה בֶּן שְׁנָתַיִם וְאִמּוֹ נִשְּׂאָה שׁוּב וְעָבְרָה לְאַרְצוֹת־הַבְּרִית. כְּשֶׁהָיָה נַעַר הִצְטָרֵף אֵלֶיהָ לְאָמֶרִיקָה וְהִתְגַּיֵּס לִצְבָא קָנָדָה כְּדֵי לְהִלָּחֵם עֲבוּר אַנְגְּלִיָה בְּמִלְחֶמֶת־הָעוֹלָם הָרִאשׁוֹנָה. הוּא כָּתַב כַּמָּה סְפָרִים עַל חַיָּיו, אַךְ סִפְרוֹ ´לַאסִי חוֹזֶרֶת הַבַּיְתָה´ הוּא שֶׁהֵבִיא לוֹ תְּהִלַּת עוֹלָם. נַייט נֶהֱרַג בִּתְאוּנַת מָטוֹס בִּדְרוֹם אָמֶרִיקָה בְּ-1943, בְּגִיל 45.

פרק ראשון

פֶּרֶק 1
 
לֹא לִמְכִירָה
 
כָּל אַנְשֵׁי גְרִינוֹל בְּרִידְג' הִכִּירוּ אֶת לַאסִי שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ. לְמַעֲשֶׂה, נִתָּן לוֹמַר שֶׁהִיא הָיְתָה הַכַּלְבָּה הַיְּדוּעָה בְּיוֹתֵר בַּכְּפָר - וְהָיוּ לְכָךְ שָׁלוֹשׁ סִבּוֹת.
 
רֵאשִׁית, כָּל אֶחָד בַּכְּפָר הִסְכִּים שֶׁהִיא כַּלְבַּת הַקּוֹלִי הַיָּפָה וְהַטּוֹבָה בְּיוֹתֵר שֶׁרָאוּ עֵינָיו מֵעוֹלָם.
 
וְזוֹ מַחְמָאָה גְּדוֹלָה, כִּי הַכְּפָר גְרִינוֹל בְּרִידְג' שׁוֹכֵן בִּמְחוֹז יוֹרְקְשֵׁייר, וְיוֹתֵר מִכָּל מָקוֹם בָּעוֹלָם, כָּאן הַכֶּלֶב הוּא מֶלֶךְ. נִרְאֶה כִּי דַּוְקָא בַּחֵלֶק הָעַגְמוּמִי הַזֶּה שֶׁל צְפוֹן אַנְגְּלִיָה מְשַׂגְשְׂגִים הַכְּלָבִים יוֹתֵר מִבְּכָל מָקוֹם אַחֵר. הָרוּחוֹת וְהַגְּשָׁמִים הַקָּרִים שׁוֹטְפִים אֶת אַדְמוֹת הַטְּרָשִׁים הַשְּׁטוּחוֹת, וְהוֹפְכִים אֶת הַכְּלָבִים לְבַעֲלֵי פַּרְוָה עָבָה וְגַם לַחֲסוֹנִים וַחֲסִינִים לֹא פָּחוֹת מֵהָאֲנָשִׁים הַחַיִּים כָּאן.
 
וְהָאֲנָשִׁים כָּאן אוֹהֲבִים כְּלָבִים וְיוֹדְעִים יָפֶה אֵיךְ לְגַדְּלָם. הִכָּנְסוּ לְכָל אֶחָד מִמְּאוֹת כְּפָרֵי הַכּוֹרִים הַקְּטַנִּים בַּמָּחוֹז, הַגָּדוֹל בִּמְחוֹזוֹת אַנְגְלִיָה, וְתִרְאוּ אֶת הַכְּלָבִים הַמְּהַלְּכִים לְצַד פּוֹעֲלִים לְבוּשִׁים בִּצְנִיעוּת, כְּלָבִים בְּנֵי גְּזָעִים מְעֻלִּים כָּל כָּךְ וְאִילַן יוּחֲסִין כֹּה אֲצִילִי, שֶׁיְּעוֹרְרוּ קִנְאָה בְּלֵב כָּל חוֹבֵב כְּלָבִים עָשִׁיר מִמְּקוֹמוֹת אֲחֵרִים בָּעוֹלָם.
 
