השרביט והחרב 7 - על-זרותון הדיונון המפלצתי
רק מזכירים לך שלא שופטים ספר לפי הכריכה שלו 😉
השרביט והחרב 7 - על-זרותון הדיונון המפלצתי
הוספה למועדפים

השרביט והחרב 7 - על-זרותון הדיונון המפלצתי

5 כוכבים (דירוג אחד)
ספר דיגיטלי
ספר מודפס
שליחת ספר דיגיטלי כמתנה
הוספה למועדפים

עוד על הספר

תקציר

כֶּשֶׁף מְסֻכָּן מִשְׁתַּלֵּט עַל אָוַנְטְיָה...
הַמַּסָּע לְהַצָּלַת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב מַתְחִיל...
 
הַקּוֹסֵם הַמְּרֻשָּׁע מֶלְוֶל גָּנַב אֶת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב הַקָּסוּם, שֶׁהָיָה מְיֹעָד לְתוֹם, וּפִזֵּר אֶת חֲלָקָיו בְּרַחֲבֵי אָוַנְטְיָה. תוֹם נִשְׁבַּע לִמְצֹא אֶת הַחֲלָקִים - אֲבָל שֵׁשׁ חַיּוֹת פֶּלֶא מַבְעִיתוֹת שׁוֹמְרוֹת עֲלֵיהֶם. הַאִם תוֹם יִזְכֶּה בִּקְרָב תַּת־מֵימִי נֶגֶד עַל־זְרוֹתוֹן, דְּיוֹנוּן מִפְלַצְתִּי? 
 
סִדְרַת הַשַּׁרְבִיט וְהַחֶרֶב הִיא הַצְלָחָה בֵּין־לְאֻמִּית. סִפְרֵי הַסִּדְרָה תֻּרְגְּמוּ לְ־24 שָׂפוֹת וְזָכוּ לְמִילְיוֹנֵי קוֹראִים. הַסְּפָרִים מַזְמִינִים אֶת הַקּוֹראִים הַצְּעִירִים לְבִקּוּר רִאשׁוֹן בְּמַמְלֶכֶת הַפַנְטַזְיָה. בֵּין דַּפֵּיהֶם יִפְגְּשׁוּ יְצוּרִים אַגָּדִיִּים, מְכַשְּׁפִים וְאַבִּירִים, וְיַכִּירוּ אֶת כּוֹחָם שֶׁל אֹמֶץ לֵב וְשֶׁל חֲבֵרוּת.

פרק ראשון

 
חֲשַׁבְתֶּם שֶׁזֶּה נִגְמַר? 
חֲשַׁבְתֶּם שֶׁאַשְׁלִים עִם הַתְּבוּסָה וְאֵעָלֵם?
לֹא! זֶה לְעוֹלָם לֹא יִקְרֶה. אֲנִי הוּא מֶלְוֶל, הַקּוֹסֵם הָאָפֵל שֶׁמֵּטִיל מוֹרָא וּפַחַד עַל תּוֹשָׁבֵי אָוַנְטְיָה. יֵשׁ לִי עוֹד הַרְבֵּה מָה לְהַרְאוֹת לַמַּמְלָכָה הַזֹּאת, וּבִמְיֻחָד לְנַעַר אֶחָד מְסֻיָּם - תוֹם.
הַגִּבּוֹר הַצָּעִיר שִׁחְרֵר אֶת שֵׁשֶׁת יְצוּרֵי הַפֶּרֶא שֶׁל אָוַנְטְיָה מִקִּלְלָתִי. אֲבָל הַמִּלְחָמָה שֶׁלּוֹ רְחוֹקָה מִלְּהִסְתַּיֵּם. הָבָה נִרְאֶה אֵיךְ הוּא יַעֲמֹד בַּמְּשִׂימָה הַחֲדָשָׁה, שֶׁלְּלֹא כָּל סָפֵק תָּבִיא לַמַּפָּלָה שֶׁלּוֹ וְשֶׁל שֻׁתַּפְתּוֹ, אֵלֵנָה.
לִיצוּרֵי הַפֶּלֶא שֶׁל אָוַנְטְיָה הָיוּ לְבָבוֹת טוֹבִים שֶׁאֲנִי הִשְׁחַתִּי לְמַטְּרוֹתַי הַזְּדוֹנִיּוֹת. עַכְשָׁו, הוֹדוֹת לְתוֹם, הֵם שׁוּב חָפְשִׁיִּים לְהָגֵן עַל הַמַּמְלָכָה. אֲבָל אֲנִי בָּרָאתִי עַכְשָׁו שִׁשָּׁה יְצוּרֵי פֶּרֶא עִלָּאִיִּים שֶׁלִּבְבוֹתֵיהֶם מְרֻשָּׁעִים, וּמִשּׁוּם כָּךְ לֹא נִתָּן לְשַׁחְרְרָם: דְּיוֹנוּן מִפְלַצְתִּי, קוֹף עֲנָק, קוֹסֵם אֶבֶן, אִישׁ נָחָשׁ, מֶלֶךְ עַכָּבִישׁ וְאַרְיֵה תְּלַת-רָאשִׁי. כָּל חַיָּה שׁוֹמֶרֶת עַל אֶחָד מֵחֶלְקֵי הַשָּׂרִיד הָעַתִּיק הַיָּקָר בְּיוֹתֵר בְּאָוַנְטְיָה, שֶׁאוֹתוֹ גָּנַבְתִּי: חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב, שֶׁמַּעֲנִיקָה כּוֹחוֹת קְסוּמִים לִבְעָלֶיהָ הַחֻקִּי. אֶשְׁתַּמֵּשׁ בְּכָל הָאֶמְצָעִים הַנֶּאֱלָחִים הָעוֹמְדִים לִרְשׁוּתִי כְּדֵי לִמְנֹעַ מִתּוֹם לֶאֱסֹף אֶת כָּל חֶלְקֵי הַחֲלִיפָה וּלְהָבִיס אוֹתִי שׁוּב. הַפַּעַם הוּא לֹא יְנַצֵּחַ!
מֶלְוֶל
 
