היידי
רק מזכירים לך שלא שופטים ספר לפי הכריכה שלו 😉
היידי
הוספה למועדפים
5 כוכבים (דירוג אחד)
ספר דיגיטלי
ספר מודפס
שליחת ספר דיגיטלי כמתנה
הוספה למועדפים

עוד על הספר

יוהנה ספירי (בגרמנית: Johanna Spyri, בהגייה גרמנית שְפִּירִי; 14 ביוני 1827 - 7 ביולי 1901) הייתה סופרת שווייצרית נודעה בזכות ספרה "היידי בת ההרים".

יוהנה נולדה בשנת 1827 בכפר הירצל שבשווייץ בשם יוהנה לוּאיזֶה הוֹיסֶר כבת לרופא כפרי. בשנת 1880 הוציאה את "היידי בת ההרים" ובזכותו התפרסמה. מלבד זאת כתבה כמעט חמישים ספרים נוספים, אך אף לא אחד מהם התפרסם כספרה "היידי בת ההרים". את הכנסותיה מספריה (הראשון בהם יצא בשנת 1870) תרמה לחיילים שנפצעו במלחמת צרפת-פרוסיה.

בשנת 1884 תורגם ספרה "היידי בת ההרים" לאנגלית וזכה להצלחה בכל רחבי העולם.

תקציר

לְאַחַר שֶׁהִתְיַתְּמָה מֵהוֹרֶיהָ בְּגִיל חָמֵשׁ, נִשְׁלַחַת הַיידִי עַל יְדֵי דּוֹדָתָהּ לָגוּר עִם סָבָהּ בְּהָרֵי הָאַלְפִּים הַשְּׁוֵיצָרִיִּים. הַסָּב הַמִּתְבּוֹדֵד וְהַזָּעוּף מִתְקַשֶּׁה בַּתְּחִלָּה לְקַבֵּל אֶת נֶכְדָּתוֹ הַתּוֹסֶסֶת, אַךְ אַט אַט נִכְבָּשׁ בִּקְסָמֶיהָ. הַיידִי מִצִּדָּהּ מִתְאַהֶבֶת בִּמְהֵרָה בַּנּוֹפִים הַמַּרְהִיבִים, בַּטֶּבַע הָרַעֲנָן וּבְחַיֵּי הַכְּפָר הַפְּשׁוּטִים, וּמִתְיַדֶּדֶת עִם הַתּוֹשָׁבִים וּבְעִקָּר עִם פֶּטֶר, רוֹעֵה הָעִזִּים הַצָּעִיר. אֲבָל יוֹם אֶחָד חוֹזֶרֶת הַדּוֹדָה וְלוֹקַחַת אֶת הַיידִי לָעִיר פְרַנְקְפוּרְט כְּדֵי לְשַׁמֵּשׁ בַּת לְוָיָה לִקְלָרָה, יַלְדָּה חוֹלָנִית בְּכִסֵּא גַּלְגַּלִּים. אָמְנָם הַשְּׁתַּיִם הוֹפְכוֹת מִיָּד לַחֲבֵרוֹת טוֹבוֹת, אֲבָל הַחַיִּים בָּעִיר הַגְּדוֹלָה וְהַסּוֹאֶנֶת אֵינָם קַלִּים עֲבוּר הַיידִי, הַזְּקוּקָה לָאֲוִיר הַצָּלוּל וּלְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ הַחֲמִימוֹת. בְּמֶשֶׁךְ הַזְּמַן הִיא נִתְקֶפֶת בְּגַעְגּוּעִים עַזִּים לַבִּקְתָּה הַקְּטַנָּה שֶׁבֶּהָרִים וְלַסַּבָּא שֶׁלָּהּ, וְרוֹפֵא הַמִּשְׁפָּחָה מַזְהִיר שֶׁאִם הִיא לֹא תִּשָּׁלַח הַבַּיְתָה מִיָּד, הִיא עֲלוּלָה לִפֹּל לְמִשְׁכָּב וּלְאַבֵּד אֶת שִׂמְחַת הַחַיִּים.
 
סִפְרָהּ שֶׁל יוֹהָנָה שְׁפִּירִי, שֶׁפֻּרְסַם לָרִאשׁוֹנָה בְּ–1881, הוּא אֶחָד מֵאוֹתָם סְפָרִים מַרְחִיבֵי לֵב וּמְעוֹרְרֵי הַשְׁרָאָה שֶׁכּוֹבְשִׁים אֶת לִבּוֹת הַקּוֹרְאִים כְּבָר שָׁנִים כֹּה רַבּוֹת. דְּמוּתָהּ שֶׁל הַיידִי הָפְכָה עִם הַזְּמַן סֵמֶל לְאַהֲבַת הַטֶּבַע, לְהִתְגַּבְּרוּת עַל מִכְשׁוֹלִים וְלַחֲשִׁיבוּתָהּ שֶׁל יְדִידוּת אֱמֶת, וַאֲנַחְנוּ שְׂמֵחִים לְהַחְזִירָהּ לְמַדְּפֵי הַסְּפָרִים בְּתַרְגּוּם חָדָשׁ וְעַדְכָּנִי מֵאֵת הַמְּתַרְגֶּמֶת וְחוֹקֶרֶת סִפְרוּת הַיְּלָדִים הַמָּעֳרֶכֶת חַנָּה לִבְנָת.

פרק ראשון

חֵלֶק רִאשׁוֹן 
שְׁנוֹת הַלִּמּוּדִים וְהַנְּדוּדִים שֶׁל הַיידִי
 
 
לְמַעְלָה, אֶל דּוֹד הָאַלְפִּים
 
מֵהַכְּפָר הֶחָבִיב מֵיֶינְפֶלְד נִמְתַּח שְׁבִיל הַחוֹצֶה שָׂדֶה יָרֹק עָשִׁיר בְּעֵצִים וּמוֹבִיל לְמַרְגְּלוֹת הֶהָרִים. מֵהַכִּוּוּן הַזֶּה מַשְׁקִיפִים הֶהָרִים, גְּבוֹהִים וְקוֹדְרִים, עַל הָעֵמֶק שֶׁמִּתַּחְתָּם. בַּמָקוׄם שֶׁבּוֹ מַתְחִיל הַשְּׁבִיל מְקַדְּמִים אֶת פְּנֵי הַבָּאִים נִיחוֹחוֹתָיו הָעַזִּים שֶׁל אֵזוֹר הַמִּרְעֶה, הַמְּכֻסֶּה עֲשָׂבִים נְמוּכִים וְצִמְחֵי הָרִים שׁוֹפְעִים, כִּי הַשְּׁבִיל מַעְפִּיל בַּמִּדְרוֹן הַתָּלוּל הַיְשֵׁר אֶל הָאַלְפִּים.
 
בְּבֹקֶר בָּהִיר וּשְׁטוּף שֶׁמֶשׁ שֶׁל חֹדֶשׁ יוּנִי עָלְתָה בְּמִשְׁעוֹל הֶהָרִים הַצַּר הַזֶּה בַּחוּרָה גְּדוֹלָה וַחֲסֻנָּה לְמַרְאֶה. הִיא אָחֲזָה בְּיָדָהּ שֶׁל יַלְדָּה, שֶׁלְּחָיֶיהָ לָהֲטוּ עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהֵאִירוּ בְּאָדֹם לוֹהֵב אֲפִלּוּ אֶת עוֹרָהּ הַשָּׁזוּף מִשֶּׁמֶשׁ, שֶׁהָיָה שָׁחוּם לְגַמְרֵי. וְלֹא פֶּלֶא: לַמְרוֹת הַשֶּׁמֶשׁ הַחַמָּה שֶׁל חֹדֶשׁ יוּנִי, הַיַּלְדָּה הָיְתָה עֲטוּפָה כְּאִלּוּ נֶאֶלְצָה לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵי כְּפוֹר עַז. הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה הַזֹּאת הָיְתָה בַּת חָמֵשׁ בְּעֶרֶךְ, אֲבָל לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לְהַבְחִין בְּצוּרָתָהּ הַטִּבְעִית מִפְּנֵי שֶׁלָּבְשָׁה, כָּךְ נִרְאֶה, שְׁתַּיִם אוֹ שָׁלוֹשׁ שְׂמָלוֹת זוֹ עַל גַּבֵּי זוֹ, וּמֵעֲלֵיהֶן עָטַף אוֹתָהּ גַּם צְעִיף כֻּתְנָה אָדֹם וְגָדוֹל שֶׁנִּכְרַךְ סְבִיבָהּ שׁוּב וָשׁוּב, כָּךְ שֶׁהַדְּמוּת הַקְּטַנָּה נִרְאֲתָה נְטוּלַת צוּרָה לַחֲלוּטִין. רַגְלֶיהָ הָיוּ תְּחוּבוֹת בְּתוֹךְ זוּג נַעֲלֵי הָרִים כְּבֵדוֹת עִם מַסְמְרִים בְּסֻלְיוֹתֵיהֶן, וְהִיא טִפְּסָה בְּמַעֲלֵה הָהָר בְּמַאֲמַצִּים רַבִּים, לוֹהֶטֶת כֻּלָּהּ מֵחֹם.
 
 
לְאַחַר שָׁעָה שֶׁל טִפּוּס מֵהָעֵמֶק, בַּחֲצִי הַדֶּרֶךְ לְפִסְגָּתוֹ שֶׁל מִרְעֵה הֶהָרִים, הִגִּיעוּ הַשְּׁתַּיִם לַכְּפָר הַקָּטָן שֶׁנִּקְרָא דוֹרְפְלִי. כָּאן קִדְּמוּ אֶת פְּנֵי הַמְּטַפְּסוֹת קְרִיאוֹת בְּרָכָה כִּמְעַט מִכָּל בַּיִת: חֶלְקָן מִבַּעַד לַחַלּוֹנוֹת, חֶלְקָן מִפִּתְחֵי הַבָּתִּים וְחֶלְקָן מֵהַחֲצֵרוֹת, כִּי זֶה הָיָה הַמָּקוֹם שֶׁהַבַּחוּרָה נוֹלְדָה בּוֹ. אֲבָל הִיא לֹא הִתְעַכְּבָה אֲפִלּוּ פַּעַם אַחַת, וְהֵשִׁיבָה עַל כָּל קְרִיאוֹת הַבְּרָכָה וְהַשְּׁאֵלוֹת תּוֹךְ כְּדֵי הֲלִיכָה, עַד שֶׁהִגִּיעָה לְאַחֲרוֹן הַבָּתִּים הַקְּטַנִּים שֶׁהָיוּ פְּזוּרִים מִשְּׁנֵי צִדָּיו שֶׁל הַשְּׁבִיל, בְּקָצֵהוּ שֶׁל הַכְּפָר. כָּאן נִשְׁמְעָה קְרִיאָה מִפִּתְחָהּ שֶׁל דֶּלֶת: "חַכִּי רֶגַע, דֶטֶה, אֲנִי בָּאָה אִתָּךְ אִם אַתְּ מַמְשִׁיכָה בַּדֶּרֶךְ לְמַעְלָה."
 
הַבַּחוּרָה שֶׁהַקְּרִיאָה הֻפְנְתָה אֵלֶיהָ נֶעֶצְרָה בִּמְקוֹמָהּ. הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה הִשְׁתַּחְרְרָה מִיָּד מֵאֲחִיזַת יָדָהּ וְהִתְיַשְּׁבָה עַל הָאָרֶץ.
 
"אַתְּ עֲיֵפָה, הַיידִי?" שָׁאֲלָה הַמְּלַוָּה שֶׁלָּהּ.
 
"לֹא, פָּשׁוּט חַם לִי מְאוֹד," עָנְתָה לָהּ הַיַּלְדָּה.
 
"אֲנַחְנוּ תֵּכֶף מַגִּיעוֹת לְמַעְלָה. אַתְּ צְרִיכָה לְהִתְאַמֵּץ רַק עוֹד קְצָת וּלְטַפֵּס עַל הָהָר בִּצְעָדִים גְּדוֹלִים, וְאָז הַדֶּרֶךְ לְמַעְלָה לֹא תִּקַּח לָנוּ יוֹתֵר מִשָּׁעָה," דִּרְבְּנָה אוֹתָהּ בַּת לִוְיָתָהּ.
 
עַכְשָׁו יָצְאָה מֵהַדֶּלֶת אִשָּׁה חֲבִיבָה לְמַרְאֶה עִם מִבְנֵה גּוּף רָחָב, וְהִצְטָרְפָה אֶל הַשְּׁתַּיִם. הַיַּלְדָּה קָמָה וְהִשְׂתָּרְכָה אַחֲרֵי שְׁתֵּי הַמַּכָּרוֹת הַוָּתִיקוֹת, שֶׁשָּׁקְעוּ מִיָּד בְּשִׂיחָה עֵרָה עַל תּוֹשָׁבִים אֵלֶּה וַאֲחֵרִים בְּדוֹרְפְלִי וּבִמְקוֹמוֹת אֲחֵרִים בַּסְּבִיבָה.
 
"אֲבָל לְאָן בְּעֶצֶם אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת לָלֶכֶת עִם הַיַּלְדָּה, דֶטֶה?" שָׁאֲלָה עַכְשָׁו הַמִּצְטָרֶפֶת הַחֲדָשָׁה. "זֹאת בֶּטַח בַּת אֲחוֹתֵךְ, הַיְּתוֹמָה."
 
"כֵּן, זֹאת הִיא," הֵשִׁיבָה דֶטֶה. "אֲנִי מִתְכַּוֶּנֶת לַעֲלוֹת אִתָּהּ אֶל דּוֹד הָאַלְפִּים, הִיא תִּצְטָרֵךְ לְהִשָּׁאֵר אֶצְלוֹ."
 
"מָה, אַתְּ רוֹצָה שֶׁהַיַּלְדָּה הַזֹּאת תִּשָּׁאֵר אֵצֶל דּוֹד הָאַלְפִּים? נִדְמֶה לִי שֶׁהִשְׁתַּגַּעְתְּ לְגַמְרֵי, דֶטֶה! אֵיךְ אַתְּ יְכוֹלָה לַעֲשׂוֹת דָּבָר כָּזֶה?! הֲרֵי הַזָּקֵן בֶּטַח יִשְׁלַח אוֹתָךְ מִיָּד הַבַּיְתָה כְּשֶׁיִּשְׁמַע עַל הַתָּכְנִית שֶׁלָּךְ!"
 
"הוּא לֹא יָכוֹל לַעֲשׂוֹת אֶת זֶה, הֲרֵי הוּא הַסַּבָּא שֶׁלָּהּ וְהוּא חַיָּב לַעֲשׂוֹת מַשֶּׁהוּ בִּשְׁבִילָהּ. עַד עַכְשָׁו הַיַּלְדָּה הַזֹּאת הָיְתָה אֶצְלִי וַאֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לָךְ כְּבָר עַכְשָׁו, בַּרְבֶּל, שֶׁאֵין לִי שׁוּם כַּוָּנָה לְוַתֵּר בִּגְלָלָהּ עַל מְקוֹם הָעֲבוֹדָה שֶׁמַּצִּיעִים לִי כָּעֵת. עַכְשָׁו הַסַּבָּא צָרִיךְ לִתְרֹם אֶת חֶלְקוֹ."
 
"כֵּן, זֶה הָיָה יָכוֹל לִהְיוֹת נָכוֹן אִם הוּא הָיָה כְּמוֹ כָּל הָאֲנָשִׁים הָאֲחֵרִים," אִשְּׁרָה בַּרְבֶּל הַקְּטַנָּה בְּלַהַט. "אֲבָל אַתְּ הֲרֵי מַכִּירָה אוֹתוֹ. מָה הוּא יַעֲשֶׂה עִם יַלְדָּה, וְעוֹד יַלְדָּה קְטַנָּה כָּל כָּךְ? זֶה לֹא יֵלֵךְ, לֹא, בְּשׁוּם פָּנִים וָאֹפֶן! לְאָן אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת לַעֲבֹר?"
 
"לִפְרַנְקְפוּרְט," הִסְבִּירָה דֶטֶה. "מְחַכָּה לִי שָׁם מִשְׂרָה מַמָּשׁ־מַמָּשׁ טוֹבָה. הָאָדוֹן וְהַגְּבֶרֶת כְּבָר הָיוּ בַּקַּיִץ הַקּוֹדֵם שָׁם לְמַטָּה בְּבָּאד רָגָאץ, וַאֲנִי הָיִיתִי הַחַדְרָנִית אֶצְלָם וְדָאַגְתִּי לָהֶם, וּכְבָר אָז הֵם רָצוּ לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם אֲבָל לֹא יָכֹלְתִּי לַעֲזֹב, וְעַכְשָׁו הֵם שׁוּב פֹּה וְרוֹצִים לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם, וְגַם אֲנִי רוֹצָה לָלֶכֶת אִתָּם, בְּזֶה אַתְּ יְכוֹלָה לִהְיוֹת בְּטוּחָה."
 
"לֹא הָיִיתִי רוֹצָה לִהְיוֹת בִּמְקוׄם הַיַּלְדָּה!" קָרְאָה בַּרְבֶּל בְּהַבָּעָה נִסְעֶרֶת. "הֲרֵי אַף אֶחָד לֹא יוֹדֵעַ מָה קוֹרֶה שָׁם לְמַעְלָה אֵצֶל הַזָּקֵן הַזֶּה! הוּא לֹא רוֹצֶה שׁוּם קֶשֶׁר עִם אַף אֶחָד, וְהוּא גַּם לֹא בִּקֵּר אַף פַּעַם בַּכְּנֵסִיָּה בְּמֶשֶׁךְ כָּל הַשָּׁנִים הָאֵלֶּה, וּכְשֶׁהוּא יוֹרֵד לְמַטָּה, אוּלַי פַּעַם בְּשָׁנָה, עִם הַמַּקֵּל הֶעָבֶה הַזֶּה שֶׁלּוֹ, כֻּלָּם מְפַחֲדִים וּמִתְרַחֲקִים מִמֶּנּוּ. כִּי עִם הַגַּבּוֹת הָאֲפֹרוֹת הֶעָבוֹת שֶׁלּוֹ וְעִם הַזָּקָן הַמַּפְחִיד שֶׁלּוֹ הוּא נִרְאֶה מַמָּשׁ כְּמוֹ מְכַשֵּׁף רָשָׁע, כָּכָה שֶׁאֲנָשִׁים מַעֲדִיפִים לֹא לִפְגֹּשׁ אוֹתוֹ כְּשֶׁהֵם לְבַדָּם."
 
"וּבְכָל זֹאת," אָמְרָה דֶטֶה בְּהַתְרָסָה, "הוּא הַסַּבָּא שֶׁלָּהּ וְהוּא חַיָּב לִדְאֹג לַיַּלְדָּה. הֲרֵי הוּא לֹא יַעֲשֶׂה לָהּ שׁוּם דָּבָר רַע, כִּי אִם כֵּן אָז הוּא יִהְיֶה אַחְרַאי לְזֶה, לֹא אֲנִי."
 
"הָיִיתִי רַק רוֹצָה לָדַעַת," אָמְרָה בַּרְבֶּל בְּסַקְרָנוּת, "מָה יֵשׁ לוֹ לַזָּקֵן הַזֶּה עַל הַמַּצְפּוּן אִם הוּא עוֹשֶׂה תָּמִיד פַּרְצוּף כָּזֶה וְנִשְׁאָר שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה לְגַמְרֵי־לְגַמְרֵי לְבַדּוֹ וְלֹא מַרְאֶה אֶת עַצְמוֹ כִּמְעַט אַף פַּעַם. אוֹמְרִים עָלָיו כָּל מִינֵי דְּבָרִים. וְאַתְּ בֶּטַח גַּם יוֹדַעַת כַּמָּה דְּבָרִים, לֹא, דֶטֶה? מֵהָאָחוֹת שֶׁלָּךְ."
 
"בָּרוּר, אֲבָל אֲנִי לֹא אוֹמֶרֶת שׁוּם דָּבָר. כִּי אִם הוּא יִשְׁמַע עַל זֶה, אוֹי וַאֲבוֹי לִי!"
 