וּגְרִינוֹל בְּרִידְג' הָיָה דּוֹמֶה לְכָל הַכְּפָרִים הָאֲחֵרִים בְּיוֹרְקְשֵׁייר. הָאֲנָשִׁים הִכִּירוּ כְּלָבִים וְהֵבִינוּ אוֹתָם, וּכְלָבִים מְצֻיָּנִים רַבִּים הִתְהַלְּכוּ שָׁם לְצַד בַּעֲלֵיהֶם. אֲבָל כֻּלָּם הִסְכִּימוּ כִּי אִם גָּדְלָה בִּגְרִינוֹל בְּרִידְג' כַּלְבָּה טוֹבָה יוֹתֵר מִכַּלְבַּת הַקּוֹלִי שֶׁלְּפַרְוָתָהּ שְׁלוֹשָׁה צְבָעִים, כַּלְבָּתוֹ שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ, הֲרֵי שֶׁהָיָה זֶה הַרְבֵּה לִפְנֵי זְמַנָּם.
 
אֲבָל הָיְתָה סִבָּה נוֹסֶפֶת לְכָךְ שֶׁלַּאסִי נוֹדְעָה בַּכְּפָר. וְזֹאת מִשּׁוּם שֶׁ"יְכָלְתֶּם לְכַוֵּן אֶת הַשָּׁעוֹן שֶׁלָּכֶם לְפִיהָ", כְּפִי שֶׁאָמְרוּ הַנָּשִׁים.
 
הַדָּבָר הִתְחִיל לִפְנֵי שָׁנִים רַבּוֹת, כְּשֶׁלַּאסִי הָיְתָה גּוּרָה פּוֹחֶזֶת וּפִקְּחִית בַּת שָׁנָה. יוֹם אֶחָד חָזַר הַבַּיְתָה ג'וֹ, בְּנוֹ שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ, וְכֻלּוֹ הִתְרַגְּשׁוּת.
 
"אִמָּא! יָצָאתִי מִבֵּית־הַסֵּפֶר הַיּוֹם, וּמִי אַתְּ חוֹשֶׁבֶת יָשְׁבָה שָׁם וְחִכְּתָה לִי? לַאסִי! אֵיךְ לְדַעְתֵּךְ הִיא יָדְעָה אֵיפֹה אֲנִי נִמְצָא?"
 
"כַּנִּרְאֶה שֶׁהִיא קָלְטָה אֶת הָרֵיחַ שֶׁלְּךָ, ג'וֹ. זֶה הַהֶסְבֵּר הַיָּחִיד שֶׁאֲנִי יְכוֹלָה לַחְשֹׁב עָלָיו."
 
יִהְיֶה הַהֶסְבֵּר אֲשֶׁר יִהְיֶה, לַאסִי הִמְתִּינָה גַּם לְמָחֳרָת לְיַד שַׁעַר בֵּית־הַסֵּפֶר, וּבַיּוֹם שֶׁאַחֲרָיו. וּבַשָּׁבוּעוֹת וּבֶחֳדָשִׁים וּבַשָּׁנִים שֶׁחָלְפוּ, וְכָךְ הָיָה תָּמִיד. נָשִׁים שֶׁהִבִּיטוּ מִבַּעַד לְחַלּוֹנוֹת בִּקְתוֹתֵיהֶן, אוֹ חֶנְוָנִים הָעוֹבְדִים בְּפֶתַח חֲנֻיּוֹתֵיהֶם בָּרְחוֹב הָרָאשִׁי, הָיוּ רוֹאִים אֶת הַכַּלְבָּה הַגֵּאָה, הַשְּׁחוֹרָה־לְבָנָה־זְהֻבָּה, חוֹלֶפֶת בִּטְפִיפָה יַצִּיבָה, וְאוֹמְרִים:
 
"כַּנִּרְאֶה שֶׁהַשָּׁעָה הִיא חֲמִשָּׁה לְאַרְבַּע - כִּי הִנֵּה לַאסִי!"
 