  
 
 
 
פְּרוֹלוֹג
 
 
 
שַׂר הַנְּשָׁקִים שֶׁל הַמֶּלֶךְ יוּגוֹ עָצַר בְּתַחְתִּית הַמַּדְרֵגוֹת. הוּא חִיֵּךְ כְּשֶׁשָּׁמַע מֵעָלָיו אֶת הַצְּלִיל הֶחָלוּשׁ שֶׁל הַמּוּזִיקָה וְאֶת הַצְּחוֹקִים שֶׁבָּקְעוּ מֵהָאוּלָם הַגָּדוֹל שֶׁל הָאַרְמוֹן. 
"תּוֹדָה לָאֵל," הוּא חָשַׁב. "מֶלְוֶל הַקּוֹסֵם הָאָפֵל הוּבַס. אָוַנְטְיָה הִיא שׁוּב מָקוֹם שֶׁבָּטוּחַ לִחְיוֹת בּוֹ."
הוּא הָלַךְ בְּמִסְדְּרוֹן הָאֶבֶן וְעָצַר מִחוּץ לְדֶלֶת כְּבֵדָה, שֶׁעֻטְּרָה בְּמַסְמְרוֹת נְחשֶׁת. הוּא הוֹצִיא מִכִּיסוֹ מַפְתֵּחַ מֻזְהָב דַּק וְהֵרִים אוֹתוֹ. הַמַּפְתֵּחַ בָּהַק תַּחַת קֶרֶן אוֹר שֶׁהִסְתַּנְּנָה דֶּרֶךְ פֶּתַח אִוְרוּר וּפִלְּחָה אֶת הָאֲפֵלָה שֶׁל מַרְתְּפֵי הָאַרְמוֹן. 
הַמַּפְתֵּחַ הִסְתּוֹבֵב בְּקַלּוּת אַחֲרֵי שֶׁנָּעַץ אוֹתוֹ בְּחֹר הַמַּנְעוּל. הוּא פָּתַח אֶת הַדֶּלֶת בִּדְחִיפָה, נִכְנַס לַנַּשָּׁקִיָּה, סָגַר אֶת הַדֶּלֶת מֵאֲחוֹרָיו וְנָעַל אוֹתָהּ. בִּזְמַן שֶׁעָשָׂה אֶת זֶה, חָמוֹס שִׁרְבֵּב אֶת רֹאשׁוֹ מִכִּיסוֹ וְהִבִּיט בּוֹ בְּעֵינָיו הָעַלִּיזוֹת וְהַסַּקְרָנִיּוֹת. 
"הִנֵּה הִגַּעְנוּ," מִלְמֵל שַׂר הַנְּשָׁקִים וְלִטֵּף אֶת פַּרְוַת הֶחָמוֹס הַבְּהִירָה. "עַכְשָׁו אַף אֶחָד לֹא יָכוֹל לְהִכָּנֵס אוֹ לָצֵאת."
הַחֶדֶר הָיָה קָטָן כָּל כָּךְ, שֶׁאִם הַשַּׂר הָיָה פּוֹרֵשׂ אֶת זְרוֹעוֹתָיו, אֶצְבְּעוֹתָיו הָיוּ מִתְחַכְּכוֹת בַּקִּירוֹת מִשְּׁנֵי הַצְּדָדִים. עַל פָּמוֹטֵי בַּרְזֶל בָּעֲרוּ לַפִּידִים שֶׁהֵטִילוּ צְלָלִים מְרַקְּדִים עַל קִירוֹת הָאֶבֶן הַמְּחֻסְפָּסִים.
בְּאֶמְצַע הַחֶדֶר נִצְּבָה חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן מֻזְהֶבֶת עַל מַעֲמַד עֵץ. הַקַּסְדָּה הַמַּרְשִׁימָה נוֹצְקָה בְּצוּרַת רֹאשׁ שֶׁל עַיִט; מָגֵן הַפָּנִים הָיָה בְּצוּרַת מַקּוֹר חַד, וְעַל שְׁאַר הַקַּסְדָּה הָיוּ חֲרוּטוֹת דֻּגְמָאוֹת בְּצוּרַת נוֹצוֹת. גְּלִימַת שִׁרְיוֹן הַקַּשְׂקַשִּׂים הַמֻּזְהֶבֶת כֻּסְּתָה בְּמָגֵן חָזֶה נָאֶה שֶׁהִבְהִיק בְּאוֹר הַלַּפִּידִים. שִׁרְיוֹן רֶגֶל מְנַצְנֵץ, כְּפָפוֹת וּמַגְּפֵי שִׁרְיוֹן הִשְׁלִימוּ אֶת הַחֲלִיפָה. 
הַשַּׂר פָּסַע בְּאִטִּיּוּת מִסָּבִיב לַחֲלִיפָה וּבָחַן אֶת הַשִּׁרְיוֹן בְּאַנְחַת סִפּוּק קְטַנָּה. הוּא הוֹצִיא מִטְפַּחַת וְהֵסִיר בְּעֶזְרָתָהּ פֵּרוּרֵי אָבָק מִשִּׁרְיוֹן הֶחָזֶה הַבּוֹהֵק.
"עֶשְׂרִים שָׁנָה שֶׁאֲנִי מַשְׁגִּיחַ עַל הַשִּׁרְיוֹן הַזֶּה," הוּא אָמַר. "כְּשֶׁרָאִיתִי אוֹתוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה, נְשִׁימָתִי נֶעֶתְקָה. וְאַתָּה יוֹדֵעַ מָה..." הוּא דִּגְדֵּג אֶת אָזְנוֹ שֶׁל הֶחָמוֹס. "הַמַּרְאֶה הַזֶּה עֲדַיִן עוֹצֵר נְשִׁימָה."