אֲבָל בַּרְבֶּל רָצְתָה כְּבָר מִזְּמַן לָדַעַת מָה קוֹרֶה עִם הַדּוֹד הַזֶּה שֶׁחַי בַּמִּרְעֶה, לָמָּה נִרְאֶה שֶׁהוּא שׂוֹנֵא כָּל כָּךְ בְּנֵי אָדָם וְגָר לְגַמְרֵי לְבַדּוֹ שָׁם לְמַעְלָה, וְלָמָּה הָאֲנָשִׁים מְדַבְּרִים עָלָיו תָּמִיד בְּלַחַשׁ כְּאִלּוּ הֵם פּוֹחֲדִים לְדַבֵּר נֶגְדּוֹ, אֲבָל גַּם לֹא מוּכָנִים לְדַבֵּר בַּעֲדוֹ.
 
בַּרְבֶּל לֹא יָדְעָה גַּם לָמָּה כָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי קוֹרְאִים לָאִישׁ הַזָּקֵן הַזֶּה דּוֹד הָאַלְפִּים. הֲרֵי לֹא יִתָּכֵן שֶׁהוּא בֶּאֱמֶת הָיָה הַדּוֹד שֶׁל כֻּלָּם. אֲבָל מִכֵּיוָן שֶׁכֻּלָּם קָרְאוּ לוֹ בַּשֵּׁם הַזֶּה, עָשְׂתָה גַּם הִיא כָּךְ וְתָמִיד קָרְאָה לָאִישׁ הַזָּקֵן דּוֹד. בַּרְבֶּל עָבְרָה לָגוּר לְמַעְלָה בְּדוֹרְפְלִי רַק לִפְנֵי זְמַן לֹא רַב, בְּעִקְּבוֹת נִשּׂוּאֶיהָ. לִפְנֵי כֵן הִיא גָּרָה לְמַטָּה בִּפְּרֵטִיגָאוּ, וְלָכֵן עֲדַיִן לֹא הָיְתָה בְּקִיאָה בְּכָל הָאֵרוּעִים וְהַפְּרָטִים הַמְּעַנְיְנִים בְּחַיֵּיהֶם שֶׁל הָאֲנָשִׁים שֶׁהִתְגּוֹרְרוּ בְּמַהֲלַךְ הַשָּׁנִים בְּדוֹרְפְלִי וְהַסְּבִיבָה.
 
לְעֻמַּת זֹאת דֶטֶה, הַמַּכָּרָה הַטּוֹבָה שֶׁלָּהּ, חָיְתָה בְּדוֹרְפְלִי מֵאָז שֶׁנּוֹלְדָה, וְגָרָה כָּאן עִם אִמָּהּ עַד לִפְנֵי שָׁנָה. אָז מֵתָה אִמָּהּ וְדֶטֶה עָבְרָה לְהִתְגּוֹרֵר בְּבָּאד רָגָאץ, שָׁם מָצְאָה מִשְׂרָה טוֹבָה בְּתוֹר חַדְרָנִית בְּבֵית מָלוֹן גָּדוֹל. גַּם בְּאוֹתוֹ בֹּקֶר הִיא הִגִּיעָה עִם הַיַּלְדָּה מֵרָגָאץ. עַד מֵיֶינְפֶלְד הֵן נָסְעוּ בְּעֶגְלַת חָצִיר, שֶׁנָּהַג בָּהּ מַכָּר שֶׁלָּהּ שֶׁנָּסַע לְבֵיתוֹ וְלָקַח אִתּוֹ אוֹתָהּ וְאֶת הַיַּלְדָּה.
 
אִם כָּךְ, בַּרְבֶּל לֹא רָצְתָה לְהַחְמִיץ הַפַּעַם אֶת הַהִזְדַּמְּנוּת הַמְּצֻיֶּנֶת הַזֹּאת לִשְׁמֹעַ פְּרָטִים מְעַנְיְנִים. הִיא שִׁלְּבָה אֶת זְרוֹעָהּ בִּידִידוּת בִּזְרוֹעָהּ שֶׁל דֶטֶה וְאָמְרָה: "מִמֵּךְ הֲרֵי אֶפְשָׁר לִשְׁמֹעַ מָה הָאֲנָשִׁים אוֹמְרִים, וְלָדַעַת מָה הָאֱמֶת. אֲנִי מַאֲמִינָה שֶׁאַתְּ יוֹדַעַת אֶת כָּל הַסִּפּוּר. סַפְּרִי לִי עַכְשָׁו קְצָת עַל מָה שֶׁקּוֹרֶה עִם הַזָּקֵן הַזֶּה שָׁם לְמַעְלָה, וְאִם תָּמִיד פָּחֲדוּ מִמֶּנּוּ כָּכָה וְאִם הוּא תָּמִיד שָׂנֵא כָּל כָּךְ אֲנָשִׁים."
 
 
 
"אִם הוּא תָּמִיד הָיָה כָּכָה, אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁאֵין לִי שׁוּם דֶּרֶךְ לָדַעַת בְּוַדָּאוּת, כִּי אֲנִי עַכְשָׁו בַּת עֶשְׂרִים וְשֵׁשׁ וְהוּא בֶּטַח כְּבָר בֶּן שִׁבְעִים. כָּכָה שֶׁלֹּא רָאִיתִי אֵיךְ הוּא הָיָה כְּשֶׁהָיָה צָעִיר, וְאַתְּ לֹא יְכוֹלָה לְצַפּוֹת מִמֶּנִּי לָדַעַת. אֲבָל אִם הָיִיתִי יוֹדַעַת שֶׁלֹּא יִשְׁמְעוּ אַחַר כָּךְ בְּכָל פְּרֵטִיגָאוּ אֶת מָה שֶׁאֲנִי אַגִּיד לָךְ, הָיִיתִי יְכוֹלָה לְסַפֵּר לָךְ עָלָיו כָּל מִינֵי דְּבָרִים. כִּי אִמָּא שֶׁלִּי הִגִּיעָה מִדּוֹמְלֶשְׁג, וְגַם הוּא."
 
"אוֹי, דֶטֶה, לָמָּה אַתְּ אוֹמֶרֶת דָּבָר כָּזֶה?" הֵשִׁיבָה לָהּ בַּרְבֶּל בְּקוֹל נֶעֱלָב. "בִּפְּרֵטִיגָאוּ לֹא מִתְיַחֲסִים בִּרְצִינוּת כָּזֹאת לְפִטְפּוּטִים, וַאֲנִי גַּם יְכוֹלָה לִשְׁמֹר לְעַצְמִי כַּמָּה סוֹדוֹת אִם צָרִיךְ. אָז סַפְּרִי לִי עַכְשָׁו וְתִרְאִי שֶׁלֹּא תִּתְחָרְטִי."
 
"בְּסֵדֶר, אֲנִי בֶּאֱמֶת אֲסַפֵּר לָךְ, וְאַתְּ תְּקַיְּמִי אֶת הַהַבְטָחָה שֶׁלָּךְ וְלֹא תְּגַלִּי לַאֲחֵרִים!" הִזְהִירָה אוֹתָהּ דֶטֶה. לִפְנֵי שֶׁהִתְחִילָה לְסַפֵּר, הִיא סָקְרָה בִּתְשׂוּמַת לֵב אֶת הַסְּבִיבָה כְּדֵי לְוַדֵּא שֶׁהַיַּלְדָּה אֵינָהּ קְרוֹבָה מִדַּי. הִיא לֹא רָצְתָה שֶׁהַקְּטַנָּה תִּשְׁמַע אֶת הַדְּבָרִים שֶׁהִיא מִתְכַּוֶּנֶת לוֹמַר. אֲבָל הִיא לֹא רָאֲתָה אֶת הַיַּלְדָּה בְּשׁוּם מָקוֹם. נִרְאֶה שֶׁהַקְּטַנָּה לֹא הָיְתָה מְסֻגֶּלֶת לָלֶכֶת מַהֵר כָּל כָּךְ, וּשְׁתֵּי הַבַּחוּרוֹת לֹא שָׂמוּ לֵב שֶׁאֵינָהּ מִתְקַדֶּמֶת בְּעִקְּבוֹתֵיהֶן כִּי הָיוּ שְׁקוּעוֹת לְגַמְרֵי בְּשִׂיחָה. דֶטֶה נֶעֶצְרָה עַכְשָׁו בִּמְקוֹמָהּ וְהִתְבּוֹנְנָה סָבִיב־סָבִיב. הַשְּׁבִיל אָמְנָם הִתְפַּתֵּל בְּכַמָּה עִקּוּלִים, אֲבָל הָיָה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת אוֹתוֹ כִּמְעַט עַד דוֹרְפְלִי. וּבְכָל זֹאת, אִישׁ לֹא נִרְאָה מִתְקַדֵּם לְאָרְכּוֹ.
 
"הִנֵּה, עַכְשָׁו אֲנִי רוֹאָה אוֹתָהּ," הִכְרִיזָה בַּרְבֶּל. "אַתְּ רוֹאָה, שָׁם?" וְהִיא הִצְבִּיעָה עַל נְקֻדָּה רְחוֹקָה מִמִּשְׁעוֹל הֶהָרִים. "הִיא מְטַפֶּסֶת עַל הָהָר עִם פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים וְעִם הָעִזִּים שֶׁלּוֹ. לָמָּה הוּא עוֹלֶה הַיּוֹם מְאֻחָר כָּל כָּךְ עִם הַחַיּוֹת שֶׁלּוֹ? אֲבָל זֶה מְצֻיָּן, כִּי הוּא יָכוֹל לְהַשְׁגִּיחַ כָּכָה עַל הַיַּלְדָּה, וְלָךְ יֵשׁ הִזְדַּמְּנוּת לְסַפֵּר לִי מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה בְּלִי שֶׁהִיא תִּשְׁמַע."
 
"פֶּטֶר לֹא צָרִיךְ לְהִתְאַמֵּץ בִּמְיֻחָד לְהַשְׁגִּיחַ עַל הַיַּלְדָּה," צִיְּנָה דֶטֶה. "הִיא בִּכְלָל לֹא טִפְּשָׁה יַחֲסִית לְיַלְדָּה בַּת חָמֵשׁ, וְהִיא יוֹדַעַת לִרְאוֹת וּלְהָבִין יָפֶה מְאוֹד מָה קוֹרֶה מִסָּבִיב. כֵּן, לְזֶה כְּבָר שַׂמְתִּי לֵב אֶצְלָהּ, וְזֶה מִסְתַּדֵּר מְצֻיָּן כִּי לַזָּקֵן לֹא נִשְׁאַר עַכְשָׁו שׁוּם דָּבָר חוּץ מִשְּׁתֵּי הָעִזִּים וּמִבִּקְתַּת הֶהָרִים שֶׁלּוֹ שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה."
 
"אָז פַּעַם הָיָה לוֹ יוֹתֵר?" שָׁאֲלָה בַּרְבֶּל.
 
"לַזָּקֵן? כֵּן, אֲנִי בְּהֶחְלֵט חוֹשֶׁבֶת שֶׁפַּעַם הָיָה לוֹ יוֹתֵר," עָנְתָה לָהּ דֶטֶה בִּלְהִיטוּת. "הָיְתָה לוֹ חַוַּת אִכָּרִים בְּדוֹמְלֶשְׁג, אַחַת מֵחַוּוֹת הָאִכָּרִים הֲכִי יָפוֹת שָׁם. הוּא הָיָה הַבֵּן הַבְּכוֹר וְהָיָה לוֹ רַק עוֹד אָח אֶחָד, שֶׁהָיָה שָׁקֵט וְטוֹב. אֲבָל הַבְּכוֹר לֹא רָצָה לַעֲשׂוֹת שׁוּם דָּבָר, רַק לְשַׂחֵק אֶת הָאָדוֹן וּלְהִסְתּוֹבֵב בְּכָל מִינֵי מְקוֹמוֹת וּלְהִתְחַבֵּר עִם אֲנָשִׁים רָעִים שֶׁאַף אֶחָד לֹא הִכִּיר. וְכָכָה הוּא הִפְסִיד בְּהִמּוּרִים וּבִשְׁתִיָּה אֶת כָּל הַחַוָּה, וְאַבָּא שֶׁלּוֹ וְאִמָּא שֶׁלּוֹ מֵתוּ אֶחָד אַחֲרֵי הַשֵּׁנִי מֵרֹב צַעַר, וְהָאָח הָאֻמְלָל, שֶׁגַּם לוֹ לֹא הָיָה מִמָּה לְהִתְפַּרְנֵס, יָצָא לָעוֹלָם וְאַף אֶחָד לֹא יוֹדֵעַ אֵיפֹה הוּא עַכְשָׁו. וְהַדּוֹד עַצְמוֹ, שֶׁלֹּא נִשְׁאַר לוֹ יוֹתֵר שׁוּם דָּבָר חוּץ מֵהַשֵּׁם הָרַע שֶׁיָּצָא לוֹ, נֶעֱלַם גַּם הוּא.
 
"בַּהַתְחָלָה אַף אֶחָד לֹא יָדַע אֵיפֹה הוּא, וְאַחַר כָּךְ הֵבִינוּ שֶׁהוּא הִתְגַּיֵּס לַצָּבָא וְהָלַךְ לְנַאפּוֹלִי. וְאָז אַף אֶחָד לֹא שָׁמַע עָלָיו יוֹתֵר שׁוּם דָּבָר בְּמֶשֶׁךְ שְׁתֵּים־עֶשְׂרֵה אוֹ חֲמֵשׁ־עֶשְׂרֵה שָׁנִים. וְאָז הוּא הוֹפִיעַ פִּתְאוֹם שׁוּב בְּדוֹמְלֶשְׁג, עִם יֶלֶד מִתְבַּגֵּר, וְנִסָּה לְחַפֵּשׂ קְרוֹבִים שֶׁהַיֶּלֶד יוּכַל לָגוּר אֶצְלָם. אֲבָל כָּל הַדְּלָתוֹת נִטְרְקוּ בְּפָנָיו וְאַף אֶחָד לֹא רָצָה יוֹתֵר שׁוּם עֵסֶק אִתּוֹ. הוּא הָיָה מְמֻרְמָר מְאוֹד, וְאָמַר שֶׁכַּף רַגְלוֹ לֹא תִּדְרֹךְ יוֹתֵר לְעוֹלָם בְּדוֹמְלֶשְׁג.
 
"וְאָז הוּא הִגִּיעַ לְכָאן, לְדוֹרְפְלִי, וְחַי כָּאן עִם הַיֶּלֶד. הָאִשָּׁה הָיְתָה כַּנִּרְאֶה מִגְּרָאוּבִּינְדֶן, וְהוּא הִכִּיר אוֹתָהּ שָׁם לְמַטָּה וְגַם אִבֵּד אוֹתָהּ תּוֹךְ זְמַן קָצָר. נִרְאֶה שֶׁעוֹד הָיָה לוֹ אָז קְצָת כֶּסֶף, כִּי הוּא אִפְשֵׁר לַיֶּלֶד, שֶׁקָּרְאוּ לוֹ טוֹבְּיַאס, לִלְמֹד נַגָּרוּת, וְהַיֶּלֶד גָּדַל וְהָיָה לְאִישׁ הָגוּן שֶׁכָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי אָהֲבוּ. אֲבָל עַל הַזָּקֵן אַף אֶחָד לֹא סָמַךְ, וְאָמְרוּ גַּם שֶׁהוּא עָרַק מֵהַצָּבָא בְּנַאפּוֹלִי, כִּי אַחֶרֶת הָיָה הַגּוֹרָל שֶׁלּוֹ רַע וָמַר כִּי הוּא הָרַג שָׁם מִישֶׁהוּ. כַּמּוּבָן לֹא בְּמִלְחָמָה, אַתְּ מְבִינָה, אֶלָּא בִּקְטָטָה. אֲבָל אֲנַחְנוּ הָיִינוּ חַיָּבִים לְהַכִּיר בְּקִרְבַת הַמִּשְׁפָּחָה בֵּינֵינוּ, כִּי הַסַּבְתָּא שֶׁל אִמָּא שֶׁלִּי הָיְתָה אַחְיָנִית שֶׁל סַבְתָּא שֶׁלּוֹ. לָכֵן קָרָאנוּ לוֹ דּוֹד, וּמִפְּנֵי שֶׁכִּמְעַט כָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי הֵם קְרוֹבֵי מִשְׁפָּחָה שֶׁלָּנוּ מִצַּד אַבָּא, קָרְאוּ לוֹ גַּם כָּל אֵלֶּה דּוֹד, וּמֵאָז שֶׁהוּא עָבַר לָגוּר לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה, כֻּלָּם קוֹרְאִים לוֹ בְּשֵׁם דּוֹד הָאַלְפִּים."
 
"אֲבָל מָה קָרָה מֵאָז לְטוֹבְּיַאס?" שָׁאֲלָה בַּרְבֶּל בְּסַקְרָנוּת.
 
"עוֹד רֶגַע תִּשְׁמְעִי, אֲנִי לֹא יְכוֹלָה לְסַפֵּר הַכֹּל בְּבַת אַחַת," הִכְרִיזָה דֶטֶה. "אָז טוֹבְּיַאס לָמַד בְּמֶלְץ לִהְיוֹת נַגָּר, וּמִיָּד אַחֲרֵי שֶׁסִּיֵּם שָׁם הוּא בָּא הַבַּיְתָה לְדוֹרְפְלִי וְהִתְחַתֵּן עִם אֲחוֹתִי, אַדֶלְהֵייד, כִּי הֵם אָהֲבוּ זֶה אֶת זֶה כְּבָר מִזְּמַן, וְגַם אַחֲרֵי שֶׁהֵם הִתְחַתְּנוּ, הֵם הִסְתַּדְּרוּ מַמָּשׁ טוֹב בְּיַחַד. אֲבָל זֶה לֹא נִמְשַׁךְ הַרְבֵּה זְמַן. שְׁנָתַיִם אַחַר כָּךְ, כְּשֶׁהוּא הִשְׁתַּתֵּף בִּבְנִיָּה שֶׁל אֵיזֶשֶׁהוּ בַּיִת, נָפְלָה עָלָיו קוֹרָה וְהָרְגָה אוֹתוֹ. וּבְרֶגַע שֶׁהֵבִיאוּ אֶת הַגּוּפָה שֶׁל הָאִישׁ כָּכָה הַבַּיְתָה, מְחוּצָה וּמְעוּכָה לְגַמְרֵי, אַדֶלְהֵייד נִתְקְפָה בְּקַדַּחַת קָשָׁה מֵרֹב זַעֲזוּעַ וְצַעַר וּכְבָר לֹא הִצְלִיחָה לְהַחְלִים מִמֶּנָּה. גַּם כָּכָה הִיא לֹא הָיְתָה חֲזָקָה בִּמְיֻחָד, וּכְשֶׁנָּפְלָה לְמִשְׁכָּב הִיא הִגִּיעָה לִפְעָמִים לְמַצָּבִים כָּאֵלֶּה שֶׁלֹּא הָיָה אֶפְשָׁר בִּכְלָל לָדַעַת אִם הִיא יְשֵׁנָה אוֹ עֵרָה. רַק כַּמָּה שָׁבוּעוֹת אַחֲרֵי שֶׁטּוֹבְּיַאס נֶהֱרַג, קָבְרוּ שָׁם גַּם אֶת אַדֶלְהֵייד.
 