בַּגֶּשֶׁם אוֹ בַּשֶּׁמֶשׁ, הַכַּלְבָּה הָיְתָה שָׁם, מַמְתִּינָה לַיֶּלֶד - אֶחָד מֵעַשְׂרוֹת יְלָדִים שֶׁחָצוּ בְּרִיצָה אֶת מִגְרַשׁ הַמִּשְׂחָקִים הַמְּרֻצָּף בֶּטוֹן - אֲבָל רַק הוּא הָיָה חָשׁוּב בְּעֵינֵי הַכַּלְבָּה. תָּמִיד הָיָה רֶגַע שָׂמֵחַ שֶׁל קַבָּלַת פָּנִים, וְאָז הָיוּ שְׁנֵיהֶם, הַיֶּלֶד וְכַלְבָּתוֹ, הוֹלְכִים הַבַּיְתָה. וְכָךְ מִדֵּי יוֹם, בְּמֶשֶׁךְ אַרְבַּע שָׁנִים.
 
לַאסִי הָיְתָה דְּמוּת אֲהוּבָה בְּחַיֵּי הַיּוֹם־יוֹם שֶׁל הַכְּפָר. כִּמְעַט כֻּלָּם הִכִּירוּ אוֹתָהּ. אֲבָל אַנְשֵׁי גְרִינוֹל בְּרִידְג' הָיוּ גֵּאִים בְּלַאסִי בְּעִקָּר מִפְּנֵי שֶׁהִיא יִצְּגָה דְּבַר־מָה שֶׁהֵם לֹא יָדְעוּ לְהַסְבִּיר בְּקַלּוּת. מַשֶּׁהוּ שֶׁהָיָה קָשׁוּר לַגַּאֲוָה שֶׁלָּהֶם. וְלַגַּאֲוָה שֶׁלָּהֶם הָיָה קֶשֶׁר כָּלְשֶׁהוּ לְכֶסֶף.
 
בְּדֶרֶךְ כְּלָל, כְּשֶׁאָדָם מְגַדֵּל כֶּלֶב מְעֻלֶּה בִּמְיֻחָד, מַפְסִיק הַכֶּלֶב יוֹם אֶחָד לִהְיוֹת כֶּלֶב וְהוֹפֵךְ בִּמְקוֹם זֹאת לִיצוּר עַל אַרְבַּע שֶׁשָּׁוֶה כֶּסֶף. הוּא עֲדַיִן כֶּלֶב, כַּמּוּבָן, אֲבָל עַכְשָׁו הוּא גַּם מַשֶּׁהוּ אַחֵר. כִּי אִישׁ עָשִׁיר עָשׂוּי לִשְׁמֹעַ עָלָיו, אוֹ הַסּוֹחֲרִים הָעֵרָנִיִּים אוֹ בַּעֲלֵי הַמִּכְלָאוֹת עֲשׂוּיִים לִרְאוֹתוֹ, וְאָז הֵם יִרְצוּ לִקְנוֹתוֹ. וְאָמְנָם אִישׁ עָשִׁיר יָכוֹל לֶאֱהֹב כְּלָבִים בְּדִיּוּק כְּמוֹ אִישׁ עָנִי, וְאֵין בֵּינֵיהֶם שׁוּם הֶבְדֵּל בְּכָךְ, אֲבָל בְּכָל זֹאת יֵשׁ הֶבְדֵּל בָּאֹפֶן שֶׁבּוֹ הֵם מִתְיַחֲסִים לְכֶסֶף. כִּי הֶעָנִי יוֹשֵׁב וְחוֹשֵׁב כַּמָּה פֶּחָם דָּרוּשׁ לוֹ לְמֶשֶׁךְ הַחֹרֶף, וְכַמָּה זוּגוֹת נַעֲלַיִם נְחוּצִים, וְכַמָּה אֹכֶל צְרִיכִים יְלָדָיו כְּדֵי לִשְׁמֹר עַל בְּרִיאוּתָם - וְאָז הוּא יֵלֵךְ הַבַּיְתָה וְיֹאמַר:
 
"טוֹב, לֹא הָיְתָה לִי בְּרֵרָה, אָז אַל תַּאֲשִׁימוּ אוֹתִי! יָבוֹא יוֹם וּנְגַדֵּל כֶּלֶב אַחֵר, וְאַתֶּם תֹּאהֲבוּ אוֹתוֹ בְּדִיּוּק כְּמוֹ שֶׁאֲהַבְתֶּם אֶת הַכֶּלֶב הַזֶּה."
 