הֶחָמוֹס צִיֵּץ. 
"זֶה הַשָּׂרִיד הָעַתִּיק הֲכִי יָקָר בְּאָוַנְטְיָה כֻּלָּהּ. אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לְהַקְפִּיד שֶׁכָּל אֶחָד מֵחֶלְקֵי הַחֲלִיפָה יַבְרִיק בְּדִיּוּק כְּמוֹ בַּיּוֹם שֶׁיִּצְּרוּ אוֹתָהּ," הוּא הִמְשִׁיךְ וְאָמַר. "הַבְּעָלִים הַחֻקִּי שֶׁלָּהּ עָשׂוּי לַחְזֹר בְּכָל רֶגַע." הוּא הֶעֱבִיר אֶת הַמִּמְחָטָה עַל הַקַּסְדָּה הַחֲלָקָה. "אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לִהְיוֹת מוּכָנִים." הוּא הִתְכּוֹפֵף לְהַבְרִיק אֶת רַגְלֵי הַזָּהָב שֶׁל הַשִּׁרְיוֹן. 
הֶחָמוֹס הִשְׁמִיעַ צִיּוּץ בֶּהָלָה פִּתְאוֹמִי. הוּא הִתְפַּתֵּל הַחוּצָה מִכִּיסוֹ שֶׁל אֲדוֹנוֹ, זִנֵּק לְתוֹךְ סֶדֶק בַּקִּיר וְנֶעֱלַם.  
"בּוֹא הֵנָּה!" קָרָא הָאִישׁ. "מָה קָרָה לְךָ?" הוּא הִצְמִיד אֶת רֹאשׁוֹ לָרִצְפָּה וְנִסָּה לְהָצִיץ לְתוֹךְ הַסֶּדֶק, אֲבָל הַצְּלָלִים הַמְּרַקְּדִים שֶׁיָּצְרוּ הַלַּפִּידִים הִקְשׁוּ אֶת הָרְאִיָּה. "אֵיפֹה אַתָּה? תַּחְזֹר לְכָאן, יְצוּר מְטֻפָּשׁ! אֵין שׁוּם סִבָּה לְפַחֵד."
אֲבָל בִּזְמַן שֶׁדִּבֵּר הֵחֵלּוּ הַצְּלָלִים לְנַתֵּר בִּתְזָזִיתִיּוּת, מַהֵר יוֹתֵר וְיוֹתֵר, וְעַד מְהֵרָה הֵם הִסְתַּחְרְרוּ עַל פְּנֵי הַקִּירוֹת וְהָרִצְפָּה. הוּא הִבִּיט בַּלַּפִּידִים, אַךְ הַלֶּהָבוֹת הַזּוֹהֲרוֹת שֶׁלָּהֶם בָּעֲרוּ בְּיַצִּיבוּת. מָה יָכוֹל הָיָה לִגְרֹם לַצְּלָלִים לְהִתְפָּרֵעַ כָּכָה?
אָז הִתְחַכֵּךְ מַשֶּׁהוּ בְּלֶחְיוֹ שֶׁל הָאִישׁ. הוּא סַב עַל מְקוֹמוֹ בִּתְגוּבָה לַמַּגָּע הַקְּטִיפָתִי וְסָקַר בִּבְהִילוּת אֶת הַחֶדֶר. "אֵלֶּה לֹא צְלָלִים," הוּא אָמַר בְּקוֹל רָם. "אֵלֶּה עֲטַלֵּפִים!"
לְפֶתַע הִתְמַלֵּא הָאֲוִיר בִּכְנָפַיִם שְׁחֹרוֹת. צִפָּרְנַיִם קְטַנּוֹת שָׂרְטוּ אֶת פָּנָיו וְאֶת יָדָיו וְהִסְתַּבְּכוּ בִּשְׂעָרוֹ. 
"לֹא!" הוּא פָּלַט זְעָקָה חֲנוּקָה וְהִכָּה נוֹאָשׁוֹת בָּאֲוִיר, בְּנִסָּיוֹן לְסַלֵּק מֵעָלָיו אֶת הַיְּצוּרִים. אֲבָל נְחִיל הָעֲטַלֵּפִים לֹא חָדַל מִתְּנוּעָה. הוּא הִבִּיט בְּאֵימָה בִּפְנֵיהֶם הָאַכְזָרִיִּים וּבְשִׁנֵּיהֶם הַחַדּוֹת. עֵינֵיהֶם הַזְּעִירוֹת נִצְנְצוּ בִּזְדוֹנִיּוּת.
שַׂר הַנְּשָׁקִים הַמְּבֹעָת נָסוֹג לְעֵבֶר הַדֶּלֶת, בִּזְמַן שֶׁעוֹד וָעוֹד עֲטַלֵּפִים נִדְחֲקוּ מִתּוֹךְ חֲרַכִּים בַּקִּירוֹת וְשִׁגְּרוּ אֶת עַצְמָם לָאֲוִיר. הוּא הִרְגִּישׁ שֶׁהוּא לֹא מְסֻגָּל לִנְשֹׁם.
 