"כָּל הָאֲנָשִׁים בַּסְּבִיבָה דִּבְּרוּ עַל הַגּוֹרָל הַמַּר הַזֶּה שֶׁל הַשְּׁנַיִם, וְאָמְרוּ — לִפְעָמִים בְּקוֹל רָם וְלִפְעָמִים בְּלַחַשׁ — שֶׁזֶּה הָעֹנֶשׁ שֶׁהַדּוֹד קִבֵּל עַל הַחַיִּים חַסְרֵי הָאֱמוּנָה שֶׁלּוֹ. וְגַם בְּאָזְנָיו הִשְׁמִיעוּ אֶת הַהַאֲשָׁמָה הַזֹּאת, וַאֲפִלּוּ הָאָדוֹן הַכֹּמֶר נִסָּה לְשַׁכְנֵעַ אוֹתוֹ לְבַקֵּשׁ עַכְשָׁו מְחִילָה, לְהִתְוַדּוֹת וּלְכַפֵּר עַל מַעֲשָׂיו, אֲבָל הַדּוֹד רַק נַעֲשָׂה רַגְזָן יוֹתֵר וְעַקְשָׁן יוֹתֵר, וּכְבָר לֹא דִּבֵּר יוֹתֵר עִם אַף אֶחָד, וְכֻלָּם מִצִּדָּם הִתְרַחֲקוּ מִמֶּנּוּ. וּפִתְאוֹם נוֹדַע שֶׁהַדּוֹד עָבַר לִחְיוֹת לְמַעְלָה, בְּמִרְעֵה הָאַלְפִּים, וְסִפְּרוּ שֶׁהוּא כְּבָר לֹא יוֹרֵד יוֹתֵר לְמַטָּה. וּמֵאָז הוּא שָׁם, כּוֹעֵס עַל הָאֲנָשִׁים וְעַל אֱלֹהִים.
 
"אֶת הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה שֶׁל אַדֶלְהֵייד לָקַחְנוּ אֵלֵינוּ, אִמָּא שֶׁלִּי וַאֲנִי. הִיא הָיְתָה אָז בַּת שָׁנָה. וּכְשֶׁאִמָּא שֶׁלִּי מֵתָה בַּקַּיִץ הָאַחֲרוֹן וַאֲנִי רָצִיתִי לְפַרְנֵס אֶת עַצְמִי שָׁם לְמַטָּה בְּבָּאד, לָקַחְתִּי אוֹתָהּ אִתִּי וּבִקַּשְׁתִּי מֵאוּרְזֶל הַזְּקֵנָה שֶׁתְּטַפֵּל בָּהּ, שָׁם לְמַעְלָה בִּפְּפֵפֶרְזֶרְדוֹרְף. יָכֹלְתִּי לְהִשָּׁאֵר בְּבָּאד גַּם בַּחֹרֶף, תָּמִיד הָיְתָה שָׁם עֲבוֹדָה בִּשְׁבִילִי כִּי אֲנִי יוֹדַעַת לִתְפֹּר וּלְהַטְלִיא, וּבִתְחִלַּת הָאָבִיב הִגִּיעוּ שׁוּב הָאָדוֹן וְהַגְּבֶרֶת מִפְרַנְקְפוּרְט, אֵלֶּה שֶׁשֵּׁרַתִּי אוֹתָם בַּשָּׁנָה שֶׁעָבְרָה וְשֶׁרוֹצִים לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם. מָחֳרָתַיִם אֲנַחְנוּ יוֹצְאִים לַדֶּרֶךְ, וְהַמִּשְׂרָה טוֹבָה, אֶת זֶה אֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לָךְ."
 
"וְלַיָּדַיִם שֶׁל הַזָּקֵן הַזֶּה שָׁם לְמַעְלָה אַתְּ רוֹצָה עַכְשָׁו לִמְסֹר אֶת הַיַּלְדָּה? אֲנִי מִתְפַּלֵּאת עָלַיִךְ, דֶטֶה. מָה אַתְּ חוֹשֶׁבֶת לְעַצְמֵךְ?" אָמְרָה לָהּ בַּרְבֶּל בְּנִימָה שֶׁל נְזִיפָה.
 
"מָה אַתְּ רוֹצָה לְהַגִּיד בְּזֶה?" הֵשִׁיבָה לָהּ דֶטֶה. "אֲנִי אֶת שֶׁלִּי עָשִׂיתִי עִם הַיַּלְדָּה הַזֹּאת, וּמָה הָיִיתִי אֲמוּרָה לַעֲשׂוֹת עַכְשָׁו? אֲנִי לֹא חוֹשֶׁבֶת שֶׁאֲנִי יְכוֹלָה לָקַחַת אִתִּי לִפְרַנְקְפוּרְט יַלְדָּה, שֶׁתִּהְיֶה רַק בַּת חָמֵשׁ עוֹד מְעַט. אֲבָל לְאָן בְּעֶצֶם אַתְּ הוֹלֶכֶת, בַּרְבֶּל? הֲרֵי אֲנַחְנוּ כְּבָר בְּאֶמְצַע הַדֶּרֶךְ לַמִּרְעֶה שָׁם לְמַעְלָה."
 
"כֵּן, אֲנִי בֶּאֱמֶת מַגִּיעָה תֵּכֶף לַמָּקוֹם שֶׁאֵלָיו הָיִיתִי צְרִיכָה לְהַגִּיעַ," עָנְתָה לָהּ בַּרְבֶּל. "אֲנִי צְרִיכָה לְדַבֵּר עִם אִמָּא שֶׁל פֶּטֶר, רוֹעֵה הָעִזִּים. הִיא טוֹוָה בִּשְׁבִילִי בַּחֹרֶף. אָז כָּל טוּב, דֶטֶה, וּבְהַצְלָחָה!"
 
דֶטֶה הוֹשִׁיטָה אֶת יָדָהּ לַבַּחוּרָה שֶׁהִצְטָרְפָה אֵלֶיהָ, וְעָמְדָה בִּמְקוֹמָהּ בְּשָׁעָה שֶׁזּוֹ הִתְקַדְּמָה לְכִוּוּן בִּקְתַּת הָאַלְפִּים הַקְּטַנָּה שֶׁצִּבְעָהּ חוּם כֵּהֶה. הַבִּקְתָּה נִצְּבָה בְּמֶרְחַק צְעָדִים אֲחָדִים מִן הַשְּׁבִיל, בְּתוֹךְ מִין מַכְתֵּשׁ, שָׁם הָיְתָה מוּגֶנֶת בְּמִדָּה מְסֻיֶּמֶת מֵרוּחוֹת הָהָר. הִיא עָמְדָה בַּחֲצִי הַדֶּרֶךְ לְמַעְלָה, אֶל מִרְעֵה הֶהָרִים, אִם מְחַשְּׁבִים אֶת הַדֶּרֶךְ מִדּוֹרְפְלִי הָלְאָה. לְמַזָּלָם שֶׁל שׁוֹכְנֵי הַבִּקְתָּה הַזֹּאת הִיא נִצְּבָה בְּתוֹךְ הַשֶּׁקַע הַקָּטָן בָּהָר, כִּי נִרְאֲתָה רְעוּעָה וּמָטָה לִנְפֹּל עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁסַּכָּנָה גְּדוֹלָה נִשְׁקְפָה לְאֵלֶּה הַמִּתְגּוֹרְרִים בָּהּ בְּשָׁעָה שֶׁהָרוּחַ נָשְׁבָה בְּעוֹצְמָה רַבָּה מֵעַל הֶהָרִים וְהִרְעִידָה אוֹתָהּ: הַדְּלָתוֹת וְהַחַלּוֹנוֹת קִרְקְשׁוּ וְנָקְשׁוּ, וְכָל קוֹרוֹת הָעֵץ הָרְקוּבוֹת רָעֲדוּ וְחָרְקוּ. אִלּוּ נִצְּבָה הַבִּקְתָּה בְּיָמִים כָּאֵלֶּה שָׁם לְמַעְלָה, בְּמִרְעֵה הֶהָרִים, אֵין סָפֵק שֶׁהָיְתָה מִתְעוֹפֶפֶת לְמַטָּה, אֶל הָעֵמֶק.
 
כָּאן הִתְגּוֹרֵר פֶּטֶר, רוֹעֵה הָעִזִּים בֶּן הָאַחַת־עֶשְׂרֵה. הוּא אָסַף מִדֵּי בֹּקֶר אֶת הָעִזִּים מִדּוֹרְפְלִי כְּדֵי לְהוֹבִיל אוֹתָן לְמַעְלָה, אֶל מִרְעֵה הָאַלְפִּים, שָׁם הֵן יָכְלוּ לִזְלֹל אֶת הָעֲשָׂבִים הָעֲסִיסִיִּים הַקְּצָרִים. בָּעֶרֶב הָיָה פֶּטֶר מְקַפֵּץ עִם הַחַיּוֹת קַלּוֹת הָרַגְלַיִם בַּחֲזָרָה לְמַטָּה, וּכְשֶׁהִגִּיעַ לְדוֹרְפְלִי הָיָה פּוֹצֵחַ בִּשְׁרִיקוֹת רָמוֹת מִבַּעַד לְאֶצְבְּעוֹתָיו, וְכָל אֶחָד מִבַּעֲלֵי הָעִזִּים הָיָה אוֹסֵף אֶת הָעִזִּים שֶׁלּוֹ מֵהַכִּכָּר הַמֶּרְכָּזִית. בְּדֶרֶךְ כְּלָל הִגִּיעוּ יְלָדִים וִילָדוֹת קְטַנִּים לֶאֱסֹף אֶת הָעִזִּים, כִּי לֹא הָיְתָה סִבָּה לַחְשֹׁשׁ מִפְּנֵי הַחַיּוֹת הַשְּׁלֵווֹת הָאֵלֶּה. וּבְמֶשֶׁךְ כָּל הַקַּיִץ הָיְתָה זֹאת הַשָּׁעָה הַיְּחִידָה בַּיּוֹם שֶׁבָּהּ נִפְגַּשׁ פֶּטֶר עִם יְלָדִים כָּמוֹהוּ. מִלְּבַד הַמִּפְגָּשׁ הַזֶּה, הוּא בִּלָּה בְּמַהֲלַךְ הַיּוֹם רַק עִם הָעִזִּים. אָמְנָם בַּבַּיִת הַקָּטָן גָּרוּ גַּם אִמּוֹ וְסָבָתוֹ הָעִוֶּרֶת, אֲבָל הוּא נֶאֱלַץ לָצֵאת מִדֵּי יוֹם מֻקְדָּם מְאוֹד בַּבֹּקֶר וְחָזַר מִדּוֹרְפְלִי מְאֻחָר בָּעֶרֶב, כִּי הֶאֱרִיךְ כְּכָל הָאֶפְשָׁר בְּשִׂיחוֹת וּבְבִלּוּי עִם הַיְּלָדִים בַּכְּפָר. בַּבַּיִת הוּא בִּלָּה רַק זְמַן קָצָר מְאוֹד, כְּדֵי לִשְׁתּוֹת בַּבֹּקֶר אֶת הֶחָלָב שֶׁלּוֹ וְלֶאֱכֹל אֶת הַלֶּחֶם שֶׁלּוֹ, וּכְדֵי לִשְׁתּוֹת וְלֶאֱכֹל אוֹתָם בָּעֶרֶב, וְאָז הָיָה נִשְׁכָּב מִיָּד בַּמִּטָּה וְנִרְדָּם. אָבִיו, שֶׁגַּם הוּא נִקְרָא פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים מֵאַחַר שֶׁבִּזְמַנּוֹ גַּם הוּא רָעָה אֶת הָעִזִּים, נֶהֱרַג כַּמָּה שָׁנִים לִפְנֵי כֵן בְּשָׁעָה שֶׁחָטַב עֵצִים. אִמּוֹ, שֶׁשְּׁמָהּ הָיָה בְּרִיגִיטָה, נִקְרְאָה בְּפִי כֻּלָּם אִמָּא־שֶׁל־פֶּטֶר־רוֹעֵה־הָעִזִּים בִּגְלַל הַקִּרְבָה הַמִּשְׁפַּחְתִּית, וְאֶת הַסַּבְתָּא הָעִוֶּרֶת הִכִּירוּ כֻּלָּם, צְעִירִים וּזְקֵנִים כְּאֶחָד בְּכָל הַסְּבִיבָה, רַק בַּשֵּׁם סַבְתָּא.
 
דֶטֶה חִכְּתָה עוֹד עֶשֶׂר דַּקּוֹת בְּעֶרֶךְ, וְהִסְתַּכְּלָה לְכָל הַצְּדָדִים כְּדֵי לִבְדֹּק אִם הִיא מַצְלִיחָה לִרְאוֹת עַכְשָׁו אֶת הַיְּלָדִים עִם הָעִזִּים. אֲבָל מֵאַחַר שֶׁלֹּא רָאֲתָה אוֹתָם, הִיא טִפְּסָה עוֹד קְצָת בְּמַעֲלֵה הָהָר, עַד לְמָקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ יָכְלָה לְהַשְׁקִיף עַל כָּל הַשֶּׁטַח, מַמָּשׁ עַד לְמַטָּה. מִשָּׁם הִיא נִסְּתָה לְזַהוֹת אוֹתָם וְהִבִּיטָה שׁוּב לְכָל הַכִּוּוּנִים. עַל פָּנֶיהָ הִתְפַּשְּׁטָה הַבָּעָה שֶׁל קֹצֶר רוּחַ גּוֹבֵר וְהוֹלֵךְ, וְגַם תְּנוּעוֹתֶיהָ כְּבָר הִבִּיעוּ עַצְבָּנוּת.
 
בְּאוֹתָהּ שָׁעָה הִתְקַדְּמוּ הַיְּלָדִים בִּדְרָכִים עוֹקְפוֹת מְרֻחָקוֹת מִשָּׁם, כִּי פֶּטֶר הִכִּיר מְקוֹמוֹת רַבִּים שֶׁבָּהֶם צָמְחוּ שִׂיחִים וּצְמָחִים גְּדוֹלִים, שֶׁהָעִזִּים שֶׁלּוֹ יָכְלוּ לְכַרְסֵם לַהֲנָאָתָן. לָכֵן הוּא הוֹבִיל אֶת הָעֵדֶר שֶׁלּוֹ בְּעִקּוּלִים תְּכוּפִים בַּדֶּרֶךְ. בַּהַתְחָלָה דָּרַשׁ הַטִּפּוּס בְּעִקְּבוֹתָיו מַאֲמַצִּים גְּדוֹלִים מֵהַיַּלְדָּה. הִיא הִתְנַשְּׁמָה וְהִתְנַשְּׁפָה מִכֹּבֶד הַשְּׁכָבוֹת הֶעָבוֹת שֶׁעָטְפוּ אוֹתָהּ וּמֵהַחֹם הָרַב, וְאִמְּצָה אֶת כָּל כּוֹחוֹתֶיהָ. הִיא לֹא אָמְרָה מִלָּה, אֲבָל עָקְבָה בְּמַבָּטָהּ פַּעַם אַחַר פֶּטֶר, שֶׁקִּפֵּץ לְכָל עֵבֶר בְּכַפּוֹת רַגְלָיו הַיְּחֵפוֹת וּבְמִכְנָסָיו הַקַּלִּים בְּלִי שׁוּם מַאֲמָץ, וּפַעַם אַחַר הָעִזִּים שֶׁטִּפְּסוּ בְּקַלּוּת רַבָּה עוֹד יוֹתֵר לְמַעְלָה עַל רַגְלֵיהֶן הַדַּקּוֹת וְהַגְּרוּמוֹת, וְקִפְּצוּ מֵעַל שִׂיחִים וַאֲבָנִים וְעַל פְּנֵי מִדְרוֹנוֹת תְּלוּלִים.
 
פִּתְאוֹם הִתְיַשְּׁבָה הַיַּלְדָּה עַל הַקַּרְקַע, חָלְצָה בִּמְהִירוּת הַבָּזָק אֶת הַנַּעֲלַיִם וּפָשְׁטָה אֶת הַגַּרְבַּיִם, קָמָה שׁוּב, הֵסִירָה מֵעָלֶיהָ אֶת הַצָּעִיף הָאָדֹם וְהֶעָבֶה, פָּתְחָה אֶת הַשִּׂמְלָה שֶׁלָּהּ וּפָשְׁטָה אוֹתָהּ בִּמְהִירוּת וּמִיָּד פָּשְׁטָה גַּם אֶת הַשִּׂמְלָה הַשְּׁנִיָּה, כִּי הַדּוֹדָה דֶטֶה עָטְפָה אוֹתָהּ בִּשְׁתֵּי הַשְּׂמָלוֹת הַחֲגִיגִיּוֹת שֶׁלָּהּ מֵעַל שִׂמְלַת הַיּוֹמְיוֹם, פָּשׁוּט כְּדֵי שֶׁאַף אַחַת מֵהֶן לֹא תִּצְטָרֵךְ לִסְחֹב אוֹתָן. בִּמְהִירוּת הַבָּזָק פָּשְׁטָה הַיַּלְדָּה גַּם אֶת שִׂמְלַת הַיּוֹמְיוֹם שֶׁלָּהּ, וְעַכְשָׁו עָמְדָה הַקְּטַנָּה בִּלְבוּשׁ קַל בִּלְבַד וּמָתְחָה בַּהֲנָאָה גְּדוֹלָה אֶת זְרוֹעוֹתֶיהָ הַחֲשׂוּפוֹת מִתּוֹךְ פִּתְחֵי הַשַּׁרְווּלִים הַקְּצָרִים. הִיא הִנִּיחָה אֶת הַכֹּל בַּעֲרֵמָה מְסֻדֶּרֶת, וְאָז טִפְּסָה אַחֲרֵי הָעִזִּים וְקִפְּצָה לְצִדּוֹ שֶׁל פֶּטֶר, קְלִילָה כָּמוֹהוּ וּכְמוֹ הָעִזִּים שֶׁהוֹבִיל.
 
פֶּטֶר לֹא הִבְחִין בְּמַעֲשֶׂיהָ שֶׁל הַיַּלְדָּה כְּשֶׁהִתְעַכְּבָה מֵאָחוֹר. אֲבָל עַכְשָׁו, כְּשֶׁהִתְקָרְבָה אֵלָיו שׁוּב, מְקַפֶּצֶת בִּלְבוּשָׁהּ הֶחָדָשׁ, הִתְפַּשֵּׁט חִיּוּךְ רָחָב עַל פָּנָיו. הוּא הִבִּיט לְאָחוֹר וְרָאָה לְמַטָּה אֶת הָעֲרֵמָה הַקְּטַנָּה שֶׁל הַבְּגָדִים, וְהַחִיּוּךְ הִתְרַחֵב עַל פָּנָיו עוֹד יוֹתֵר. פִּיו נִמְתַּח כִּמְעַט מֵאֹזֶן אַחַת עַד לָאַחֶרֶת, אֲבָל הוּא לֹא אָמַר דָּבָר.
 
עַכְשָׁו, כְּשֶׁהַיַּלְדָּה הִרְגִּישָׁה חָפְשִׁיָּה וּקְלִילָה כָּל כָּךְ, הִיא פָּתְחָה בְּשִׂיחָה עִם פֶּטֶר וְגַם הוּא הִתְחִיל לְדַבֵּר וְעָנָה עַל הַשְּׁאֵלוֹת הָרַבּוֹת שֶׁהַיַּלְדָּה הִמְטִירָה עָלָיו. הִיא רָצְתָה לָדַעַת כַּמָּה עִזִּים הוּא מוֹבִיל וּלְאָן הוּא הוֹלֵךְ אִתָּן וּמָה הוּא עוֹשֶׂה שָׁם, בַּמָּקוֹם שֶׁהוּא הוֹלֵךְ אִתָּן אֵלָיו. כָּךְ הִגִּיעוּ הַיְּלָדִים בְּיַחַד עִם הָעִזִּים סוֹף־סוֹף לְמַעְלָה, לֹא רָחוֹק מֵהַבִּקְתָּה, וְהַדּוֹדָה דֶטֶה רָאֲתָה אוֹתָם עַכְשָׁו. אֲבָל בְּרֶגַע שֶׁזִּהֲתָה אֶת הַחֲבוּרָה הַמְּטַפֶּסֶת בְּמַעֲלֵה הָהָר, צָעֲקָה דֶטֶה בְּקוֹלֵי קוֹלוֹת: "הַיידִי, מָה אַתְּ עוֹשָׂה? אֵיךְ אַתְּ נִרְאֵית? אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת הַשְּׂמָלוֹת וְאֶת הַצְּעִיף שֶׁלָּךְ? וְקָנִיתִי לָךְ נַעֲלַיִם חֲדָשׁוֹת לְגַמְרֵי עַל הָהָר, וְהֵכַנְתִּי לָךְ גַּרְבַּיִם חֲדָשִׁים, וְהַכֹּל נֶעֱלַם! הַכֹּל נֶעֱלַם! הַיידִי, מָה אַתְּ עוֹשָׂה, אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת כָּל הַדְּבָרִים שֶׁלָּךְ?"
 