כָּךְ נֶעֶלְמוּ כְּלָבִים רַבִּים מֵהַבָּתִּים בִּגְרִינוֹל בְּרִידְג'. אֲבָל לֹא לַאסִי!
 
וְכָל הַכְּפָר יָדַע שֶׁאֲפִלּוּ הַדֻּכָּס מֵרַדְלִינְג לֹא הִצְלִיחַ לִקְנוֹת אֶת לַאסִי מִסֶּם קָרֶקְלוֹ - אוֹתוֹ הַדֻּכָּס שֶׁגָּר בַּאֲחֻזָּתוֹ הַגְּדוֹלָה בְּמֶרְחַק קִילוֹמֶטֶר.
 
 
זֶה שָׁלוֹשׁ שָׁנִים מְנַסֶּה הַדֻּכָּס לִקְנוֹת אֶת לַאסִי מִסֶּם קָרֶקְלוֹ, וְסֶם עָמַד עַל שֶׁלּוֹ בְּעַקְשָׁנוּת.
 
"אֵין טַעַם לְהַעֲלוֹת שׁוּב אֶת הַמְּחִיר, כְּבוֹד הַלּוֹרְד," הָיָה אוֹמֵר. "פָּשׁוּט... טוֹב, הִיא לֹא לִמְכִירָה בְּשׁוּם מְחִיר."
 
וְאַנְשֵׁי הַכְּפָר יָדְעוּ עַל כָּךְ, וְלָכֵן הָיְתָה לַאסִי חֲשׁוּבָה לָהֶם כָּל כָּךְ. הִיא יִצְּגָה גַּאֲוָה מְסֻיֶּמֶת שֶׁאוֹתָהּ גַּם כֶּסֶף לֹא יַצְלִיחַ לָקַחַת מֵהֶם.
 
וְעִם זֹאת, בַּעֲלֵי הַכְּלָבִים הֵם בְּנֵי־אָדָם, וְהַגּוֹרָל מַכֶּה בִּבְנֵי־אָדָם, וּלְעִתִּים בְּחַיָּיו שֶׁל אָדָם קוֹרֶה שֶׁהַגּוֹרָל מַכֶּה בּוֹ עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁעָלָיו לְכוֹפֵף אֶת רֹאשׁוֹ וּלְהַחְלִיט לִבְלֹעַ אֶת גַּאֲוָתוֹ כְּדֵי שֶׁמִּשְׁפַּחְתּוֹ לֹא תִּרְעַב לְלֶחֶם.
לַאסִי חוֹזֶרֶת הַבַּיְתָה אריק נייט
פֶּרֶק 1
 
לֹא לִמְכִירָה
 
כָּל אַנְשֵׁי גְרִינוֹל בְּרִידְג' הִכִּירוּ אֶת לַאסִי שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ. לְמַעֲשֶׂה, נִתָּן לוֹמַר שֶׁהִיא הָיְתָה הַכַּלְבָּה הַיְּדוּעָה בְּיוֹתֵר בַּכְּפָר - וְהָיוּ לְכָךְ שָׁלוֹשׁ סִבּוֹת.
 
רֵאשִׁית, כָּל אֶחָד בַּכְּפָר הִסְכִּים שֶׁהִיא כַּלְבַּת הַקּוֹלִי הַיָּפָה וְהַטּוֹבָה בְּיוֹתֵר שֶׁרָאוּ עֵינָיו מֵעוֹלָם.
 
וְזוֹ מַחְמָאָה גְּדוֹלָה, כִּי הַכְּפָר גְרִינוֹל בְּרִידְג' שׁוֹכֵן בִּמְחוֹז יוֹרְקְשֵׁייר, וְיוֹתֵר מִכָּל מָקוֹם בָּעוֹלָם, כָּאן הַכֶּלֶב הוּא מֶלֶךְ. נִרְאֶה כִּי דַּוְקָא בַּחֵלֶק הָעַגְמוּמִי הַזֶּה שֶׁל צְפוֹן אַנְגְּלִיָה מְשַׂגְשְׂגִים הַכְּלָבִים יוֹתֵר מִבְּכָל מָקוֹם אַחֵר. הָרוּחוֹת וְהַגְּשָׁמִים הַקָּרִים שׁוֹטְפִים אֶת אַדְמוֹת הַטְּרָשִׁים הַשְּׁטוּחוֹת, וְהוֹפְכִים אֶת הַכְּלָבִים לְבַעֲלֵי פַּרְוָה עָבָה וְגַם לַחֲסוֹנִים וַחֲסִינִים לֹא פָּחוֹת מֵהָאֲנָשִׁים הַחַיִּים כָּאן.
 