  
עַד מְהֵרָה חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב הָיְתָה מְכֻסָּה בַּעֲטַלֵּפִים. הֵם נִתְלוּ עָלֶיהָ מִכָּל עֵבֶר, לוֹפְתִים אוֹתָהּ בְּצִפָּרְנֵיהֶם הַמְּעֻקָּלוֹת. שַׂר הַנְּשָׁקִים הִשְׁתַּנֵּק בְּאֵימָה וְהֵחֵל לָנוּעַ קָדִימָה, אֲבָל בִּרְכָּיו קָרְסוּ תַּחְתָּיו וְהוּא צָנַח עַל הָרִצְפָּה. וּבְכָל זֹאת הִמְשִׁיךְ לְהֵאָבֵק, מְנַסֶּה לִגְרֹר אֶת עַצְמוֹ בְּכָל כּוֹחוֹ לְעֵבֶר הַשִּׁרְיוֹן יְקַר הָעֵרֶךְ. 
"חִדְלוּ!" הוּא זָעַק. "הַצִּילוּ! בְּבַקָּשָׁה, שֶׁמִּישֶׁהוּ יוֹשִׁיעַ!"
אֲבָל זֶה הָיָה מְאֻחָר מִדַּי. הָעֲטַלֵּפִים כִּסּוּ אֶת רֹאשׁוֹ וְאֶת גַּבּוֹ שֶׁל הָאִישׁ, מָשְׁכוּ בִּשְׂעָרוֹ וְחָנְקוּ אוֹתוֹ בְּכַנְפֵיהֶם. הוּא הִרְגִּישׁ כְּאִלּוּ הַשְּׁאֵרִיּוֹת הָאַחֲרוֹנוֹת שֶׁל הָאֲוִיר נִסְחָטוֹת מֵרֵאוֹתָיו, וּבָהָה בְּאִי-אֵמוּן בְּשִׁרְיוֹן הַזָּהָב שֶׁהִתְרוֹמֵם אַט-אַט בָּאֲוִיר, נִשָּׂא עַל יְדֵי נְחִיל הָעֲטַלֵּפִים הַמְּרֻשָּׁעִים. רַק מַעֲמַד הָעֵץ נוֹתַר מֵאָחוֹר.
וְאָז יָרְדָה עָלָיו חֲשֵׁכָה.