הַיַּלְדָּה הִצְבִּיעָה בְּשַׁלְוָה לְכִוּוּן הָעֲרֵמָה שֶׁבְּמוֹרַד הָהָר וְאָמְרָה: "הִנֵּה, שָׁם!" הַדּוֹדָה הִבִּיטָה לַכִּוּוּן שֶׁהַיַּלְדָּה הִצְבִּיעָה אֵלָיו. אָכֵן, שָׁם הָיָה מֻנָּח מַשֶּׁהוּ וְעָלָיו נְקֻדָּה אֲדֻמָּה, זֶה הָיָה כְּכָל הַנִּרְאֶה הַצָּעִיף.
 
"יַלְדָּה חַסְרַת אַחְרָיוּת שֶׁכָּמוֹךְ!" קָרְאָה הַדּוֹדָה, נִסְעֶרֶת מְאוֹד. "מָה חָשַׁבְתְּ לְעַצְמֵךְ, לָמָּה פָּשַׁטְתְּ אֶת הַכֹּל? מָה זֶה צָרִיךְ לִהְיוֹת?"
 
"אֲנִי לֹא צְרִיכָה אֶת זֶה," אָמְרָה הַיַּלְדָּה, וְלֹא נִרְאָה שֶׁהִיא מִתְחָרֶטֶת עַל מָה שֶׁעָשְׂתָה.
 
"אוֹי וַאֲבוֹי, יַלְדָּה חַסְרַת אַחְרָיוּת שֶׁכָּמוֹךְ, הַיידִי. אַתְּ בִּכְלָל לֹא חוֹשֶׁבֶת לִפְנֵי שֶׁאַתְּ עוֹשָׂה מַשֶּׁהוּ?" יִלְּלָה הַדּוֹדָה וְהִמְשִׁיכָה לִנְזֹף בָּהּ. "מִי אָמוּר לָרֶדֶת עַכְשָׁו שׁוּב לְמַטָּה? הֲרֵי זֹאת דֶּרֶךְ שֶׁל חֲצִי שָׁעָה בְּעֶרֶךְ! אַתָּה, פֶּטֶר, רוּץ עַכְשָׁו בִּמְהִירוּת לְמַטָּה וְתָבִיא אֶת הַדְּבָרִים. כֵּן, רוּץ מַהֵר וְאַל תַּעֲמֹד לְךָ שָׁם כָּכָה וְתִסְתַּכֵּל עָלַי כְּאִלּוּ הִצְמִידוּ אוֹתְךָ עִם מַסְמְרִים לָאֲדָמָה."
 
"אֲנִי כְּבָר מְאַחֵר גַּם כָּכָה," אָמַר פֶּטֶר לְאַט־לְאַט, וְהִמְשִׁיךְ לַעֲמֹד בְּלִי לָזוּז אֲפִלּוּ מִילִימֶטֶר מֵהַמָּקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ הִקְשִׁיב לַהִתְפָּרְצוּת הַקָּשָׁה שֶׁל הַדּוֹדָה, כְּשֶׁיָּדָיו תְּחוּבוֹת בְּכִיסֵי מִכְנָסָיו.
 
"אֲבָל אַתָּה סְתָם עוֹמֵד לְךָ שָׁם וּמִסְתַּכֵּל עָלַי עִם הָעֵינַיִם שֶׁלְּךָ, וְכָכָה לְדַעְתִּי לֹא תַּצְלִיחַ לְהַגִּיעַ רָחוֹק כָּל כָּךְ!" קָרְאָה אֵלָיו הַדּוֹדָה דֶטֶה. "בּוֹא, תִּסְתַּכֵּל, אַתָּה יָכוֹל לְקַבֵּל מִמֶּנִּי מַשֶּׁהוּ יָפֶה, אַתָּה רוֹאֶה?" הִיא הוֹשִׁיטָה לְעֶבְרוֹ מַטְבֵּעַ חָדָשׁ וְנוֹצֵץ. פִּתְאוֹם זִנֵּק פֶּטֶר מִמְּקוֹמוֹ וְהִתְחִיל לָרוּץ בַּדֶּרֶךְ הַיְּשָׁרָה בְּיוֹתֵר בְּמוֹרַד הָהָר, וְכָךְ, תּוֹךְ זְמַן קָצָר מְאוֹד, הִגִּיעַ בִּקְפִיצוֹת עֲנָקִיּוֹת אֶל עֲרֵמַת הַבְּגָדִים. הוּא אָסַף אֶת הַבְּגָדִים וְהוֹפִיעַ אִתָּם שׁוּב לְמַעְלָה בִּמְהִירוּת גְּדוֹלָה כָּל כָּךְ, שֶׁהַדּוֹדָה דֶטֶה שִׁבְּחָה אוֹתוֹ וְנָתְנָה לוֹ מִיָּד אֶת הַמַּטְבֵּעַ. פֶּטֶר תָּחַב אוֹתוֹ מִיָּד עָמֹק בְּתוֹךְ כִּיס מִכְנָסָיו, וּפָנָיו זָרְחוּ וְחִיּוּךְ הִתְפַּשֵּׁט עַל פָּנָיו, כִּי אוֹצָר כָּזֶה לֹא נָפַל בְּחֶלְקוֹ לְעִתִּים קְרוֹבוֹת.
 
"אַתָּה יָכוֹל לִסְחֹב לִי אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה עַד לַבַּיִת שֶׁל הַדּוֹד שָׁם לְמַעְלָה, הֲרֵי אַתָּה הוֹלֵךְ מִמֵּילָא בַּדֶּרֶךְ הַזֹּאת," אָמְרָה עַכְשָׁו הַדּוֹדָה דֶטֶה, וְהִתְחִילָה לְטַפֵּס בַּמַּעֲלֶה הַתָּלוּל שֶׁהִתְרוֹמֵם מִיָּד מֵאֲחוֹרֵי הַבִּקְתָּה שֶׁל פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים. פֶּטֶר לָקַח עַל עַצְמוֹ בְּרָצוֹן אֶת בִּצּוּעַ הַמְּשִׂימָה, וְהִתְקַדֵּם בְּעִקְּבוֹת הַבַּחוּרָה הַמְּטַפֶּסֶת כְּשֶׁהוּא מְנוֹפֵף בְּיָדוֹ הַיְּמָנִית בְּמַקֵּל הָרוֹעִים שֶׁלּוֹ, וּזְרוֹעוֹ הַשְּׂמָאלִית כְּרוּכָה סְבִיב הַצְּרוֹר שֶׁנָּשָׂא. הַיידִי וְהָעִזִּים נִתְּרוּ וְדִלְּגוּ בְּעַלִּיזוּת לְיָדוֹ.
 
כָּךְ הִגִּיעָה הַשַּׁיָּרָה אַחֲרֵי שְׁלֹשֶׁת־רִבְעֵי הַשָּׁעָה אֶל מְרוֹמֵי הַמִּרְעֶה, שָׁם נִצְּבָה בִּקְתָּתוֹ שֶׁל הַדּוֹד הַזָּקֵן עַל צוּק הָהָר, חֲשׂוּפָה לְכָל הָרוּחוֹת אֲבָל גַּם לְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ, וְעִם תַּצְפִּית מְצֻיֶּנֶת הַרְחֵק עַד לְמַטָּה, אֶל הָעֵמֶק. מֵאֲחוֹרֵי הַבִּקְתָּה עָמְדוּ שְׁלוֹשָׁה עֲצֵי אַשּׁוּחַ עַתִּיקִים עִם עֲנָפִים עָבִים, אֲרֻכִּים וַחֲשׂוּפִים. בַּהֶמְשֵׁךְ, מֵאָחוֹר, הֶעְפִּילָה הַדֶּרֶךְ שׁוּב עַד לַצּוּקִים הָעַתִּיקִים הָאֲפֹרִים, בַּהַתְחָלָה בְּמַעֲלֵה הַמִּדְרוֹן הַיָּפֶה, הַמְּכֻסֶּה כֻּלּוֹ עֲשָׂבִים, לְאַחַר מִכֵּן עַד לַסְּלָעִים הַמְּכֻסִּים סִבְכֵי שִׂיחִים, וּלְבַסּוֹף עַד לַצּוּקִים הַתְּלוּלִים הַחֲשׂוּפִים.
 
בְּצָמוּד לַבִּקְתָּה, מִצִּדּוֹ שֶׁל הָעֵמֶק, הִתְקִין הַדּוֹד סַפְסָל. כָּאן הוּא יָשַׁב, מִקְטֶרֶת בְּפִיו, שְׁתֵּי יָדָיו מֻנָּחוֹת עַל בִּרְכָּיו, וְהִבִּיט בְּשַׁלְוָה בַּיְּלָדִים וּבָעִזִּים שֶׁטִּפְּסוּ לְעֶבְרוֹ, וְאַחֲרֵיהֶם הַדּוֹדָה דֶטֶה שֶׁאוֹתָהּ הֵם הִשִּׂיגוּ בְּהַדְרָגָה בְּמַעֲלֵה הָהָר. הַיידִי הָיְתָה הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהִגִּיעָה לְמַעְלָה. הִיא נִגְּשָׁה מִיָּד אֶל הַזָּקֵן, הוֹשִׁיטָה לוֹ אֶת יָדָהּ וְאָמְרָה: "עֶרֶב טוֹב, סַבָּא!"
 
"טוֹב, טוֹב, לְמָה בְּדִיּוּק אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת?" שָׁאַל הַזָּקֵן בְּקוֹל נֻקְשֶׁה, לָחַץ בִּקְצָרָה אֶת יָדָהּ שֶׁל הַיַּלְדָּה וְנָעַץ בָּהּ מַבָּט מְמֻשָּׁךְ וְנוֹקֵב מִתַּחַת לְגַבּוֹתָיו הָעֲבֻתּוֹת. הַיידִי הֶחְזִירָה לוֹ מַבָּט וְלֹא מִצְמְצָה אֲפִלּוּ פַּעַם אַחַת, כִּי הַסַּבָּא נִרְאָה מַרְשִׁים כָּל כָּךְ, עִם הַזָּקָן הָאָרֹךְ וְהַגַּבּוֹת הָאֲפֹרוֹת הָעֲבֻתּוֹת שֶׁהִתְחַבְּרוּ זוֹ לָזוֹ מֵעַל הָאַף וְנִרְאוּ כְּמוֹ סְבַךְ שִׂיחִים, עַד שֶׁהַיידִי לֹא יָכְלָה לְהָסִיר מִמֶּנּוּ אֶת מַבָּטָהּ. בֵּינְתַיִם הִגִּיעָה לְשָׁם גַּם הַדּוֹדָה, וְאִתָּהּ הִגִּיעַ פֶּטֶר שֶׁעָמַד זְמַן־מָה בִּדְמָמָה וְצָפָה בַּמִּתְרַחֵשׁ.
 
"אֲנִי מְאַחֶלֶת לְךָ יוֹם טוֹב, דּוֹד," אָמְרָה דֶטֶה בְּשָׁעָה שֶׁהִתְקָרְבָה אֵלָיו. "וְכָאן אֲנִי מְבִיאָה לְךָ אִתִּי אֶת הַיַּלְדָּה שֶׁל טוֹבְּיַאס וְשֶׁל אַדֶלְהֵייד. אַתָּה בֶּטַח לֹא מְזַהֶה אוֹתָהּ, כִּי מֵאָז שֶׁהִיא הָיְתָה בַּת שָׁנָה לֹא רָאִיתָ אוֹתָהּ יוֹתֵר."
 
"כֵּן, אֲבָל מָה הַיַּלְדָּה הַזֹּאת עוֹשָׂה כָּאן אֶצְלִי?" שָׁאַל הַזָּקֵן בִּקְצָרָה. "וְאַתָּה שָׁם," הוּא קָרָא אֶל פֶּטֶר, "אַתָּה יָכוֹל לָלֶכֶת עַכְשָׁו עִם הָעִזִּים שֶׁלְּךָ, הֲרֵי לֹא הִגַּעְתָּ הַיּוֹם מֻקְדָּם כְּמוֹ תָּמִיד. וְקַח אִתְּךָ אֶת הָעִזִּים שֶׁלִּי!"
 
פֶּטֶר צִיֵּת מִיָּד וְנֶעֱלַם, כִּי הַדּוֹד נָעַץ בּוֹ מַבָּט שֶׁלֹּא עוֹדֵד אוֹתוֹ לְהִשָּׁאֵר שָׁם.
 
"הִיא צְרִיכָה לְהִשָּׁאֵר אֶצְלְךָ כָּאן, דּוֹד," עָנְתָה לוֹ דֶטֶה עַל הַשְּׁאֵלָה שֶׁלּוֹ. "אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁכְּבָר עָשִׂיתִי אֶת שֶׁלִּי בָּעִנְיָן הַזֶּה, בְּמֶשֶׁךְ אַרְבַּע הַשָּׁנִים הָאַחֲרוֹנוֹת הָאֵלֶּה, וְעַכְשָׁו בְּהֶחְלֵט הִגִּיעַ הַזְּמַן שֶׁאַתָּה תַּתְחִיל לַעֲשׂוֹת אֶת שֶׁלְּךָ."
 
"אָה," אָמַר הַזָּקֵן וְנָעַץ בְּדֶטֶה מַבָּט רוֹשֵׁף גִּצִּים. "וְאִם הַיַּלְדָּה הַזֹּאת תַּתְחִיל עַכְשָׁו לִבְכּוֹת וּלְיַלֵּל אַחֲרַיִךְ, כְּמוֹ שֶׁעוֹשִׂים יְצוּרִים מְטֻפָּשִׁים קְטַנִּים, מָה אֲנִי אָמוּר לַעֲשׂוֹת אִתָּהּ אָז?"
 
"זֹאת כְּבָר תִּהְיֶה הַבְּעָיָה שֶׁלְּךָ," עָנְתָה לוֹ דֶטֶה. "אֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לְךָ שֶׁגַּם לִי אַף אֶחָד לֹא אָמַר מָה אֲנִי צְרִיכָה לַעֲשׂוֹת עִם הַקְּטַנָּה הַזֹּאת כְּשֶׁהֶחְזַקְתִּי אוֹתָהּ בַּיָּדַיִם שֶׁלִּי, כְּשֶׁהָיְתָה רַק בַּת שָׁנָה וּכְבָר הָיָה לִי מַסְפִּיק מָה לַעֲשׂוֹת עִם עַצְמִי וְעִם אִמָּא שֶׁלִּי. עַכְשָׁו אֲנִי צְרִיכָה לִנְסֹעַ בִּשְׁבִיל הָעֲבוֹדָה שֶׁלִּי, וְאַתָּה בֶּן הַמִּשְׁפָּחָה הֲכִי קָרוֹב שֶׁל הַיַּלְדָּה. אִם אַתָּה לֹא יָכוֹל לְקַבֵּל אוֹתָהּ אֶצְלְךָ, תַּעֲשֶׂה אִתָּהּ מָה שֶׁאַתָּה רוֹצֶה, וְאַתָּה תִּהְיֶה אַחְרַאי אִם יִקְרֶה לָהּ מַשֶּׁהוּ. וְנִדְמֶה לִי שֶׁמַּמָּשׁ לֹא חָסֵר לְךָ עוֹד מַשֶּׁהוּ לְהַעֲמִיס עַל הַמַּצְפּוּן שֶׁלְּךָ."
 
מַצְפּוּנָהּ שֶׁל דֶטֶה לֹא הָיָה נָקִי לְגַמְרֵי בָּעִנְיָן הַזֶּה, וְלָכֵן דִּבְּרָה בְּתוֹקְפָנוּת כָּזֹאת וְאָמְרָה יוֹתֵר מִמָּה שֶׁהִתְכַּוְּנָה לְהַגִּיד. כְּשֶׁשָּׁמַע אֶת הַמִּלִּים הָאַחֲרוֹנוֹת שֶׁאָמְרָה, קָם הַדּוֹד מִמְּקוֹמוֹ. לְנֹכַח הַמַּבָּט שֶׁנָּעַץ בָּהּ, נָסוֹגָה דֶטֶה כַּמָּה צְעָדִים לְאָחוֹר. עַכְשָׁו הוּא הושִׁיט אֶת זְרוֹעוֹ לְעֶבְרָהּ וְאָמַר בְּקוֹל מְצַוֶּה: "רְדִי מִיָּד לַמָּקוֹם שֶׁעָלִית מִמֶּנּוּ, וְאַל תַּרְאִי שׁוּב אֶת הַפַּרְצוּף שֶׁלָּךְ כָּאן בַּזְּמַן הַקָּרוֹב!" הוּא לֹא הָיָה צָרִיךְ לַחְזֹר עַל דְּבָרָיו פַּעֲמַיִם בְּאָזְנֶיהָ שֶׁל דֶטֶה. "אָז כָּל טוּב לְךָ, וְגַם לָךְ, הַיידִי," הִיא אָמְרָה בִּמְהִירוּת וְנֶחְפְּזָה לָרֶדֶת בִּצְעָדִים גְּדוֹלִים בְּמוֹרַד הָהָר עַד דוֹרְפְלִי, כִּי סַעֲרַת הָרוּחוֹת שֶׁגָּעֲשָׁה בָּהּ דִּרְבְּנָה אוֹתָהּ לְהִתְרַחֵק מִשָּׁם כְּאִלּוּ הֵנִיעַ אוֹתָהּ כּוֹחַ הַקִּיטוֹר. בְּדוֹרְפְלִי קִדְּמוּ אֶת פָּנֶיהָ קְרִיאוֹת רַבּוֹת עוֹד יוֹתֵר מִקֹּדֶם, כִּי הָאֲנָשִׁים שָׁאֲלוּ אֶת עַצְמָם וְאוֹתָהּ אֵיפֹה הַיַּלְדָּה. כֻּלָּם הִכִּירוּ הֵיטֵב אֶת דֶטֶה וְיָדְעוּ לְמִי הַיַּלְדָּה שַׁיֶּכֶת וְאֶת כָּל מָה שֶׁקָּרָה לָהּ. מִכָּל הַדְּלָתוֹת וְהַחַלּוֹנוֹת נִשְׁמְעוּ עַכְשָׁו הַקְּרִיאוֹת: "אֵיפֹה הַיַּלְדָּה? דֶטֶה, אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת הַיַּלְדָּה?" וְהִיא עָנְתָה שׁוּב וָשׁוּב בְּעַל כָּרְחָהּ: "שָׁם לְמַעְלָה, אֵצֶל דּוֹד הָאַלְפִּים! כֵּן, אֵצֶל הַדּוֹד שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה, הֲרֵי כְּבָר שְׁמַעְתֶּם שֶׁעָנִיתִי!"
 
מַצַּב הָרוּחַ שֶׁלָּהּ הָלַךְ וְנֶעֱכַר וְהַמּוּעָקָה שֶׁחָשָׁה הָלְכָה וְכָבְדָה, כִּי הַנָּשִׁים קָרְאוּ אֵלֶיהָ מִכָּל עֵבֶר: "אֵיךְ אַתְּ יְכוֹלָה לַעֲשׂוֹת דָּבָר כָּזֶה?" וְגַם: "הַקְּטַנְטֹנֶת הַמִּסְכֵּנָה!" וְגַם: "לְהַשְׁאִיר כָּכָה יַלְדָּה קְטַנָּה וְחַסְרַת יֶשַׁע שָׁם לְמַעְלָה!" וְאָז שׁוּב וָשׁוּב: "הַקְּטַנְטֹנֶת הַמִּסְכֵּנָה!"
 