וְהָאֲנָשִׁים כָּאן אוֹהֲבִים כְּלָבִים וְיוֹדְעִים יָפֶה אֵיךְ לְגַדְּלָם. הִכָּנְסוּ לְכָל אֶחָד מִמְּאוֹת כְּפָרֵי הַכּוֹרִים הַקְּטַנִּים בַּמָּחוֹז, הַגָּדוֹל בִּמְחוֹזוֹת אַנְגְלִיָה, וְתִרְאוּ אֶת הַכְּלָבִים הַמְּהַלְּכִים לְצַד פּוֹעֲלִים לְבוּשִׁים בִּצְנִיעוּת, כְּלָבִים בְּנֵי גְּזָעִים מְעֻלִּים כָּל כָּךְ וְאִילַן יוּחֲסִין כֹּה אֲצִילִי, שֶׁיְּעוֹרְרוּ קִנְאָה בְּלֵב כָּל חוֹבֵב כְּלָבִים עָשִׁיר מִמְּקוֹמוֹת אֲחֵרִים בָּעוֹלָם.
 
וּגְרִינוֹל בְּרִידְג' הָיָה דּוֹמֶה לְכָל הַכְּפָרִים הָאֲחֵרִים בְּיוֹרְקְשֵׁייר. הָאֲנָשִׁים הִכִּירוּ כְּלָבִים וְהֵבִינוּ אוֹתָם, וּכְלָבִים מְצֻיָּנִים רַבִּים הִתְהַלְּכוּ שָׁם לְצַד בַּעֲלֵיהֶם. אֲבָל כֻּלָּם הִסְכִּימוּ כִּי אִם גָּדְלָה בִּגְרִינוֹל בְּרִידְג' כַּלְבָּה טוֹבָה יוֹתֵר מִכַּלְבַּת הַקּוֹלִי שֶׁלְּפַרְוָתָהּ שְׁלוֹשָׁה צְבָעִים, כַּלְבָּתוֹ שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ, הֲרֵי שֶׁהָיָה זֶה הַרְבֵּה לִפְנֵי זְמַנָּם.
 
אֲבָל הָיְתָה סִבָּה נוֹסֶפֶת לְכָךְ שֶׁלַּאסִי נוֹדְעָה בַּכְּפָר. וְזֹאת מִשּׁוּם שֶׁ"יְכָלְתֶּם לְכַוֵּן אֶת הַשָּׁעוֹן שֶׁלָּכֶם לְפִיהָ", כְּפִי שֶׁאָמְרוּ הַנָּשִׁים.
 
הַדָּבָר הִתְחִיל לִפְנֵי שָׁנִים רַבּוֹת, כְּשֶׁלַּאסִי הָיְתָה גּוּרָה פּוֹחֶזֶת וּפִקְּחִית בַּת שָׁנָה. יוֹם אֶחָד חָזַר הַבַּיְתָה ג'וֹ, בְּנוֹ שֶׁל סֶם קָרֶקְלוֹ, וְכֻלּוֹ הִתְרַגְּשׁוּת.
 
"אִמָּא! יָצָאתִי מִבֵּית־הַסֵּפֶר הַיּוֹם, וּמִי אַתְּ חוֹשֶׁבֶת יָשְׁבָה שָׁם וְחִכְּתָה לִי? לַאסִי! אֵיךְ לְדַעְתֵּךְ הִיא יָדְעָה אֵיפֹה אֲנִי נִמְצָא?"
 
"כַּנִּרְאֶה שֶׁהִיא קָלְטָה אֶת הָרֵיחַ שֶׁלְּךָ, ג'וֹ. זֶה הַהֶסְבֵּר הַיָּחִיד שֶׁאֲנִי יְכוֹלָה לַחְשֹׁב עָלָיו."
 