עוד על הספר

השרביט והחרב 7 - על-זרותון הדיונון המפלצתי אדם בליד
 
חֲשַׁבְתֶּם שֶׁזֶּה נִגְמַר? 
חֲשַׁבְתֶּם שֶׁאַשְׁלִים עִם הַתְּבוּסָה וְאֵעָלֵם?
לֹא! זֶה לְעוֹלָם לֹא יִקְרֶה. אֲנִי הוּא מֶלְוֶל, הַקּוֹסֵם הָאָפֵל שֶׁמֵּטִיל מוֹרָא וּפַחַד עַל תּוֹשָׁבֵי אָוַנְטְיָה. יֵשׁ לִי עוֹד הַרְבֵּה מָה לְהַרְאוֹת לַמַּמְלָכָה הַזֹּאת, וּבִמְיֻחָד לְנַעַר אֶחָד מְסֻיָּם - תוֹם.
הַגִּבּוֹר הַצָּעִיר שִׁחְרֵר אֶת שֵׁשֶׁת יְצוּרֵי הַפֶּרֶא שֶׁל אָוַנְטְיָה מִקִּלְלָתִי. אֲבָל הַמִּלְחָמָה שֶׁלּוֹ רְחוֹקָה מִלְּהִסְתַּיֵּם. הָבָה נִרְאֶה אֵיךְ הוּא יַעֲמֹד בַּמְּשִׂימָה הַחֲדָשָׁה, שֶׁלְּלֹא כָּל סָפֵק תָּבִיא לַמַּפָּלָה שֶׁלּוֹ וְשֶׁל שֻׁתַּפְתּוֹ, אֵלֵנָה.
לִיצוּרֵי הַפֶּלֶא שֶׁל אָוַנְטְיָה הָיוּ לְבָבוֹת טוֹבִים שֶׁאֲנִי הִשְׁחַתִּי לְמַטְּרוֹתַי הַזְּדוֹנִיּוֹת. עַכְשָׁו, הוֹדוֹת לְתוֹם, הֵם שׁוּב חָפְשִׁיִּים לְהָגֵן עַל הַמַּמְלָכָה. אֲבָל אֲנִי בָּרָאתִי עַכְשָׁו שִׁשָּׁה יְצוּרֵי פֶּרֶא עִלָּאִיִּים שֶׁלִּבְבוֹתֵיהֶם מְרֻשָּׁעִים, וּמִשּׁוּם כָּךְ לֹא נִתָּן לְשַׁחְרְרָם: דְּיוֹנוּן מִפְלַצְתִּי, קוֹף עֲנָק, קוֹסֵם אֶבֶן, אִישׁ נָחָשׁ, מֶלֶךְ עַכָּבִישׁ וְאַרְיֵה תְּלַת-רָאשִׁי. כָּל חַיָּה שׁוֹמֶרֶת עַל אֶחָד מֵחֶלְקֵי הַשָּׂרִיד הָעַתִּיק הַיָּקָר בְּיוֹתֵר בְּאָוַנְטְיָה, שֶׁאוֹתוֹ גָּנַבְתִּי: חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב, שֶׁמַּעֲנִיקָה כּוֹחוֹת קְסוּמִים לִבְעָלֶיהָ הַחֻקִּי. אֶשְׁתַּמֵּשׁ בְּכָל הָאֶמְצָעִים הַנֶּאֱלָחִים הָעוֹמְדִים לִרְשׁוּתִי כְּדֵי לִמְנֹעַ מִתּוֹם לֶאֱסֹף אֶת כָּל חֶלְקֵי הַחֲלִיפָה וּלְהָבִיס אוֹתִי שׁוּב. הַפַּעַם הוּא לֹא יְנַצֵּחַ!
מֶלְוֶל
 