דֶטֶה רָצָה בְּכָל הַמְּהִירוּת, הָלְאָה וְהָלְאָה, וְהוּקַל לָהּ מְאוֹד כְּשֶׁהַקְּרִיאוֹת נָדַמּוּ כָּלִיל, מֵאַחַר שֶׁהֵן רַק הִגְבִּירוּ עוֹד יוֹתֵר אֶת נְקִיפוֹת הַמַּצְפּוּן שֶׁהֵצִיקוּ לָהּ מִלְּכַתְּחִלָּה. אִמָּהּ הֲרֵי הִפְקִידָה לִפְנֵי מוֹתָהּ אֶת הַיַּלְדָּה בְּיָדֶיהָ. כְּדֵי לְהַרְגִּיעַ אֶת רִגְשֵׁי הָאָשָׁם שֶׁחָשָׁה, אָמְרָה דֶטֶה לְעַצְמָהּ שֶׁתּוּכַל לַעֲשׂוֹת בַּהֶמְשֵׁךְ מַשֶּׁהוּ לְמַעַן הַיַּלְדָּה, כְּשֶׁתַּרְוִיחַ הַרְבֵּה כֶּסֶף. הִיא שָׂמְחָה מְאוֹד לְנֹכַח הָאֶפְשָׁרוּת לְהִתְרַחֵק בִּמְהֵרָה מִכָּל הָאֲנָשִׁים שֶׁהִמְטִירוּ עָלֶיהָ שְׁלַל נְזִיפוֹת וְתוֹכֵחוֹת, וְלַעֲבֹר לְמָקוֹם שֶׁבּוֹ מְצַפָּה לָהּ מִשְׂרָה טוֹבָה כָּל כָּךְ.
 
 
 
 

יוהנה ספירי (בגרמנית: Johanna Spyri, בהגייה גרמנית שְפִּירִי; 14 ביוני 1827 - 7 ביולי 1901) הייתה סופרת שווייצרית נודעה בזכות ספרה "היידי בת ההרים".

יוהנה נולדה בשנת 1827 בכפר הירצל שבשווייץ בשם יוהנה לוּאיזֶה הוֹיסֶר כבת לרופא כפרי. בשנת 1880 הוציאה את "היידי בת ההרים" ובזכותו התפרסמה. מלבד זאת כתבה כמעט חמישים ספרים נוספים, אך אף לא אחד מהם התפרסם כספרה "היידי בת ההרים". את הכנסותיה מספריה (הראשון בהם יצא בשנת 1870) תרמה לחיילים שנפצעו במלחמת צרפת-פרוסיה.

בשנת 1884 תורגם ספרה "היידי בת ההרים" לאנגלית וזכה להצלחה בכל רחבי העולם.

היידי יוהנה ספירי
חֵלֶק רִאשׁוֹן 
שְׁנוֹת הַלִּמּוּדִים וְהַנְּדוּדִים שֶׁל הַיידִי
 
 
לְמַעְלָה, אֶל דּוֹד הָאַלְפִּים
 
מֵהַכְּפָר הֶחָבִיב מֵיֶינְפֶלְד נִמְתַּח שְׁבִיל הַחוֹצֶה שָׂדֶה יָרֹק עָשִׁיר בְּעֵצִים וּמוֹבִיל לְמַרְגְּלוֹת הֶהָרִים. מֵהַכִּוּוּן הַזֶּה מַשְׁקִיפִים הֶהָרִים, גְּבוֹהִים וְקוֹדְרִים, עַל הָעֵמֶק שֶׁמִּתַּחְתָּם. בַּמָקוׄם שֶׁבּוֹ מַתְחִיל הַשְּׁבִיל מְקַדְּמִים אֶת פְּנֵי הַבָּאִים נִיחוֹחוֹתָיו הָעַזִּים שֶׁל אֵזוֹר הַמִּרְעֶה, הַמְּכֻסֶּה עֲשָׂבִים נְמוּכִים וְצִמְחֵי הָרִים שׁוֹפְעִים, כִּי הַשְּׁבִיל מַעְפִּיל בַּמִּדְרוֹן הַתָּלוּל הַיְשֵׁר אֶל הָאַלְפִּים.
 
בְּבֹקֶר בָּהִיר וּשְׁטוּף שֶׁמֶשׁ שֶׁל חֹדֶשׁ יוּנִי עָלְתָה בְּמִשְׁעוֹל הֶהָרִים הַצַּר הַזֶּה בַּחוּרָה גְּדוֹלָה וַחֲסֻנָּה לְמַרְאֶה. הִיא אָחֲזָה בְּיָדָהּ שֶׁל יַלְדָּה, שֶׁלְּחָיֶיהָ לָהֲטוּ עַד כְּדֵי כָּךְ שֶׁהֵאִירוּ בְּאָדֹם לוֹהֵב אֲפִלּוּ אֶת עוֹרָהּ הַשָּׁזוּף מִשֶּׁמֶשׁ, שֶׁהָיָה שָׁחוּם לְגַמְרֵי. וְלֹא פֶּלֶא: לַמְרוֹת הַשֶּׁמֶשׁ הַחַמָּה שֶׁל חֹדֶשׁ יוּנִי, הַיַּלְדָּה הָיְתָה עֲטוּפָה כְּאִלּוּ נֶאֶלְצָה לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵי כְּפוֹר עַז. הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה הַזֹּאת הָיְתָה בַּת חָמֵשׁ בְּעֶרֶךְ, אֲבָל לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לְהַבְחִין בְּצוּרָתָהּ הַטִּבְעִית מִפְּנֵי שֶׁלָּבְשָׁה, כָּךְ נִרְאֶה, שְׁתַּיִם אוֹ שָׁלוֹשׁ שְׂמָלוֹת זוֹ עַל גַּבֵּי זוֹ, וּמֵעֲלֵיהֶן עָטַף אוֹתָהּ גַּם צְעִיף כֻּתְנָה אָדֹם וְגָדוֹל שֶׁנִּכְרַךְ סְבִיבָהּ שׁוּב וָשׁוּב, כָּךְ שֶׁהַדְּמוּת הַקְּטַנָּה נִרְאֲתָה נְטוּלַת צוּרָה לַחֲלוּטִין. רַגְלֶיהָ הָיוּ תְּחוּבוֹת בְּתוֹךְ זוּג נַעֲלֵי הָרִים כְּבֵדוֹת עִם מַסְמְרִים בְּסֻלְיוֹתֵיהֶן, וְהִיא טִפְּסָה בְּמַעֲלֵה הָהָר בְּמַאֲמַצִּים רַבִּים, לוֹהֶטֶת כֻּלָּהּ מֵחֹם.
 
 
לְאַחַר שָׁעָה שֶׁל טִפּוּס מֵהָעֵמֶק, בַּחֲצִי הַדֶּרֶךְ לְפִסְגָּתוֹ שֶׁל מִרְעֵה הֶהָרִים, הִגִּיעוּ הַשְּׁתַּיִם לַכְּפָר הַקָּטָן שֶׁנִּקְרָא דוֹרְפְלִי. כָּאן קִדְּמוּ אֶת פְּנֵי הַמְּטַפְּסוֹת קְרִיאוֹת בְּרָכָה כִּמְעַט מִכָּל בַּיִת: חֶלְקָן מִבַּעַד לַחַלּוֹנוֹת, חֶלְקָן מִפִּתְחֵי הַבָּתִּים וְחֶלְקָן מֵהַחֲצֵרוֹת, כִּי זֶה הָיָה הַמָּקוֹם שֶׁהַבַּחוּרָה נוֹלְדָה בּוֹ. אֲבָל הִיא לֹא הִתְעַכְּבָה אֲפִלּוּ פַּעַם אַחַת, וְהֵשִׁיבָה עַל כָּל קְרִיאוֹת הַבְּרָכָה וְהַשְּׁאֵלוֹת תּוֹךְ כְּדֵי הֲלִיכָה, עַד שֶׁהִגִּיעָה לְאַחֲרוֹן הַבָּתִּים הַקְּטַנִּים שֶׁהָיוּ פְּזוּרִים מִשְּׁנֵי צִדָּיו שֶׁל הַשְּׁבִיל, בְּקָצֵהוּ שֶׁל הַכְּפָר. כָּאן נִשְׁמְעָה קְרִיאָה מִפִּתְחָהּ שֶׁל דֶּלֶת: "חַכִּי רֶגַע, דֶטֶה, אֲנִי בָּאָה אִתָּךְ אִם אַתְּ מַמְשִׁיכָה בַּדֶּרֶךְ לְמַעְלָה."
 
הַבַּחוּרָה שֶׁהַקְּרִיאָה הֻפְנְתָה אֵלֶיהָ נֶעֶצְרָה בִּמְקוֹמָהּ. הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה הִשְׁתַּחְרְרָה מִיָּד מֵאֲחִיזַת יָדָהּ וְהִתְיַשְּׁבָה עַל הָאָרֶץ.
 
"אַתְּ עֲיֵפָה, הַיידִי?" שָׁאֲלָה הַמְּלַוָּה שֶׁלָּהּ.
 
"לֹא, פָּשׁוּט חַם לִי מְאוֹד," עָנְתָה לָהּ הַיַּלְדָּה.
 
"אֲנַחְנוּ תֵּכֶף מַגִּיעוֹת לְמַעְלָה. אַתְּ צְרִיכָה לְהִתְאַמֵּץ רַק עוֹד קְצָת וּלְטַפֵּס עַל הָהָר בִּצְעָדִים גְּדוֹלִים, וְאָז הַדֶּרֶךְ לְמַעְלָה לֹא תִּקַּח לָנוּ יוֹתֵר מִשָּׁעָה," דִּרְבְּנָה אוֹתָהּ בַּת לִוְיָתָהּ.
 
עַכְשָׁו יָצְאָה מֵהַדֶּלֶת אִשָּׁה חֲבִיבָה לְמַרְאֶה עִם מִבְנֵה גּוּף רָחָב, וְהִצְטָרְפָה אֶל הַשְּׁתַּיִם. הַיַּלְדָּה קָמָה וְהִשְׂתָּרְכָה אַחֲרֵי שְׁתֵּי הַמַּכָּרוֹת הַוָּתִיקוֹת, שֶׁשָּׁקְעוּ מִיָּד בְּשִׂיחָה עֵרָה עַל תּוֹשָׁבִים אֵלֶּה וַאֲחֵרִים בְּדוֹרְפְלִי וּבִמְקוֹמוֹת אֲחֵרִים בַּסְּבִיבָה.
 
"אֲבָל לְאָן בְּעֶצֶם אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת לָלֶכֶת עִם הַיַּלְדָּה, דֶטֶה?" שָׁאֲלָה עַכְשָׁו הַמִּצְטָרֶפֶת הַחֲדָשָׁה. "זֹאת בֶּטַח בַּת אֲחוֹתֵךְ, הַיְּתוֹמָה."
 
"כֵּן, זֹאת הִיא," הֵשִׁיבָה דֶטֶה. "אֲנִי מִתְכַּוֶּנֶת לַעֲלוֹת אִתָּהּ אֶל דּוֹד הָאַלְפִּים, הִיא תִּצְטָרֵךְ לְהִשָּׁאֵר אֶצְלוֹ."
 
"מָה, אַתְּ רוֹצָה שֶׁהַיַּלְדָּה הַזֹּאת תִּשָּׁאֵר אֵצֶל דּוֹד הָאַלְפִּים? נִדְמֶה לִי שֶׁהִשְׁתַּגַּעְתְּ לְגַמְרֵי, דֶטֶה! אֵיךְ אַתְּ יְכוֹלָה לַעֲשׂוֹת דָּבָר כָּזֶה?! הֲרֵי הַזָּקֵן בֶּטַח יִשְׁלַח אוֹתָךְ מִיָּד הַבַּיְתָה כְּשֶׁיִּשְׁמַע עַל הַתָּכְנִית שֶׁלָּךְ!"
 
"הוּא לֹא יָכוֹל לַעֲשׂוֹת אֶת זֶה, הֲרֵי הוּא הַסַּבָּא שֶׁלָּהּ וְהוּא חַיָּב לַעֲשׂוֹת מַשֶּׁהוּ בִּשְׁבִילָהּ. עַד עַכְשָׁו הַיַּלְדָּה הַזֹּאת הָיְתָה אֶצְלִי וַאֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לָךְ כְּבָר עַכְשָׁו, בַּרְבֶּל, שֶׁאֵין לִי שׁוּם כַּוָּנָה לְוַתֵּר בִּגְלָלָהּ עַל מְקוֹם הָעֲבוֹדָה שֶׁמַּצִּיעִים לִי כָּעֵת. עַכְשָׁו הַסַּבָּא צָרִיךְ לִתְרֹם אֶת חֶלְקוֹ."
 
"כֵּן, זֶה הָיָה יָכוֹל לִהְיוֹת נָכוֹן אִם הוּא הָיָה כְּמוֹ כָּל הָאֲנָשִׁים הָאֲחֵרִים," אִשְּׁרָה בַּרְבֶּל הַקְּטַנָּה בְּלַהַט. "אֲבָל אַתְּ הֲרֵי מַכִּירָה אוֹתוֹ. מָה הוּא יַעֲשֶׂה עִם יַלְדָּה, וְעוֹד יַלְדָּה קְטַנָּה כָּל כָּךְ? זֶה לֹא יֵלֵךְ, לֹא, בְּשׁוּם פָּנִים וָאֹפֶן! לְאָן אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת לַעֲבֹר?"
 
"לִפְרַנְקְפוּרְט," הִסְבִּירָה דֶטֶה. "מְחַכָּה לִי שָׁם מִשְׂרָה מַמָּשׁ־מַמָּשׁ טוֹבָה. הָאָדוֹן וְהַגְּבֶרֶת כְּבָר הָיוּ בַּקַּיִץ הַקּוֹדֵם שָׁם לְמַטָּה בְּבָּאד רָגָאץ, וַאֲנִי הָיִיתִי הַחַדְרָנִית אֶצְלָם וְדָאַגְתִּי לָהֶם, וּכְבָר אָז הֵם רָצוּ לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם אֲבָל לֹא יָכֹלְתִּי לַעֲזֹב, וְעַכְשָׁו הֵם שׁוּב פֹּה וְרוֹצִים לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם, וְגַם אֲנִי רוֹצָה לָלֶכֶת אִתָּם, בְּזֶה אַתְּ יְכוֹלָה לִהְיוֹת בְּטוּחָה."
 
"לֹא הָיִיתִי רוֹצָה לִהְיוֹת בִּמְקוׄם הַיַּלְדָּה!" קָרְאָה בַּרְבֶּל בְּהַבָּעָה נִסְעֶרֶת. "הֲרֵי אַף אֶחָד לֹא יוֹדֵעַ מָה קוֹרֶה שָׁם לְמַעְלָה אֵצֶל הַזָּקֵן הַזֶּה! הוּא לֹא רוֹצֶה שׁוּם קֶשֶׁר עִם אַף אֶחָד, וְהוּא גַּם לֹא בִּקֵּר אַף פַּעַם בַּכְּנֵסִיָּה בְּמֶשֶׁךְ כָּל הַשָּׁנִים הָאֵלֶּה, וּכְשֶׁהוּא יוֹרֵד לְמַטָּה, אוּלַי פַּעַם בְּשָׁנָה, עִם הַמַּקֵּל הֶעָבֶה הַזֶּה שֶׁלּוֹ, כֻּלָּם מְפַחֲדִים וּמִתְרַחֲקִים מִמֶּנּוּ. כִּי עִם הַגַּבּוֹת הָאֲפֹרוֹת הֶעָבוֹת שֶׁלּוֹ וְעִם הַזָּקָן הַמַּפְחִיד שֶׁלּוֹ הוּא נִרְאֶה מַמָּשׁ כְּמוֹ מְכַשֵּׁף רָשָׁע, כָּכָה שֶׁאֲנָשִׁים מַעֲדִיפִים לֹא לִפְגֹּשׁ אוֹתוֹ כְּשֶׁהֵם לְבַדָּם."
 
"וּבְכָל זֹאת," אָמְרָה דֶטֶה בְּהַתְרָסָה, "הוּא הַסַּבָּא שֶׁלָּהּ וְהוּא חַיָּב לִדְאֹג לַיַּלְדָּה. הֲרֵי הוּא לֹא יַעֲשֶׂה לָהּ שׁוּם דָּבָר רַע, כִּי אִם כֵּן אָז הוּא יִהְיֶה אַחְרַאי לְזֶה, לֹא אֲנִי."
 
"הָיִיתִי רַק רוֹצָה לָדַעַת," אָמְרָה בַּרְבֶּל בְּסַקְרָנוּת, "מָה יֵשׁ לוֹ לַזָּקֵן הַזֶּה עַל הַמַּצְפּוּן אִם הוּא עוֹשֶׂה תָּמִיד פַּרְצוּף כָּזֶה וְנִשְׁאָר שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה לְגַמְרֵי־לְגַמְרֵי לְבַדּוֹ וְלֹא מַרְאֶה אֶת עַצְמוֹ כִּמְעַט אַף פַּעַם. אוֹמְרִים עָלָיו כָּל מִינֵי דְּבָרִים. וְאַתְּ בֶּטַח גַּם יוֹדַעַת כַּמָּה דְּבָרִים, לֹא, דֶטֶה? מֵהָאָחוֹת שֶׁלָּךְ."
 
"בָּרוּר, אֲבָל אֲנִי לֹא אוֹמֶרֶת שׁוּם דָּבָר. כִּי אִם הוּא יִשְׁמַע עַל זֶה, אוֹי וַאֲבוֹי לִי!"
 
אֲבָל בַּרְבֶּל רָצְתָה כְּבָר מִזְּמַן לָדַעַת מָה קוֹרֶה עִם הַדּוֹד הַזֶּה שֶׁחַי בַּמִּרְעֶה, לָמָּה נִרְאֶה שֶׁהוּא שׂוֹנֵא כָּל כָּךְ בְּנֵי אָדָם וְגָר לְגַמְרֵי לְבַדּוֹ שָׁם לְמַעְלָה, וְלָמָּה הָאֲנָשִׁים מְדַבְּרִים עָלָיו תָּמִיד בְּלַחַשׁ כְּאִלּוּ הֵם פּוֹחֲדִים לְדַבֵּר נֶגְדּוֹ, אֲבָל גַּם לֹא מוּכָנִים לְדַבֵּר בַּעֲדוֹ.
 
בַּרְבֶּל לֹא יָדְעָה גַּם לָמָּה כָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי קוֹרְאִים לָאִישׁ הַזָּקֵן הַזֶּה דּוֹד הָאַלְפִּים. הֲרֵי לֹא יִתָּכֵן שֶׁהוּא בֶּאֱמֶת הָיָה הַדּוֹד שֶׁל כֻּלָּם. אֲבָל מִכֵּיוָן שֶׁכֻּלָּם קָרְאוּ לוֹ בַּשֵּׁם הַזֶּה, עָשְׂתָה גַּם הִיא כָּךְ וְתָמִיד קָרְאָה לָאִישׁ הַזָּקֵן דּוֹד. בַּרְבֶּל עָבְרָה לָגוּר לְמַעְלָה בְּדוֹרְפְלִי רַק לִפְנֵי זְמַן לֹא רַב, בְּעִקְּבוֹת נִשּׂוּאֶיהָ. לִפְנֵי כֵן הִיא גָּרָה לְמַטָּה בִּפְּרֵטִיגָאוּ, וְלָכֵן עֲדַיִן לֹא הָיְתָה בְּקִיאָה בְּכָל הָאֵרוּעִים וְהַפְּרָטִים הַמְּעַנְיְנִים בְּחַיֵּיהֶם שֶׁל הָאֲנָשִׁים שֶׁהִתְגּוֹרְרוּ בְּמַהֲלַךְ הַשָּׁנִים בְּדוֹרְפְלִי וְהַסְּבִיבָה.
 