יִהְיֶה הַהֶסְבֵּר אֲשֶׁר יִהְיֶה, לַאסִי הִמְתִּינָה גַּם לְמָחֳרָת לְיַד שַׁעַר בֵּית־הַסֵּפֶר, וּבַיּוֹם שֶׁאַחֲרָיו. וּבַשָּׁבוּעוֹת וּבֶחֳדָשִׁים וּבַשָּׁנִים שֶׁחָלְפוּ, וְכָךְ הָיָה תָּמִיד. נָשִׁים שֶׁהִבִּיטוּ מִבַּעַד לְחַלּוֹנוֹת בִּקְתוֹתֵיהֶן, אוֹ חֶנְוָנִים הָעוֹבְדִים בְּפֶתַח חֲנֻיּוֹתֵיהֶם בָּרְחוֹב הָרָאשִׁי, הָיוּ רוֹאִים אֶת הַכַּלְבָּה הַגֵּאָה, הַשְּׁחוֹרָה־לְבָנָה־זְהֻבָּה, חוֹלֶפֶת בִּטְפִיפָה יַצִּיבָה, וְאוֹמְרִים:
 
"כַּנִּרְאֶה שֶׁהַשָּׁעָה הִיא חֲמִשָּׁה לְאַרְבַּע - כִּי הִנֵּה לַאסִי!"
 
בַּגֶּשֶׁם אוֹ בַּשֶּׁמֶשׁ, הַכַּלְבָּה הָיְתָה שָׁם, מַמְתִּינָה לַיֶּלֶד - אֶחָד מֵעַשְׂרוֹת יְלָדִים שֶׁחָצוּ בְּרִיצָה אֶת מִגְרַשׁ הַמִּשְׂחָקִים הַמְּרֻצָּף בֶּטוֹן - אֲבָל רַק הוּא הָיָה חָשׁוּב בְּעֵינֵי הַכַּלְבָּה. תָּמִיד הָיָה רֶגַע שָׂמֵחַ שֶׁל קַבָּלַת פָּנִים, וְאָז הָיוּ שְׁנֵיהֶם, הַיֶּלֶד וְכַלְבָּתוֹ, הוֹלְכִים הַבַּיְתָה. וְכָךְ מִדֵּי יוֹם, בְּמֶשֶׁךְ אַרְבַּע שָׁנִים.
 
לַאסִי הָיְתָה דְּמוּת אֲהוּבָה בְּחַיֵּי הַיּוֹם־יוֹם שֶׁל הַכְּפָר. כִּמְעַט כֻּלָּם הִכִּירוּ אוֹתָהּ. אֲבָל אַנְשֵׁי גְרִינוֹל בְּרִידְג' הָיוּ גֵּאִים בְּלַאסִי בְּעִקָּר מִפְּנֵי שֶׁהִיא יִצְּגָה דְּבַר־מָה שֶׁהֵם לֹא יָדְעוּ לְהַסְבִּיר בְּקַלּוּת. מַשֶּׁהוּ שֶׁהָיָה קָשׁוּר לַגַּאֲוָה שֶׁלָּהֶם. וְלַגַּאֲוָה שֶׁלָּהֶם הָיָה קֶשֶׁר כָּלְשֶׁהוּ לְכֶסֶף.
 