  
 
 
 
פְּרוֹלוֹג
 
 
 
שַׂר הַנְּשָׁקִים שֶׁל הַמֶּלֶךְ יוּגוֹ עָצַר בְּתַחְתִּית הַמַּדְרֵגוֹת. הוּא חִיֵּךְ כְּשֶׁשָּׁמַע מֵעָלָיו אֶת הַצְּלִיל הֶחָלוּשׁ שֶׁל הַמּוּזִיקָה וְאֶת הַצְּחוֹקִים שֶׁבָּקְעוּ מֵהָאוּלָם הַגָּדוֹל שֶׁל הָאַרְמוֹן. 
"תּוֹדָה לָאֵל," הוּא חָשַׁב. "מֶלְוֶל הַקּוֹסֵם הָאָפֵל הוּבַס. אָוַנְטְיָה הִיא שׁוּב מָקוֹם שֶׁבָּטוּחַ לִחְיוֹת בּוֹ."
הוּא הָלַךְ בְּמִסְדְּרוֹן הָאֶבֶן וְעָצַר מִחוּץ לְדֶלֶת כְּבֵדָה, שֶׁעֻטְּרָה בְּמַסְמְרוֹת נְחשֶׁת. הוּא הוֹצִיא מִכִּיסוֹ מַפְתֵּחַ מֻזְהָב דַּק וְהֵרִים אוֹתוֹ. הַמַּפְתֵּחַ בָּהַק תַּחַת קֶרֶן אוֹר שֶׁהִסְתַּנְּנָה דֶּרֶךְ פֶּתַח אִוְרוּר וּפִלְּחָה אֶת הָאֲפֵלָה שֶׁל מַרְתְּפֵי הָאַרְמוֹן. 
הַמַּפְתֵּחַ הִסְתּוֹבֵב בְּקַלּוּת אַחֲרֵי שֶׁנָּעַץ אוֹתוֹ בְּחֹר הַמַּנְעוּל. הוּא פָּתַח אֶת הַדֶּלֶת בִּדְחִיפָה, נִכְנַס לַנַּשָּׁקִיָּה, סָגַר אֶת הַדֶּלֶת מֵאֲחוֹרָיו וְנָעַל אוֹתָהּ. בִּזְמַן שֶׁעָשָׂה אֶת זֶה, חָמוֹס שִׁרְבֵּב אֶת רֹאשׁוֹ מִכִּיסוֹ וְהִבִּיט בּוֹ בְּעֵינָיו הָעַלִּיזוֹת וְהַסַּקְרָנִיּוֹת. 
"הִנֵּה הִגַּעְנוּ," מִלְמֵל שַׂר הַנְּשָׁקִים וְלִטֵּף אֶת פַּרְוַת הֶחָמוֹס הַבְּהִירָה. "עַכְשָׁו אַף אֶחָד לֹא יָכוֹל לְהִכָּנֵס אוֹ לָצֵאת."
הַחֶדֶר הָיָה קָטָן כָּל כָּךְ, שֶׁאִם הַשַּׂר הָיָה פּוֹרֵשׂ אֶת זְרוֹעוֹתָיו, אֶצְבְּעוֹתָיו הָיוּ מִתְחַכְּכוֹת בַּקִּירוֹת מִשְּׁנֵי הַצְּדָדִים. עַל פָּמוֹטֵי בַּרְזֶל בָּעֲרוּ לַפִּידִים שֶׁהֵטִילוּ צְלָלִים מְרַקְּדִים עַל קִירוֹת הָאֶבֶן הַמְּחֻסְפָּסִים.
בְּאֶמְצַע הַחֶדֶר נִצְּבָה חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן מֻזְהֶבֶת עַל מַעֲמַד עֵץ. הַקַּסְדָּה הַמַּרְשִׁימָה נוֹצְקָה בְּצוּרַת רֹאשׁ שֶׁל עַיִט; מָגֵן הַפָּנִים הָיָה בְּצוּרַת מַקּוֹר חַד, וְעַל שְׁאַר הַקַּסְדָּה הָיוּ חֲרוּטוֹת דֻּגְמָאוֹת בְּצוּרַת נוֹצוֹת. גְּלִימַת שִׁרְיוֹן הַקַּשְׂקַשִּׂים הַמֻּזְהֶבֶת כֻּסְּתָה בְּמָגֵן חָזֶה נָאֶה שֶׁהִבְהִיק בְּאוֹר הַלַּפִּידִים. שִׁרְיוֹן רֶגֶל מְנַצְנֵץ, כְּפָפוֹת וּמַגְּפֵי שִׁרְיוֹן הִשְׁלִימוּ אֶת הַחֲלִיפָה. 
הַשַּׂר פָּסַע בְּאִטִּיּוּת מִסָּבִיב לַחֲלִיפָה וּבָחַן אֶת הַשִּׁרְיוֹן בְּאַנְחַת סִפּוּק קְטַנָּה. הוּא הוֹצִיא מִטְפַּחַת וְהֵסִיר בְּעֶזְרָתָהּ פֵּרוּרֵי אָבָק מִשִּׁרְיוֹן הֶחָזֶה הַבּוֹהֵק.
"עֶשְׂרִים שָׁנָה שֶׁאֲנִי מַשְׁגִּיחַ עַל הַשִּׁרְיוֹן הַזֶּה," הוּא אָמַר. "כְּשֶׁרָאִיתִי אוֹתוֹ בַּפַּעַם הָרִאשׁוֹנָה, נְשִׁימָתִי נֶעֶתְקָה. וְאַתָּה יוֹדֵעַ מָה..." הוּא דִּגְדֵּג אֶת אָזְנוֹ שֶׁל הֶחָמוֹס. "הַמַּרְאֶה הַזֶּה עֲדַיִן עוֹצֵר נְשִׁימָה."