לְעֻמַּת זֹאת דֶטֶה, הַמַּכָּרָה הַטּוֹבָה שֶׁלָּהּ, חָיְתָה בְּדוֹרְפְלִי מֵאָז שֶׁנּוֹלְדָה, וְגָרָה כָּאן עִם אִמָּהּ עַד לִפְנֵי שָׁנָה. אָז מֵתָה אִמָּהּ וְדֶטֶה עָבְרָה לְהִתְגּוֹרֵר בְּבָּאד רָגָאץ, שָׁם מָצְאָה מִשְׂרָה טוֹבָה בְּתוֹר חַדְרָנִית בְּבֵית מָלוֹן גָּדוֹל. גַּם בְּאוֹתוֹ בֹּקֶר הִיא הִגִּיעָה עִם הַיַּלְדָּה מֵרָגָאץ. עַד מֵיֶינְפֶלְד הֵן נָסְעוּ בְּעֶגְלַת חָצִיר, שֶׁנָּהַג בָּהּ מַכָּר שֶׁלָּהּ שֶׁנָּסַע לְבֵיתוֹ וְלָקַח אִתּוֹ אוֹתָהּ וְאֶת הַיַּלְדָּה.
 
אִם כָּךְ, בַּרְבֶּל לֹא רָצְתָה לְהַחְמִיץ הַפַּעַם אֶת הַהִזְדַּמְּנוּת הַמְּצֻיֶּנֶת הַזֹּאת לִשְׁמֹעַ פְּרָטִים מְעַנְיְנִים. הִיא שִׁלְּבָה אֶת זְרוֹעָהּ בִּידִידוּת בִּזְרוֹעָהּ שֶׁל דֶטֶה וְאָמְרָה: "מִמֵּךְ הֲרֵי אֶפְשָׁר לִשְׁמֹעַ מָה הָאֲנָשִׁים אוֹמְרִים, וְלָדַעַת מָה הָאֱמֶת. אֲנִי מַאֲמִינָה שֶׁאַתְּ יוֹדַעַת אֶת כָּל הַסִּפּוּר. סַפְּרִי לִי עַכְשָׁו קְצָת עַל מָה שֶׁקּוֹרֶה עִם הַזָּקֵן הַזֶּה שָׁם לְמַעְלָה, וְאִם תָּמִיד פָּחֲדוּ מִמֶּנּוּ כָּכָה וְאִם הוּא תָּמִיד שָׂנֵא כָּל כָּךְ אֲנָשִׁים."
 
 
 
"אִם הוּא תָּמִיד הָיָה כָּכָה, אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁאֵין לִי שׁוּם דֶּרֶךְ לָדַעַת בְּוַדָּאוּת, כִּי אֲנִי עַכְשָׁו בַּת עֶשְׂרִים וְשֵׁשׁ וְהוּא בֶּטַח כְּבָר בֶּן שִׁבְעִים. כָּכָה שֶׁלֹּא רָאִיתִי אֵיךְ הוּא הָיָה כְּשֶׁהָיָה צָעִיר, וְאַתְּ לֹא יְכוֹלָה לְצַפּוֹת מִמֶּנִּי לָדַעַת. אֲבָל אִם הָיִיתִי יוֹדַעַת שֶׁלֹּא יִשְׁמְעוּ אַחַר כָּךְ בְּכָל פְּרֵטִיגָאוּ אֶת מָה שֶׁאֲנִי אַגִּיד לָךְ, הָיִיתִי יְכוֹלָה לְסַפֵּר לָךְ עָלָיו כָּל מִינֵי דְּבָרִים. כִּי אִמָּא שֶׁלִּי הִגִּיעָה מִדּוֹמְלֶשְׁג, וְגַם הוּא."
 
"אוֹי, דֶטֶה, לָמָּה אַתְּ אוֹמֶרֶת דָּבָר כָּזֶה?" הֵשִׁיבָה לָהּ בַּרְבֶּל בְּקוֹל נֶעֱלָב. "בִּפְּרֵטִיגָאוּ לֹא מִתְיַחֲסִים בִּרְצִינוּת כָּזֹאת לְפִטְפּוּטִים, וַאֲנִי גַּם יְכוֹלָה לִשְׁמֹר לְעַצְמִי כַּמָּה סוֹדוֹת אִם צָרִיךְ. אָז סַפְּרִי לִי עַכְשָׁו וְתִרְאִי שֶׁלֹּא תִּתְחָרְטִי."
 
"בְּסֵדֶר, אֲנִי בֶּאֱמֶת אֲסַפֵּר לָךְ, וְאַתְּ תְּקַיְּמִי אֶת הַהַבְטָחָה שֶׁלָּךְ וְלֹא תְּגַלִּי לַאֲחֵרִים!" הִזְהִירָה אוֹתָהּ דֶטֶה. לִפְנֵי שֶׁהִתְחִילָה לְסַפֵּר, הִיא סָקְרָה בִּתְשׂוּמַת לֵב אֶת הַסְּבִיבָה כְּדֵי לְוַדֵּא שֶׁהַיַּלְדָּה אֵינָהּ קְרוֹבָה מִדַּי. הִיא לֹא רָצְתָה שֶׁהַקְּטַנָּה תִּשְׁמַע אֶת הַדְּבָרִים שֶׁהִיא מִתְכַּוֶּנֶת לוֹמַר. אֲבָל הִיא לֹא רָאֲתָה אֶת הַיַּלְדָּה בְּשׁוּם מָקוֹם. נִרְאֶה שֶׁהַקְּטַנָּה לֹא הָיְתָה מְסֻגֶּלֶת לָלֶכֶת מַהֵר כָּל כָּךְ, וּשְׁתֵּי הַבַּחוּרוֹת לֹא שָׂמוּ לֵב שֶׁאֵינָהּ מִתְקַדֶּמֶת בְּעִקְּבוֹתֵיהֶן כִּי הָיוּ שְׁקוּעוֹת לְגַמְרֵי בְּשִׂיחָה. דֶטֶה נֶעֶצְרָה עַכְשָׁו בִּמְקוֹמָהּ וְהִתְבּוֹנְנָה סָבִיב־סָבִיב. הַשְּׁבִיל אָמְנָם הִתְפַּתֵּל בְּכַמָּה עִקּוּלִים, אֲבָל הָיָה אֶפְשָׁר לִרְאוֹת אוֹתוֹ כִּמְעַט עַד דוֹרְפְלִי. וּבְכָל זֹאת, אִישׁ לֹא נִרְאָה מִתְקַדֵּם לְאָרְכּוֹ.
 
"הִנֵּה, עַכְשָׁו אֲנִי רוֹאָה אוֹתָהּ," הִכְרִיזָה בַּרְבֶּל. "אַתְּ רוֹאָה, שָׁם?" וְהִיא הִצְבִּיעָה עַל נְקֻדָּה רְחוֹקָה מִמִּשְׁעוֹל הֶהָרִים. "הִיא מְטַפֶּסֶת עַל הָהָר עִם פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים וְעִם הָעִזִּים שֶׁלּוֹ. לָמָּה הוּא עוֹלֶה הַיּוֹם מְאֻחָר כָּל כָּךְ עִם הַחַיּוֹת שֶׁלּוֹ? אֲבָל זֶה מְצֻיָּן, כִּי הוּא יָכוֹל לְהַשְׁגִּיחַ כָּכָה עַל הַיַּלְדָּה, וְלָךְ יֵשׁ הִזְדַּמְּנוּת לְסַפֵּר לִי מָה שֶׁאַתְּ רוֹצָה בְּלִי שֶׁהִיא תִּשְׁמַע."
 
"פֶּטֶר לֹא צָרִיךְ לְהִתְאַמֵּץ בִּמְיֻחָד לְהַשְׁגִּיחַ עַל הַיַּלְדָּה," צִיְּנָה דֶטֶה. "הִיא בִּכְלָל לֹא טִפְּשָׁה יַחֲסִית לְיַלְדָּה בַּת חָמֵשׁ, וְהִיא יוֹדַעַת לִרְאוֹת וּלְהָבִין יָפֶה מְאוֹד מָה קוֹרֶה מִסָּבִיב. כֵּן, לְזֶה כְּבָר שַׂמְתִּי לֵב אֶצְלָהּ, וְזֶה מִסְתַּדֵּר מְצֻיָּן כִּי לַזָּקֵן לֹא נִשְׁאַר עַכְשָׁו שׁוּם דָּבָר חוּץ מִשְּׁתֵּי הָעִזִּים וּמִבִּקְתַּת הֶהָרִים שֶׁלּוֹ שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה."
 
"אָז פַּעַם הָיָה לוֹ יוֹתֵר?" שָׁאֲלָה בַּרְבֶּל.
 
"לַזָּקֵן? כֵּן, אֲנִי בְּהֶחְלֵט חוֹשֶׁבֶת שֶׁפַּעַם הָיָה לוֹ יוֹתֵר," עָנְתָה לָהּ דֶטֶה בִּלְהִיטוּת. "הָיְתָה לוֹ חַוַּת אִכָּרִים בְּדוֹמְלֶשְׁג, אַחַת מֵחַוּוֹת הָאִכָּרִים הֲכִי יָפוֹת שָׁם. הוּא הָיָה הַבֵּן הַבְּכוֹר וְהָיָה לוֹ רַק עוֹד אָח אֶחָד, שֶׁהָיָה שָׁקֵט וְטוֹב. אֲבָל הַבְּכוֹר לֹא רָצָה לַעֲשׂוֹת שׁוּם דָּבָר, רַק לְשַׂחֵק אֶת הָאָדוֹן וּלְהִסְתּוֹבֵב בְּכָל מִינֵי מְקוֹמוֹת וּלְהִתְחַבֵּר עִם אֲנָשִׁים רָעִים שֶׁאַף אֶחָד לֹא הִכִּיר. וְכָכָה הוּא הִפְסִיד בְּהִמּוּרִים וּבִשְׁתִיָּה אֶת כָּל הַחַוָּה, וְאַבָּא שֶׁלּוֹ וְאִמָּא שֶׁלּוֹ מֵתוּ אֶחָד אַחֲרֵי הַשֵּׁנִי מֵרֹב צַעַר, וְהָאָח הָאֻמְלָל, שֶׁגַּם לוֹ לֹא הָיָה מִמָּה לְהִתְפַּרְנֵס, יָצָא לָעוֹלָם וְאַף אֶחָד לֹא יוֹדֵעַ אֵיפֹה הוּא עַכְשָׁו. וְהַדּוֹד עַצְמוֹ, שֶׁלֹּא נִשְׁאַר לוֹ יוֹתֵר שׁוּם דָּבָר חוּץ מֵהַשֵּׁם הָרַע שֶׁיָּצָא לוֹ, נֶעֱלַם גַּם הוּא.
 
"בַּהַתְחָלָה אַף אֶחָד לֹא יָדַע אֵיפֹה הוּא, וְאַחַר כָּךְ הֵבִינוּ שֶׁהוּא הִתְגַּיֵּס לַצָּבָא וְהָלַךְ לְנַאפּוֹלִי. וְאָז אַף אֶחָד לֹא שָׁמַע עָלָיו יוֹתֵר שׁוּם דָּבָר בְּמֶשֶׁךְ שְׁתֵּים־עֶשְׂרֵה אוֹ חֲמֵשׁ־עֶשְׂרֵה שָׁנִים. וְאָז הוּא הוֹפִיעַ פִּתְאוֹם שׁוּב בְּדוֹמְלֶשְׁג, עִם יֶלֶד מִתְבַּגֵּר, וְנִסָּה לְחַפֵּשׂ קְרוֹבִים שֶׁהַיֶּלֶד יוּכַל לָגוּר אֶצְלָם. אֲבָל כָּל הַדְּלָתוֹת נִטְרְקוּ בְּפָנָיו וְאַף אֶחָד לֹא רָצָה יוֹתֵר שׁוּם עֵסֶק אִתּוֹ. הוּא הָיָה מְמֻרְמָר מְאוֹד, וְאָמַר שֶׁכַּף רַגְלוֹ לֹא תִּדְרֹךְ יוֹתֵר לְעוֹלָם בְּדוֹמְלֶשְׁג.
 
"וְאָז הוּא הִגִּיעַ לְכָאן, לְדוֹרְפְלִי, וְחַי כָּאן עִם הַיֶּלֶד. הָאִשָּׁה הָיְתָה כַּנִּרְאֶה מִגְּרָאוּבִּינְדֶן, וְהוּא הִכִּיר אוֹתָהּ שָׁם לְמַטָּה וְגַם אִבֵּד אוֹתָהּ תּוֹךְ זְמַן קָצָר. נִרְאֶה שֶׁעוֹד הָיָה לוֹ אָז קְצָת כֶּסֶף, כִּי הוּא אִפְשֵׁר לַיֶּלֶד, שֶׁקָּרְאוּ לוֹ טוֹבְּיַאס, לִלְמֹד נַגָּרוּת, וְהַיֶּלֶד גָּדַל וְהָיָה לְאִישׁ הָגוּן שֶׁכָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי אָהֲבוּ. אֲבָל עַל הַזָּקֵן אַף אֶחָד לֹא סָמַךְ, וְאָמְרוּ גַּם שֶׁהוּא עָרַק מֵהַצָּבָא בְּנַאפּוֹלִי, כִּי אַחֶרֶת הָיָה הַגּוֹרָל שֶׁלּוֹ רַע וָמַר כִּי הוּא הָרַג שָׁם מִישֶׁהוּ. כַּמּוּבָן לֹא בְּמִלְחָמָה, אַתְּ מְבִינָה, אֶלָּא בִּקְטָטָה. אֲבָל אֲנַחְנוּ הָיִינוּ חַיָּבִים לְהַכִּיר בְּקִרְבַת הַמִּשְׁפָּחָה בֵּינֵינוּ, כִּי הַסַּבְתָּא שֶׁל אִמָּא שֶׁלִּי הָיְתָה אַחְיָנִית שֶׁל סַבְתָּא שֶׁלּוֹ. לָכֵן קָרָאנוּ לוֹ דּוֹד, וּמִפְּנֵי שֶׁכִּמְעַט כָּל הָאֲנָשִׁים בְּדוֹרְפְלִי הֵם קְרוֹבֵי מִשְׁפָּחָה שֶׁלָּנוּ מִצַּד אַבָּא, קָרְאוּ לוֹ גַּם כָּל אֵלֶּה דּוֹד, וּמֵאָז שֶׁהוּא עָבַר לָגוּר לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה, כֻּלָּם קוֹרְאִים לוֹ בְּשֵׁם דּוֹד הָאַלְפִּים."
 
"אֲבָל מָה קָרָה מֵאָז לְטוֹבְּיַאס?" שָׁאֲלָה בַּרְבֶּל בְּסַקְרָנוּת.
 
"עוֹד רֶגַע תִּשְׁמְעִי, אֲנִי לֹא יְכוֹלָה לְסַפֵּר הַכֹּל בְּבַת אַחַת," הִכְרִיזָה דֶטֶה. "אָז טוֹבְּיַאס לָמַד בְּמֶלְץ לִהְיוֹת נַגָּר, וּמִיָּד אַחֲרֵי שֶׁסִּיֵּם שָׁם הוּא בָּא הַבַּיְתָה לְדוֹרְפְלִי וְהִתְחַתֵּן עִם אֲחוֹתִי, אַדֶלְהֵייד, כִּי הֵם אָהֲבוּ זֶה אֶת זֶה כְּבָר מִזְּמַן, וְגַם אַחֲרֵי שֶׁהֵם הִתְחַתְּנוּ, הֵם הִסְתַּדְּרוּ מַמָּשׁ טוֹב בְּיַחַד. אֲבָל זֶה לֹא נִמְשַׁךְ הַרְבֵּה זְמַן. שְׁנָתַיִם אַחַר כָּךְ, כְּשֶׁהוּא הִשְׁתַּתֵּף בִּבְנִיָּה שֶׁל אֵיזֶשֶׁהוּ בַּיִת, נָפְלָה עָלָיו קוֹרָה וְהָרְגָה אוֹתוֹ. וּבְרֶגַע שֶׁהֵבִיאוּ אֶת הַגּוּפָה שֶׁל הָאִישׁ כָּכָה הַבַּיְתָה, מְחוּצָה וּמְעוּכָה לְגַמְרֵי, אַדֶלְהֵייד נִתְקְפָה בְּקַדַּחַת קָשָׁה מֵרֹב זַעֲזוּעַ וְצַעַר וּכְבָר לֹא הִצְלִיחָה לְהַחְלִים מִמֶּנָּה. גַּם כָּכָה הִיא לֹא הָיְתָה חֲזָקָה בִּמְיֻחָד, וּכְשֶׁנָּפְלָה לְמִשְׁכָּב הִיא הִגִּיעָה לִפְעָמִים לְמַצָּבִים כָּאֵלֶּה שֶׁלֹּא הָיָה אֶפְשָׁר בִּכְלָל לָדַעַת אִם הִיא יְשֵׁנָה אוֹ עֵרָה. רַק כַּמָּה שָׁבוּעוֹת אַחֲרֵי שֶׁטּוֹבְּיַאס נֶהֱרַג, קָבְרוּ שָׁם גַּם אֶת אַדֶלְהֵייד.
 
"כָּל הָאֲנָשִׁים בַּסְּבִיבָה דִּבְּרוּ עַל הַגּוֹרָל הַמַּר הַזֶּה שֶׁל הַשְּׁנַיִם, וְאָמְרוּ — לִפְעָמִים בְּקוֹל רָם וְלִפְעָמִים בְּלַחַשׁ — שֶׁזֶּה הָעֹנֶשׁ שֶׁהַדּוֹד קִבֵּל עַל הַחַיִּים חַסְרֵי הָאֱמוּנָה שֶׁלּוֹ. וְגַם בְּאָזְנָיו הִשְׁמִיעוּ אֶת הַהַאֲשָׁמָה הַזֹּאת, וַאֲפִלּוּ הָאָדוֹן הַכֹּמֶר נִסָּה לְשַׁכְנֵעַ אוֹתוֹ לְבַקֵּשׁ עַכְשָׁו מְחִילָה, לְהִתְוַדּוֹת וּלְכַפֵּר עַל מַעֲשָׂיו, אֲבָל הַדּוֹד רַק נַעֲשָׂה רַגְזָן יוֹתֵר וְעַקְשָׁן יוֹתֵר, וּכְבָר לֹא דִּבֵּר יוֹתֵר עִם אַף אֶחָד, וְכֻלָּם מִצִּדָּם הִתְרַחֲקוּ מִמֶּנּוּ. וּפִתְאוֹם נוֹדַע שֶׁהַדּוֹד עָבַר לִחְיוֹת לְמַעְלָה, בְּמִרְעֵה הָאַלְפִּים, וְסִפְּרוּ שֶׁהוּא כְּבָר לֹא יוֹרֵד יוֹתֵר לְמַטָּה. וּמֵאָז הוּא שָׁם, כּוֹעֵס עַל הָאֲנָשִׁים וְעַל אֱלֹהִים.
 
"אֶת הַיַּלְדָּה הַקְּטַנָּה שֶׁל אַדֶלְהֵייד לָקַחְנוּ אֵלֵינוּ, אִמָּא שֶׁלִּי וַאֲנִי. הִיא הָיְתָה אָז בַּת שָׁנָה. וּכְשֶׁאִמָּא שֶׁלִּי מֵתָה בַּקַּיִץ הָאַחֲרוֹן וַאֲנִי רָצִיתִי לְפַרְנֵס אֶת עַצְמִי שָׁם לְמַטָּה בְּבָּאד, לָקַחְתִּי אוֹתָהּ אִתִּי וּבִקַּשְׁתִּי מֵאוּרְזֶל הַזְּקֵנָה שֶׁתְּטַפֵּל בָּהּ, שָׁם לְמַעְלָה בִּפְּפֵפֶרְזֶרְדוֹרְף. יָכֹלְתִּי לְהִשָּׁאֵר בְּבָּאד גַּם בַּחֹרֶף, תָּמִיד הָיְתָה שָׁם עֲבוֹדָה בִּשְׁבִילִי כִּי אֲנִי יוֹדַעַת לִתְפֹּר וּלְהַטְלִיא, וּבִתְחִלַּת הָאָבִיב הִגִּיעוּ שׁוּב הָאָדוֹן וְהַגְּבֶרֶת מִפְרַנְקְפוּרְט, אֵלֶּה שֶׁשֵּׁרַתִּי אוֹתָם בַּשָּׁנָה שֶׁעָבְרָה וְשֶׁרוֹצִים לָקַחַת אוֹתִי אִתָּם. מָחֳרָתַיִם אֲנַחְנוּ יוֹצְאִים לַדֶּרֶךְ, וְהַמִּשְׂרָה טוֹבָה, אֶת זֶה אֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לָךְ."
 