בְּדֶרֶךְ כְּלָל, כְּשֶׁאָדָם מְגַדֵּל כֶּלֶב מְעֻלֶּה בִּמְיֻחָד, מַפְסִיק הַכֶּלֶב יוֹם אֶחָד לִהְיוֹת כֶּלֶב וְהוֹפֵךְ בִּמְקוֹם זֹאת לִיצוּר עַל אַרְבַּע שֶׁשָּׁוֶה כֶּסֶף. הוּא עֲדַיִן כֶּלֶב, כַּמּוּבָן, אֲבָל עַכְשָׁו הוּא גַּם מַשֶּׁהוּ אַחֵר. כִּי אִישׁ עָשִׁיר עָשׂוּי לִשְׁמֹעַ עָלָיו, אוֹ הַסּוֹחֲרִים הָעֵרָנִיִּים אוֹ בַּעֲלֵי הַמִּכְלָאוֹת עֲשׂוּיִים לִרְאוֹתוֹ, וְאָז הֵם יִרְצוּ לִקְנוֹתוֹ. וְאָמְנָם אִישׁ עָשִׁיר יָכוֹל לֶאֱהֹב כְּלָבִים בְּדִיּוּק כְּמוֹ אִישׁ עָנִי, וְאֵין בֵּינֵיהֶם שׁוּם הֶבְדֵּל בְּכָךְ, אֲבָל בְּכָל זֹאת יֵשׁ הֶבְדֵּל בָּאֹפֶן שֶׁבּוֹ הֵם מִתְיַחֲסִים לְכֶסֶף. כִּי הֶעָנִי יוֹשֵׁב וְחוֹשֵׁב כַּמָּה פֶּחָם דָּרוּשׁ לוֹ לְמֶשֶׁךְ הַחֹרֶף, וְכַמָּה זוּגוֹת נַעֲלַיִם נְחוּצִים, וְכַמָּה אֹכֶל צְרִיכִים יְלָדָיו כְּדֵי לִשְׁמֹר עַל בְּרִיאוּתָם - וְאָז הוּא יֵלֵךְ הַבַּיְתָה וְיֹאמַר:
 
"טוֹב, לֹא הָיְתָה לִי בְּרֵרָה, אָז אַל תַּאֲשִׁימוּ אוֹתִי! יָבוֹא יוֹם וּנְגַדֵּל כֶּלֶב אַחֵר, וְאַתֶּם תֹּאהֲבוּ אוֹתוֹ בְּדִיּוּק כְּמוֹ שֶׁאֲהַבְתֶּם אֶת הַכֶּלֶב הַזֶּה."
 
כָּךְ נֶעֶלְמוּ כְּלָבִים רַבִּים מֵהַבָּתִּים בִּגְרִינוֹל בְּרִידְג'. אֲבָל לֹא לַאסִי!
 
וְכָל הַכְּפָר יָדַע שֶׁאֲפִלּוּ הַדֻּכָּס מֵרַדְלִינְג לֹא הִצְלִיחַ לִקְנוֹת אֶת לַאסִי מִסֶּם קָרֶקְלוֹ - אוֹתוֹ הַדֻּכָּס שֶׁגָּר בַּאֲחֻזָּתוֹ הַגְּדוֹלָה בְּמֶרְחַק קִילוֹמֶטֶר.
 
 
זֶה שָׁלוֹשׁ שָׁנִים מְנַסֶּה הַדֻּכָּס לִקְנוֹת אֶת לַאסִי מִסֶּם קָרֶקְלוֹ, וְסֶם עָמַד עַל שֶׁלּוֹ בְּעַקְשָׁנוּת.
 
"אֵין טַעַם לְהַעֲלוֹת שׁוּב אֶת הַמְּחִיר, כְּבוֹד הַלּוֹרְד," הָיָה אוֹמֵר. "פָּשׁוּט... טוֹב, הִיא לֹא לִמְכִירָה בְּשׁוּם מְחִיר."
 
וְאַנְשֵׁי הַכְּפָר יָדְעוּ עַל כָּךְ, וְלָכֵן הָיְתָה לַאסִי חֲשׁוּבָה לָהֶם כָּל כָּךְ. הִיא יִצְּגָה גַּאֲוָה מְסֻיֶּמֶת שֶׁאוֹתָהּ גַּם כֶּסֶף לֹא יַצְלִיחַ לָקַחַת מֵהֶם.
 
וְעִם זֹאת, בַּעֲלֵי הַכְּלָבִים הֵם בְּנֵי־אָדָם, וְהַגּוֹרָל מַכֶּה בִּבְנֵי־אָדָם, וּלְעִתִּים בְּחַיָּיו שֶׁל אָדָם קוֹרֶה שֶׁהַגּוֹרָל מַכֶּה בּוֹ עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁעָלָיו לְכוֹפֵף אֶת רֹאשׁוֹ וּלְהַחְלִיט לִבְלֹעַ אֶת גַּאֲוָתוֹ כְּדֵי שֶׁמִּשְׁפַּחְתּוֹ לֹא תִּרְעַב לְלֶחֶם.