הֶחָמוֹס צִיֵּץ. 
"זֶה הַשָּׂרִיד הָעַתִּיק הֲכִי יָקָר בְּאָוַנְטְיָה כֻּלָּהּ. אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לְהַקְפִּיד שֶׁכָּל אֶחָד מֵחֶלְקֵי הַחֲלִיפָה יַבְרִיק בְּדִיּוּק כְּמוֹ בַּיּוֹם שֶׁיִּצְּרוּ אוֹתָהּ," הוּא הִמְשִׁיךְ וְאָמַר. "הַבְּעָלִים הַחֻקִּי שֶׁלָּהּ עָשׂוּי לַחְזֹר בְּכָל רֶגַע." הוּא הֶעֱבִיר אֶת הַמִּמְחָטָה עַל הַקַּסְדָּה הַחֲלָקָה. "אֲנַחְנוּ חַיָּבִים לִהְיוֹת מוּכָנִים." הוּא הִתְכּוֹפֵף לְהַבְרִיק אֶת רַגְלֵי הַזָּהָב שֶׁל הַשִּׁרְיוֹן. 
הֶחָמוֹס הִשְׁמִיעַ צִיּוּץ בֶּהָלָה פִּתְאוֹמִי. הוּא הִתְפַּתֵּל הַחוּצָה מִכִּיסוֹ שֶׁל אֲדוֹנוֹ, זִנֵּק לְתוֹךְ סֶדֶק בַּקִּיר וְנֶעֱלַם.  
"בּוֹא הֵנָּה!" קָרָא הָאִישׁ. "מָה קָרָה לְךָ?" הוּא הִצְמִיד אֶת רֹאשׁוֹ לָרִצְפָּה וְנִסָּה לְהָצִיץ לְתוֹךְ הַסֶּדֶק, אֲבָל הַצְּלָלִים הַמְּרַקְּדִים שֶׁיָּצְרוּ הַלַּפִּידִים הִקְשׁוּ אֶת הָרְאִיָּה. "אֵיפֹה אַתָּה? תַּחְזֹר לְכָאן, יְצוּר מְטֻפָּשׁ! אֵין שׁוּם סִבָּה לְפַחֵד."
אֲבָל בִּזְמַן שֶׁדִּבֵּר הֵחֵלּוּ הַצְּלָלִים לְנַתֵּר בִּתְזָזִיתִיּוּת, מַהֵר יוֹתֵר וְיוֹתֵר, וְעַד מְהֵרָה הֵם הִסְתַּחְרְרוּ עַל פְּנֵי הַקִּירוֹת וְהָרִצְפָּה. הוּא הִבִּיט בַּלַּפִּידִים, אַךְ הַלֶּהָבוֹת הַזּוֹהֲרוֹת שֶׁלָּהֶם בָּעֲרוּ בְּיַצִּיבוּת. מָה יָכוֹל הָיָה לִגְרֹם לַצְּלָלִים לְהִתְפָּרֵעַ כָּכָה?
אָז הִתְחַכֵּךְ מַשֶּׁהוּ בְּלֶחְיוֹ שֶׁל הָאִישׁ. הוּא סַב עַל מְקוֹמוֹ בִּתְגוּבָה לַמַּגָּע הַקְּטִיפָתִי וְסָקַר בִּבְהִילוּת אֶת הַחֶדֶר. "אֵלֶּה לֹא צְלָלִים," הוּא אָמַר בְּקוֹל רָם. "אֵלֶּה עֲטַלֵּפִים!"
לְפֶתַע הִתְמַלֵּא הָאֲוִיר בִּכְנָפַיִם שְׁחֹרוֹת. צִפָּרְנַיִם קְטַנּוֹת שָׂרְטוּ אֶת פָּנָיו וְאֶת יָדָיו וְהִסְתַּבְּכוּ בִּשְׂעָרוֹ. 
"לֹא!" הוּא פָּלַט זְעָקָה חֲנוּקָה וְהִכָּה נוֹאָשׁוֹת בָּאֲוִיר, בְּנִסָּיוֹן לְסַלֵּק מֵעָלָיו אֶת הַיְּצוּרִים. אֲבָל נְחִיל הָעֲטַלֵּפִים לֹא חָדַל מִתְּנוּעָה. הוּא הִבִּיט בְּאֵימָה בִּפְנֵיהֶם הָאַכְזָרִיִּים וּבְשִׁנֵּיהֶם הַחַדּוֹת. עֵינֵיהֶם הַזְּעִירוֹת נִצְנְצוּ בִּזְדוֹנִיּוּת.
שַׂר הַנְּשָׁקִים הַמְּבֹעָת נָסוֹג לְעֵבֶר הַדֶּלֶת, בִּזְמַן שֶׁעוֹד וָעוֹד עֲטַלֵּפִים נִדְחֲקוּ מִתּוֹךְ חֲרַכִּים בַּקִּירוֹת וְשִׁגְּרוּ אֶת עַצְמָם לָאֲוִיר. הוּא הִרְגִּישׁ שֶׁהוּא לֹא מְסֻגָּל לִנְשֹׁם.
 