"וְלַיָּדַיִם שֶׁל הַזָּקֵן הַזֶּה שָׁם לְמַעְלָה אַתְּ רוֹצָה עַכְשָׁו לִמְסֹר אֶת הַיַּלְדָּה? אֲנִי מִתְפַּלֵּאת עָלַיִךְ, דֶטֶה. מָה אַתְּ חוֹשֶׁבֶת לְעַצְמֵךְ?" אָמְרָה לָהּ בַּרְבֶּל בְּנִימָה שֶׁל נְזִיפָה.
 
"מָה אַתְּ רוֹצָה לְהַגִּיד בְּזֶה?" הֵשִׁיבָה לָהּ דֶטֶה. "אֲנִי אֶת שֶׁלִּי עָשִׂיתִי עִם הַיַּלְדָּה הַזֹּאת, וּמָה הָיִיתִי אֲמוּרָה לַעֲשׂוֹת עַכְשָׁו? אֲנִי לֹא חוֹשֶׁבֶת שֶׁאֲנִי יְכוֹלָה לָקַחַת אִתִּי לִפְרַנְקְפוּרְט יַלְדָּה, שֶׁתִּהְיֶה רַק בַּת חָמֵשׁ עוֹד מְעַט. אֲבָל לְאָן בְּעֶצֶם אַתְּ הוֹלֶכֶת, בַּרְבֶּל? הֲרֵי אֲנַחְנוּ כְּבָר בְּאֶמְצַע הַדֶּרֶךְ לַמִּרְעֶה שָׁם לְמַעְלָה."
 
"כֵּן, אֲנִי בֶּאֱמֶת מַגִּיעָה תֵּכֶף לַמָּקוֹם שֶׁאֵלָיו הָיִיתִי צְרִיכָה לְהַגִּיעַ," עָנְתָה לָהּ בַּרְבֶּל. "אֲנִי צְרִיכָה לְדַבֵּר עִם אִמָּא שֶׁל פֶּטֶר, רוֹעֵה הָעִזִּים. הִיא טוֹוָה בִּשְׁבִילִי בַּחֹרֶף. אָז כָּל טוּב, דֶטֶה, וּבְהַצְלָחָה!"
 
דֶטֶה הוֹשִׁיטָה אֶת יָדָהּ לַבַּחוּרָה שֶׁהִצְטָרְפָה אֵלֶיהָ, וְעָמְדָה בִּמְקוֹמָהּ בְּשָׁעָה שֶׁזּוֹ הִתְקַדְּמָה לְכִוּוּן בִּקְתַּת הָאַלְפִּים הַקְּטַנָּה שֶׁצִּבְעָהּ חוּם כֵּהֶה. הַבִּקְתָּה נִצְּבָה בְּמֶרְחַק צְעָדִים אֲחָדִים מִן הַשְּׁבִיל, בְּתוֹךְ מִין מַכְתֵּשׁ, שָׁם הָיְתָה מוּגֶנֶת בְּמִדָּה מְסֻיֶּמֶת מֵרוּחוֹת הָהָר. הִיא עָמְדָה בַּחֲצִי הַדֶּרֶךְ לְמַעְלָה, אֶל מִרְעֵה הֶהָרִים, אִם מְחַשְּׁבִים אֶת הַדֶּרֶךְ מִדּוֹרְפְלִי הָלְאָה. לְמַזָּלָם שֶׁל שׁוֹכְנֵי הַבִּקְתָּה הַזֹּאת הִיא נִצְּבָה בְּתוֹךְ הַשֶּׁקַע הַקָּטָן בָּהָר, כִּי נִרְאֲתָה רְעוּעָה וּמָטָה לִנְפֹּל עַד כְּדֵי כָּךְ, שֶׁסַּכָּנָה גְּדוֹלָה נִשְׁקְפָה לְאֵלֶּה הַמִּתְגּוֹרְרִים בָּהּ בְּשָׁעָה שֶׁהָרוּחַ נָשְׁבָה בְּעוֹצְמָה רַבָּה מֵעַל הֶהָרִים וְהִרְעִידָה אוֹתָהּ: הַדְּלָתוֹת וְהַחַלּוֹנוֹת קִרְקְשׁוּ וְנָקְשׁוּ, וְכָל קוֹרוֹת הָעֵץ הָרְקוּבוֹת רָעֲדוּ וְחָרְקוּ. אִלּוּ נִצְּבָה הַבִּקְתָּה בְּיָמִים כָּאֵלֶּה שָׁם לְמַעְלָה, בְּמִרְעֵה הֶהָרִים, אֵין סָפֵק שֶׁהָיְתָה מִתְעוֹפֶפֶת לְמַטָּה, אֶל הָעֵמֶק.
 
כָּאן הִתְגּוֹרֵר פֶּטֶר, רוֹעֵה הָעִזִּים בֶּן הָאַחַת־עֶשְׂרֵה. הוּא אָסַף מִדֵּי בֹּקֶר אֶת הָעִזִּים מִדּוֹרְפְלִי כְּדֵי לְהוֹבִיל אוֹתָן לְמַעְלָה, אֶל מִרְעֵה הָאַלְפִּים, שָׁם הֵן יָכְלוּ לִזְלֹל אֶת הָעֲשָׂבִים הָעֲסִיסִיִּים הַקְּצָרִים. בָּעֶרֶב הָיָה פֶּטֶר מְקַפֵּץ עִם הַחַיּוֹת קַלּוֹת הָרַגְלַיִם בַּחֲזָרָה לְמַטָּה, וּכְשֶׁהִגִּיעַ לְדוֹרְפְלִי הָיָה פּוֹצֵחַ בִּשְׁרִיקוֹת רָמוֹת מִבַּעַד לְאֶצְבְּעוֹתָיו, וְכָל אֶחָד מִבַּעֲלֵי הָעִזִּים הָיָה אוֹסֵף אֶת הָעִזִּים שֶׁלּוֹ מֵהַכִּכָּר הַמֶּרְכָּזִית. בְּדֶרֶךְ כְּלָל הִגִּיעוּ יְלָדִים וִילָדוֹת קְטַנִּים לֶאֱסֹף אֶת הָעִזִּים, כִּי לֹא הָיְתָה סִבָּה לַחְשֹׁשׁ מִפְּנֵי הַחַיּוֹת הַשְּׁלֵווֹת הָאֵלֶּה. וּבְמֶשֶׁךְ כָּל הַקַּיִץ הָיְתָה זֹאת הַשָּׁעָה הַיְּחִידָה בַּיּוֹם שֶׁבָּהּ נִפְגַּשׁ פֶּטֶר עִם יְלָדִים כָּמוֹהוּ. מִלְּבַד הַמִּפְגָּשׁ הַזֶּה, הוּא בִּלָּה בְּמַהֲלַךְ הַיּוֹם רַק עִם הָעִזִּים. אָמְנָם בַּבַּיִת הַקָּטָן גָּרוּ גַּם אִמּוֹ וְסָבָתוֹ הָעִוֶּרֶת, אֲבָל הוּא נֶאֱלַץ לָצֵאת מִדֵּי יוֹם מֻקְדָּם מְאוֹד בַּבֹּקֶר וְחָזַר מִדּוֹרְפְלִי מְאֻחָר בָּעֶרֶב, כִּי הֶאֱרִיךְ כְּכָל הָאֶפְשָׁר בְּשִׂיחוֹת וּבְבִלּוּי עִם הַיְּלָדִים בַּכְּפָר. בַּבַּיִת הוּא בִּלָּה רַק זְמַן קָצָר מְאוֹד, כְּדֵי לִשְׁתּוֹת בַּבֹּקֶר אֶת הֶחָלָב שֶׁלּוֹ וְלֶאֱכֹל אֶת הַלֶּחֶם שֶׁלּוֹ, וּכְדֵי לִשְׁתּוֹת וְלֶאֱכֹל אוֹתָם בָּעֶרֶב, וְאָז הָיָה נִשְׁכָּב מִיָּד בַּמִּטָּה וְנִרְדָּם. אָבִיו, שֶׁגַּם הוּא נִקְרָא פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים מֵאַחַר שֶׁבִּזְמַנּוֹ גַּם הוּא רָעָה אֶת הָעִזִּים, נֶהֱרַג כַּמָּה שָׁנִים לִפְנֵי כֵן בְּשָׁעָה שֶׁחָטַב עֵצִים. אִמּוֹ, שֶׁשְּׁמָהּ הָיָה בְּרִיגִיטָה, נִקְרְאָה בְּפִי כֻּלָּם אִמָּא־שֶׁל־פֶּטֶר־רוֹעֵה־הָעִזִּים בִּגְלַל הַקִּרְבָה הַמִּשְׁפַּחְתִּית, וְאֶת הַסַּבְתָּא הָעִוֶּרֶת הִכִּירוּ כֻּלָּם, צְעִירִים וּזְקֵנִים כְּאֶחָד בְּכָל הַסְּבִיבָה, רַק בַּשֵּׁם סַבְתָּא.
 
דֶטֶה חִכְּתָה עוֹד עֶשֶׂר דַּקּוֹת בְּעֶרֶךְ, וְהִסְתַּכְּלָה לְכָל הַצְּדָדִים כְּדֵי לִבְדֹּק אִם הִיא מַצְלִיחָה לִרְאוֹת עַכְשָׁו אֶת הַיְּלָדִים עִם הָעִזִּים. אֲבָל מֵאַחַר שֶׁלֹּא רָאֲתָה אוֹתָם, הִיא טִפְּסָה עוֹד קְצָת בְּמַעֲלֵה הָהָר, עַד לְמָקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ יָכְלָה לְהַשְׁקִיף עַל כָּל הַשֶּׁטַח, מַמָּשׁ עַד לְמַטָּה. מִשָּׁם הִיא נִסְּתָה לְזַהוֹת אוֹתָם וְהִבִּיטָה שׁוּב לְכָל הַכִּוּוּנִים. עַל פָּנֶיהָ הִתְפַּשְּׁטָה הַבָּעָה שֶׁל קֹצֶר רוּחַ גּוֹבֵר וְהוֹלֵךְ, וְגַם תְּנוּעוֹתֶיהָ כְּבָר הִבִּיעוּ עַצְבָּנוּת.
 
בְּאוֹתָהּ שָׁעָה הִתְקַדְּמוּ הַיְּלָדִים בִּדְרָכִים עוֹקְפוֹת מְרֻחָקוֹת מִשָּׁם, כִּי פֶּטֶר הִכִּיר מְקוֹמוֹת רַבִּים שֶׁבָּהֶם צָמְחוּ שִׂיחִים וּצְמָחִים גְּדוֹלִים, שֶׁהָעִזִּים שֶׁלּוֹ יָכְלוּ לְכַרְסֵם לַהֲנָאָתָן. לָכֵן הוּא הוֹבִיל אֶת הָעֵדֶר שֶׁלּוֹ בְּעִקּוּלִים תְּכוּפִים בַּדֶּרֶךְ. בַּהַתְחָלָה דָּרַשׁ הַטִּפּוּס בְּעִקְּבוֹתָיו מַאֲמַצִּים גְּדוֹלִים מֵהַיַּלְדָּה. הִיא הִתְנַשְּׁמָה וְהִתְנַשְּׁפָה מִכֹּבֶד הַשְּׁכָבוֹת הֶעָבוֹת שֶׁעָטְפוּ אוֹתָהּ וּמֵהַחֹם הָרַב, וְאִמְּצָה אֶת כָּל כּוֹחוֹתֶיהָ. הִיא לֹא אָמְרָה מִלָּה, אֲבָל עָקְבָה בְּמַבָּטָהּ פַּעַם אַחַר פֶּטֶר, שֶׁקִּפֵּץ לְכָל עֵבֶר בְּכַפּוֹת רַגְלָיו הַיְּחֵפוֹת וּבְמִכְנָסָיו הַקַּלִּים בְּלִי שׁוּם מַאֲמָץ, וּפַעַם אַחַר הָעִזִּים שֶׁטִּפְּסוּ בְּקַלּוּת רַבָּה עוֹד יוֹתֵר לְמַעְלָה עַל רַגְלֵיהֶן הַדַּקּוֹת וְהַגְּרוּמוֹת, וְקִפְּצוּ מֵעַל שִׂיחִים וַאֲבָנִים וְעַל פְּנֵי מִדְרוֹנוֹת תְּלוּלִים.
 
פִּתְאוֹם הִתְיַשְּׁבָה הַיַּלְדָּה עַל הַקַּרְקַע, חָלְצָה בִּמְהִירוּת הַבָּזָק אֶת הַנַּעֲלַיִם וּפָשְׁטָה אֶת הַגַּרְבַּיִם, קָמָה שׁוּב, הֵסִירָה מֵעָלֶיהָ אֶת הַצָּעִיף הָאָדֹם וְהֶעָבֶה, פָּתְחָה אֶת הַשִּׂמְלָה שֶׁלָּהּ וּפָשְׁטָה אוֹתָהּ בִּמְהִירוּת וּמִיָּד פָּשְׁטָה גַּם אֶת הַשִּׂמְלָה הַשְּׁנִיָּה, כִּי הַדּוֹדָה דֶטֶה עָטְפָה אוֹתָהּ בִּשְׁתֵּי הַשְּׂמָלוֹת הַחֲגִיגִיּוֹת שֶׁלָּהּ מֵעַל שִׂמְלַת הַיּוֹמְיוֹם, פָּשׁוּט כְּדֵי שֶׁאַף אַחַת מֵהֶן לֹא תִּצְטָרֵךְ לִסְחֹב אוֹתָן. בִּמְהִירוּת הַבָּזָק פָּשְׁטָה הַיַּלְדָּה גַּם אֶת שִׂמְלַת הַיּוֹמְיוֹם שֶׁלָּהּ, וְעַכְשָׁו עָמְדָה הַקְּטַנָּה בִּלְבוּשׁ קַל בִּלְבַד וּמָתְחָה בַּהֲנָאָה גְּדוֹלָה אֶת זְרוֹעוֹתֶיהָ הַחֲשׂוּפוֹת מִתּוֹךְ פִּתְחֵי הַשַּׁרְווּלִים הַקְּצָרִים. הִיא הִנִּיחָה אֶת הַכֹּל בַּעֲרֵמָה מְסֻדֶּרֶת, וְאָז טִפְּסָה אַחֲרֵי הָעִזִּים וְקִפְּצָה לְצִדּוֹ שֶׁל פֶּטֶר, קְלִילָה כָּמוֹהוּ וּכְמוֹ הָעִזִּים שֶׁהוֹבִיל.
 
פֶּטֶר לֹא הִבְחִין בְּמַעֲשֶׂיהָ שֶׁל הַיַּלְדָּה כְּשֶׁהִתְעַכְּבָה מֵאָחוֹר. אֲבָל עַכְשָׁו, כְּשֶׁהִתְקָרְבָה אֵלָיו שׁוּב, מְקַפֶּצֶת בִּלְבוּשָׁהּ הֶחָדָשׁ, הִתְפַּשֵּׁט חִיּוּךְ רָחָב עַל פָּנָיו. הוּא הִבִּיט לְאָחוֹר וְרָאָה לְמַטָּה אֶת הָעֲרֵמָה הַקְּטַנָּה שֶׁל הַבְּגָדִים, וְהַחִיּוּךְ הִתְרַחֵב עַל פָּנָיו עוֹד יוֹתֵר. פִּיו נִמְתַּח כִּמְעַט מֵאֹזֶן אַחַת עַד לָאַחֶרֶת, אֲבָל הוּא לֹא אָמַר דָּבָר.
 
עַכְשָׁו, כְּשֶׁהַיַּלְדָּה הִרְגִּישָׁה חָפְשִׁיָּה וּקְלִילָה כָּל כָּךְ, הִיא פָּתְחָה בְּשִׂיחָה עִם פֶּטֶר וְגַם הוּא הִתְחִיל לְדַבֵּר וְעָנָה עַל הַשְּׁאֵלוֹת הָרַבּוֹת שֶׁהַיַּלְדָּה הִמְטִירָה עָלָיו. הִיא רָצְתָה לָדַעַת כַּמָּה עִזִּים הוּא מוֹבִיל וּלְאָן הוּא הוֹלֵךְ אִתָּן וּמָה הוּא עוֹשֶׂה שָׁם, בַּמָּקוֹם שֶׁהוּא הוֹלֵךְ אִתָּן אֵלָיו. כָּךְ הִגִּיעוּ הַיְּלָדִים בְּיַחַד עִם הָעִזִּים סוֹף־סוֹף לְמַעְלָה, לֹא רָחוֹק מֵהַבִּקְתָּה, וְהַדּוֹדָה דֶטֶה רָאֲתָה אוֹתָם עַכְשָׁו. אֲבָל בְּרֶגַע שֶׁזִּהֲתָה אֶת הַחֲבוּרָה הַמְּטַפֶּסֶת בְּמַעֲלֵה הָהָר, צָעֲקָה דֶטֶה בְּקוֹלֵי קוֹלוֹת: "הַיידִי, מָה אַתְּ עוֹשָׂה? אֵיךְ אַתְּ נִרְאֵית? אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת הַשְּׂמָלוֹת וְאֶת הַצְּעִיף שֶׁלָּךְ? וְקָנִיתִי לָךְ נַעֲלַיִם חֲדָשׁוֹת לְגַמְרֵי עַל הָהָר, וְהֵכַנְתִּי לָךְ גַּרְבַּיִם חֲדָשִׁים, וְהַכֹּל נֶעֱלַם! הַכֹּל נֶעֱלַם! הַיידִי, מָה אַתְּ עוֹשָׂה, אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת כָּל הַדְּבָרִים שֶׁלָּךְ?"
 
הַיַּלְדָּה הִצְבִּיעָה בְּשַׁלְוָה לְכִוּוּן הָעֲרֵמָה שֶׁבְּמוֹרַד הָהָר וְאָמְרָה: "הִנֵּה, שָׁם!" הַדּוֹדָה הִבִּיטָה לַכִּוּוּן שֶׁהַיַּלְדָּה הִצְבִּיעָה אֵלָיו. אָכֵן, שָׁם הָיָה מֻנָּח מַשֶּׁהוּ וְעָלָיו נְקֻדָּה אֲדֻמָּה, זֶה הָיָה כְּכָל הַנִּרְאֶה הַצָּעִיף.
 
"יַלְדָּה חַסְרַת אַחְרָיוּת שֶׁכָּמוֹךְ!" קָרְאָה הַדּוֹדָה, נִסְעֶרֶת מְאוֹד. "מָה חָשַׁבְתְּ לְעַצְמֵךְ, לָמָּה פָּשַׁטְתְּ אֶת הַכֹּל? מָה זֶה צָרִיךְ לִהְיוֹת?"
 
"אֲנִי לֹא צְרִיכָה אֶת זֶה," אָמְרָה הַיַּלְדָּה, וְלֹא נִרְאָה שֶׁהִיא מִתְחָרֶטֶת עַל מָה שֶׁעָשְׂתָה.
 
"אוֹי וַאֲבוֹי, יַלְדָּה חַסְרַת אַחְרָיוּת שֶׁכָּמוֹךְ, הַיידִי. אַתְּ בִּכְלָל לֹא חוֹשֶׁבֶת לִפְנֵי שֶׁאַתְּ עוֹשָׂה מַשֶּׁהוּ?" יִלְּלָה הַדּוֹדָה וְהִמְשִׁיכָה לִנְזֹף בָּהּ. "מִי אָמוּר לָרֶדֶת עַכְשָׁו שׁוּב לְמַטָּה? הֲרֵי זֹאת דֶּרֶךְ שֶׁל חֲצִי שָׁעָה בְּעֶרֶךְ! אַתָּה, פֶּטֶר, רוּץ עַכְשָׁו בִּמְהִירוּת לְמַטָּה וְתָבִיא אֶת הַדְּבָרִים. כֵּן, רוּץ מַהֵר וְאַל תַּעֲמֹד לְךָ שָׁם כָּכָה וְתִסְתַּכֵּל עָלַי כְּאִלּוּ הִצְמִידוּ אוֹתְךָ עִם מַסְמְרִים לָאֲדָמָה."
 
"אֲנִי כְּבָר מְאַחֵר גַּם כָּכָה," אָמַר פֶּטֶר לְאַט־לְאַט, וְהִמְשִׁיךְ לַעֲמֹד בְּלִי לָזוּז אֲפִלּוּ מִילִימֶטֶר מֵהַמָּקוֹם שֶׁמִּמֶּנּוּ הִקְשִׁיב לַהִתְפָּרְצוּת הַקָּשָׁה שֶׁל הַדּוֹדָה, כְּשֶׁיָּדָיו תְּחוּבוֹת בְּכִיסֵי מִכְנָסָיו.
 
"אֲבָל אַתָּה סְתָם עוֹמֵד לְךָ שָׁם וּמִסְתַּכֵּל עָלַי עִם הָעֵינַיִם שֶׁלְּךָ, וְכָכָה לְדַעְתִּי לֹא תַּצְלִיחַ לְהַגִּיעַ רָחוֹק כָּל כָּךְ!" קָרְאָה אֵלָיו הַדּוֹדָה דֶטֶה. "בּוֹא, תִּסְתַּכֵּל, אַתָּה יָכוֹל לְקַבֵּל מִמֶּנִּי מַשֶּׁהוּ יָפֶה, אַתָּה רוֹאֶה?" הִיא הוֹשִׁיטָה לְעֶבְרוֹ מַטְבֵּעַ חָדָשׁ וְנוֹצֵץ. פִּתְאוֹם זִנֵּק פֶּטֶר מִמְּקוֹמוֹ וְהִתְחִיל לָרוּץ בַּדֶּרֶךְ הַיְּשָׁרָה בְּיוֹתֵר בְּמוֹרַד הָהָר, וְכָךְ, תּוֹךְ זְמַן קָצָר מְאוֹד, הִגִּיעַ בִּקְפִיצוֹת עֲנָקִיּוֹת אֶל עֲרֵמַת הַבְּגָדִים. הוּא אָסַף אֶת הַבְּגָדִים וְהוֹפִיעַ אִתָּם שׁוּב לְמַעְלָה בִּמְהִירוּת גְּדוֹלָה כָּל כָּךְ, שֶׁהַדּוֹדָה דֶטֶה שִׁבְּחָה אוֹתוֹ וְנָתְנָה לוֹ מִיָּד אֶת הַמַּטְבֵּעַ. פֶּטֶר תָּחַב אוֹתוֹ מִיָּד עָמֹק בְּתוֹךְ כִּיס מִכְנָסָיו, וּפָנָיו זָרְחוּ וְחִיּוּךְ הִתְפַּשֵּׁט עַל פָּנָיו, כִּי אוֹצָר כָּזֶה לֹא נָפַל בְּחֶלְקוֹ לְעִתִּים קְרוֹבוֹת.
 
"אַתָּה יָכוֹל לִסְחֹב לִי אֶת הַדְּבָרִים הָאֵלֶּה עַד לַבַּיִת שֶׁל הַדּוֹד שָׁם לְמַעְלָה, הֲרֵי אַתָּה הוֹלֵךְ מִמֵּילָא בַּדֶּרֶךְ הַזֹּאת," אָמְרָה עַכְשָׁו הַדּוֹדָה דֶטֶה, וְהִתְחִילָה לְטַפֵּס בַּמַּעֲלֶה הַתָּלוּל שֶׁהִתְרוֹמֵם מִיָּד מֵאֲחוֹרֵי הַבִּקְתָּה שֶׁל פֶּטֶר רוֹעֵה הָעִזִּים. פֶּטֶר לָקַח עַל עַצְמוֹ בְּרָצוֹן אֶת בִּצּוּעַ הַמְּשִׂימָה, וְהִתְקַדֵּם בְּעִקְּבוֹת הַבַּחוּרָה הַמְּטַפֶּסֶת כְּשֶׁהוּא מְנוֹפֵף בְּיָדוֹ הַיְּמָנִית בְּמַקֵּל הָרוֹעִים שֶׁלּוֹ, וּזְרוֹעוֹ הַשְּׂמָאלִית כְּרוּכָה סְבִיב הַצְּרוֹר שֶׁנָּשָׂא. הַיידִי וְהָעִזִּים נִתְּרוּ וְדִלְּגוּ בְּעַלִּיזוּת לְיָדוֹ.
 
כָּךְ הִגִּיעָה הַשַּׁיָּרָה אַחֲרֵי שְׁלֹשֶׁת־רִבְעֵי הַשָּׁעָה אֶל מְרוֹמֵי הַמִּרְעֶה, שָׁם נִצְּבָה בִּקְתָּתוֹ שֶׁל הַדּוֹד הַזָּקֵן עַל צוּק הָהָר, חֲשׂוּפָה לְכָל הָרוּחוֹת אֲבָל גַּם לְקַרְנֵי הַשֶּׁמֶשׁ, וְעִם תַּצְפִּית מְצֻיֶּנֶת הַרְחֵק עַד לְמַטָּה, אֶל הָעֵמֶק. מֵאֲחוֹרֵי הַבִּקְתָּה עָמְדוּ שְׁלוֹשָׁה עֲצֵי אַשּׁוּחַ עַתִּיקִים עִם עֲנָפִים עָבִים, אֲרֻכִּים וַחֲשׂוּפִים. בַּהֶמְשֵׁךְ, מֵאָחוֹר, הֶעְפִּילָה הַדֶּרֶךְ שׁוּב עַד לַצּוּקִים הָעַתִּיקִים הָאֲפֹרִים, בַּהַתְחָלָה בְּמַעֲלֵה הַמִּדְרוֹן הַיָּפֶה, הַמְּכֻסֶּה כֻּלּוֹ עֲשָׂבִים, לְאַחַר מִכֵּן עַד לַסְּלָעִים הַמְּכֻסִּים סִבְכֵי שִׂיחִים, וּלְבַסּוֹף עַד לַצּוּקִים הַתְּלוּלִים הַחֲשׂוּפִים.
 
בְּצָמוּד לַבִּקְתָּה, מִצִּדּוֹ שֶׁל הָעֵמֶק, הִתְקִין הַדּוֹד סַפְסָל. כָּאן הוּא יָשַׁב, מִקְטֶרֶת בְּפִיו, שְׁתֵּי יָדָיו מֻנָּחוֹת עַל בִּרְכָּיו, וְהִבִּיט בְּשַׁלְוָה בַּיְּלָדִים וּבָעִזִּים שֶׁטִּפְּסוּ לְעֶבְרוֹ, וְאַחֲרֵיהֶם הַדּוֹדָה דֶטֶה שֶׁאוֹתָהּ הֵם הִשִּׂיגוּ בְּהַדְרָגָה בְּמַעֲלֵה הָהָר. הַיידִי הָיְתָה הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהִגִּיעָה לְמַעְלָה. הִיא נִגְּשָׁה מִיָּד אֶל הַזָּקֵן, הוֹשִׁיטָה לוֹ אֶת יָדָהּ וְאָמְרָה: "עֶרֶב טוֹב, סַבָּא!"
 
"טוֹב, טוֹב, לְמָה בְּדִיּוּק אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת?" שָׁאַל הַזָּקֵן בְּקוֹל נֻקְשֶׁה, לָחַץ בִּקְצָרָה אֶת יָדָהּ שֶׁל הַיַּלְדָּה וְנָעַץ בָּהּ מַבָּט מְמֻשָּׁךְ וְנוֹקֵב מִתַּחַת לְגַבּוֹתָיו הָעֲבֻתּוֹת. הַיידִי הֶחְזִירָה לוֹ מַבָּט וְלֹא מִצְמְצָה אֲפִלּוּ פַּעַם אַחַת, כִּי הַסַּבָּא נִרְאָה מַרְשִׁים כָּל כָּךְ, עִם הַזָּקָן הָאָרֹךְ וְהַגַּבּוֹת הָאֲפֹרוֹת הָעֲבֻתּוֹת שֶׁהִתְחַבְּרוּ זוֹ לָזוֹ מֵעַל הָאַף וְנִרְאוּ כְּמוֹ סְבַךְ שִׂיחִים, עַד שֶׁהַיידִי לֹא יָכְלָה לְהָסִיר מִמֶּנּוּ אֶת מַבָּטָהּ. בֵּינְתַיִם הִגִּיעָה לְשָׁם גַּם הַדּוֹדָה, וְאִתָּהּ הִגִּיעַ פֶּטֶר שֶׁעָמַד זְמַן־מָה בִּדְמָמָה וְצָפָה בַּמִּתְרַחֵשׁ.
 
"אֲנִי מְאַחֶלֶת לְךָ יוֹם טוֹב, דּוֹד," אָמְרָה דֶטֶה בְּשָׁעָה שֶׁהִתְקָרְבָה אֵלָיו. "וְכָאן אֲנִי מְבִיאָה לְךָ אִתִּי אֶת הַיַּלְדָּה שֶׁל טוֹבְּיַאס וְשֶׁל אַדֶלְהֵייד. אַתָּה בֶּטַח לֹא מְזַהֶה אוֹתָהּ, כִּי מֵאָז שֶׁהִיא הָיְתָה בַּת שָׁנָה לֹא רָאִיתָ אוֹתָהּ יוֹתֵר."
 
"כֵּן, אֲבָל מָה הַיַּלְדָּה הַזֹּאת עוֹשָׂה כָּאן אֶצְלִי?" שָׁאַל הַזָּקֵן בִּקְצָרָה. "וְאַתָּה שָׁם," הוּא קָרָא אֶל פֶּטֶר, "אַתָּה יָכוֹל לָלֶכֶת עַכְשָׁו עִם הָעִזִּים שֶׁלְּךָ, הֲרֵי לֹא הִגַּעְתָּ הַיּוֹם מֻקְדָּם כְּמוֹ תָּמִיד. וְקַח אִתְּךָ אֶת הָעִזִּים שֶׁלִּי!"
 
פֶּטֶר צִיֵּת מִיָּד וְנֶעֱלַם, כִּי הַדּוֹד נָעַץ בּוֹ מַבָּט שֶׁלֹּא עוֹדֵד אוֹתוֹ לְהִשָּׁאֵר שָׁם.
 
"הִיא צְרִיכָה לְהִשָּׁאֵר אֶצְלְךָ כָּאן, דּוֹד," עָנְתָה לוֹ דֶטֶה עַל הַשְּׁאֵלָה שֶׁלּוֹ. "אֲנִי חוֹשֶׁבֶת שֶׁכְּבָר עָשִׂיתִי אֶת שֶׁלִּי בָּעִנְיָן הַזֶּה, בְּמֶשֶׁךְ אַרְבַּע הַשָּׁנִים הָאַחֲרוֹנוֹת הָאֵלֶּה, וְעַכְשָׁו בְּהֶחְלֵט הִגִּיעַ הַזְּמַן שֶׁאַתָּה תַּתְחִיל לַעֲשׂוֹת אֶת שֶׁלְּךָ."
 
"אָה," אָמַר הַזָּקֵן וְנָעַץ בְּדֶטֶה מַבָּט רוֹשֵׁף גִּצִּים. "וְאִם הַיַּלְדָּה הַזֹּאת תַּתְחִיל עַכְשָׁו לִבְכּוֹת וּלְיַלֵּל אַחֲרַיִךְ, כְּמוֹ שֶׁעוֹשִׂים יְצוּרִים מְטֻפָּשִׁים קְטַנִּים, מָה אֲנִי אָמוּר לַעֲשׂוֹת אִתָּהּ אָז?"
 
"זֹאת כְּבָר תִּהְיֶה הַבְּעָיָה שֶׁלְּךָ," עָנְתָה לוֹ דֶטֶה. "אֲנִי יְכוֹלָה לְהַגִּיד לְךָ שֶׁגַּם לִי אַף אֶחָד לֹא אָמַר מָה אֲנִי צְרִיכָה לַעֲשׂוֹת עִם הַקְּטַנָּה הַזֹּאת כְּשֶׁהֶחְזַקְתִּי אוֹתָהּ בַּיָּדַיִם שֶׁלִּי, כְּשֶׁהָיְתָה רַק בַּת שָׁנָה וּכְבָר הָיָה לִי מַסְפִּיק מָה לַעֲשׂוֹת עִם עַצְמִי וְעִם אִמָּא שֶׁלִּי. עַכְשָׁו אֲנִי צְרִיכָה לִנְסֹעַ בִּשְׁבִיל הָעֲבוֹדָה שֶׁלִּי, וְאַתָּה בֶּן הַמִּשְׁפָּחָה הֲכִי קָרוֹב שֶׁל הַיַּלְדָּה. אִם אַתָּה לֹא יָכוֹל לְקַבֵּל אוֹתָהּ אֶצְלְךָ, תַּעֲשֶׂה אִתָּהּ מָה שֶׁאַתָּה רוֹצֶה, וְאַתָּה תִּהְיֶה אַחְרַאי אִם יִקְרֶה לָהּ מַשֶּׁהוּ. וְנִדְמֶה לִי שֶׁמַּמָּשׁ לֹא חָסֵר לְךָ עוֹד מַשֶּׁהוּ לְהַעֲמִיס עַל הַמַּצְפּוּן שֶׁלְּךָ."
 
מַצְפּוּנָהּ שֶׁל דֶטֶה לֹא הָיָה נָקִי לְגַמְרֵי בָּעִנְיָן הַזֶּה, וְלָכֵן דִּבְּרָה בְּתוֹקְפָנוּת כָּזֹאת וְאָמְרָה יוֹתֵר מִמָּה שֶׁהִתְכַּוְּנָה לְהַגִּיד. כְּשֶׁשָּׁמַע אֶת הַמִּלִּים הָאַחֲרוֹנוֹת שֶׁאָמְרָה, קָם הַדּוֹד מִמְּקוֹמוֹ. לְנֹכַח הַמַּבָּט שֶׁנָּעַץ בָּהּ, נָסוֹגָה דֶטֶה כַּמָּה צְעָדִים לְאָחוֹר. עַכְשָׁו הוּא הושִׁיט אֶת זְרוֹעוֹ לְעֶבְרָהּ וְאָמַר בְּקוֹל מְצַוֶּה: "רְדִי מִיָּד לַמָּקוֹם שֶׁעָלִית מִמֶּנּוּ, וְאַל תַּרְאִי שׁוּב אֶת הַפַּרְצוּף שֶׁלָּךְ כָּאן בַּזְּמַן הַקָּרוֹב!" הוּא לֹא הָיָה צָרִיךְ לַחְזֹר עַל דְּבָרָיו פַּעֲמַיִם בְּאָזְנֶיהָ שֶׁל דֶטֶה. "אָז כָּל טוּב לְךָ, וְגַם לָךְ, הַיידִי," הִיא אָמְרָה בִּמְהִירוּת וְנֶחְפְּזָה לָרֶדֶת בִּצְעָדִים גְּדוֹלִים בְּמוֹרַד הָהָר עַד דוֹרְפְלִי, כִּי סַעֲרַת הָרוּחוֹת שֶׁגָּעֲשָׁה בָּהּ דִּרְבְּנָה אוֹתָהּ לְהִתְרַחֵק מִשָּׁם כְּאִלּוּ הֵנִיעַ אוֹתָהּ כּוֹחַ הַקִּיטוֹר. בְּדוֹרְפְלִי קִדְּמוּ אֶת פָּנֶיהָ קְרִיאוֹת רַבּוֹת עוֹד יוֹתֵר מִקֹּדֶם, כִּי הָאֲנָשִׁים שָׁאֲלוּ אֶת עַצְמָם וְאוֹתָהּ אֵיפֹה הַיַּלְדָּה. כֻּלָּם הִכִּירוּ הֵיטֵב אֶת דֶטֶה וְיָדְעוּ לְמִי הַיַּלְדָּה שַׁיֶּכֶת וְאֶת כָּל מָה שֶׁקָּרָה לָהּ. מִכָּל הַדְּלָתוֹת וְהַחַלּוֹנוֹת נִשְׁמְעוּ עַכְשָׁו הַקְּרִיאוֹת: "אֵיפֹה הַיַּלְדָּה? דֶטֶה, אֵיפֹה הִשְׁאַרְתְּ אֶת הַיַּלְדָּה?" וְהִיא עָנְתָה שׁוּב וָשׁוּב בְּעַל כָּרְחָהּ: "שָׁם לְמַעְלָה, אֵצֶל דּוֹד הָאַלְפִּים! כֵּן, אֵצֶל הַדּוֹד שָׁם לְמַעְלָה בַּמִּרְעֶה, הֲרֵי כְּבָר שְׁמַעְתֶּם שֶׁעָנִיתִי!"
 
מַצַּב הָרוּחַ שֶׁלָּהּ הָלַךְ וְנֶעֱכַר וְהַמּוּעָקָה שֶׁחָשָׁה הָלְכָה וְכָבְדָה, כִּי הַנָּשִׁים קָרְאוּ אֵלֶיהָ מִכָּל עֵבֶר: "אֵיךְ אַתְּ יְכוֹלָה לַעֲשׂוֹת דָּבָר כָּזֶה?" וְגַם: "הַקְּטַנְטֹנֶת הַמִּסְכֵּנָה!" וְגַם: "לְהַשְׁאִיר כָּכָה יַלְדָּה קְטַנָּה וְחַסְרַת יֶשַׁע שָׁם לְמַעְלָה!" וְאָז שׁוּב וָשׁוּב: "הַקְּטַנְטֹנֶת הַמִּסְכֵּנָה!"
 
דֶטֶה רָצָה בְּכָל הַמְּהִירוּת, הָלְאָה וְהָלְאָה, וְהוּקַל לָהּ מְאוֹד כְּשֶׁהַקְּרִיאוֹת נָדַמּוּ כָּלִיל, מֵאַחַר שֶׁהֵן רַק הִגְבִּירוּ עוֹד יוֹתֵר אֶת נְקִיפוֹת הַמַּצְפּוּן שֶׁהֵצִיקוּ לָהּ מִלְּכַתְּחִלָּה. אִמָּהּ הֲרֵי הִפְקִידָה לִפְנֵי מוֹתָהּ אֶת הַיַּלְדָּה בְּיָדֶיהָ. כְּדֵי לְהַרְגִּיעַ אֶת רִגְשֵׁי הָאָשָׁם שֶׁחָשָׁה, אָמְרָה דֶטֶה לְעַצְמָהּ שֶׁתּוּכַל לַעֲשׂוֹת בַּהֶמְשֵׁךְ מַשֶּׁהוּ לְמַעַן הַיַּלְדָּה, כְּשֶׁתַּרְוִיחַ הַרְבֵּה כֶּסֶף. הִיא שָׂמְחָה מְאוֹד לְנֹכַח הָאֶפְשָׁרוּת לְהִתְרַחֵק בִּמְהֵרָה מִכָּל הָאֲנָשִׁים שֶׁהִמְטִירוּ עָלֶיהָ שְׁלַל נְזִיפוֹת וְתוֹכֵחוֹת, וְלַעֲבֹר לְמָקוֹם שֶׁבּוֹ מְצַפָּה לָהּ מִשְׂרָה טוֹבָה כָּל כָּךְ.