  
עַד מְהֵרָה חֲלִיפַת שִׁרְיוֹן הַזָּהָב הָיְתָה מְכֻסָּה בַּעֲטַלֵּפִים. הֵם נִתְלוּ עָלֶיהָ מִכָּל עֵבֶר, לוֹפְתִים אוֹתָהּ בְּצִפָּרְנֵיהֶם הַמְּעֻקָּלוֹת. שַׂר הַנְּשָׁקִים הִשְׁתַּנֵּק בְּאֵימָה וְהֵחֵל לָנוּעַ קָדִימָה, אֲבָל בִּרְכָּיו קָרְסוּ תַּחְתָּיו וְהוּא צָנַח עַל הָרִצְפָּה. וּבְכָל זֹאת הִמְשִׁיךְ לְהֵאָבֵק, מְנַסֶּה לִגְרֹר אֶת עַצְמוֹ בְּכָל כּוֹחוֹ לְעֵבֶר הַשִּׁרְיוֹן יְקַר הָעֵרֶךְ. 
"חִדְלוּ!" הוּא זָעַק. "הַצִּילוּ! בְּבַקָּשָׁה, שֶׁמִּישֶׁהוּ יוֹשִׁיעַ!"
אֲבָל זֶה הָיָה מְאֻחָר מִדַּי. הָעֲטַלֵּפִים כִּסּוּ אֶת רֹאשׁוֹ וְאֶת גַּבּוֹ שֶׁל הָאִישׁ, מָשְׁכוּ בִּשְׂעָרוֹ וְחָנְקוּ אוֹתוֹ בְּכַנְפֵיהֶם. הוּא הִרְגִּישׁ כְּאִלּוּ הַשְּׁאֵרִיּוֹת הָאַחֲרוֹנוֹת שֶׁל הָאֲוִיר נִסְחָטוֹת מֵרֵאוֹתָיו, וּבָהָה בְּאִי-אֵמוּן בְּשִׁרְיוֹן הַזָּהָב שֶׁהִתְרוֹמֵם אַט-אַט בָּאֲוִיר, נִשָּׂא עַל יְדֵי נְחִיל הָעֲטַלֵּפִים הַמְּרֻשָּׁעִים. רַק מַעֲמַד הָעֵץ נוֹתַר מֵאָחוֹר.
וְאָז יָרְדָה עָלָיו חֲשֵׁכָה.