ספורים עם כנפיים
רק מזכירים לך שלא שופטים ספר לפי הכריכה שלו 😉
ספורים עם כנפיים
הוספה למועדפים

ספורים עם כנפיים

5 כוכבים (דירוג אחד)
ספר דיגיטלי
ספר מודפס
שליחת ספר דיגיטלי כמתנה
הוספה למועדפים

עוד על הספר

אשכר ארבליך-בריפמן

אֶשְׁכָּר אֶרְבְּליך-בְּרִיפְמן, סופרת הילדים והנוער הידועה, פירסמה עד היום עשרים ושישה ספרים, ובהם סדרת ווינטר בלו, ילדת-פיות וסדרת סיפורים מווינדידסט. היא גרה עם משפחתה על גבול יערות הכרמל, מוקפת טבע. בהשראתו בראה בספריה עולמות פנטסטיים, עשירים בנופים מלאי יופי ובשלל יצורים עתירי דמיון. סדרת הדגל שלה, ווינטר בלו, ילדת-פיות כבשה את לבם של מאות אלפי קוראים, והיתה לשם דבר בספרות הנוער הישראלית. בסדרת ההמשך אמרלד, ילדת-פיות, אֶשְׁכָּר אֶרְבְּליך-בְּרִיפְמן מחזירה אותנו לביקור מרגש מאי-פעם בעולם הפיות הקסום שבראה.

 

ראיון "ראש בראש"

תקציר

טַיְגָּה וְטוּנְדְּרָה הֵן שְׁתֵּי פֵיוֹת לְשֶׁעָבַר, שֶׁנִּמְאַס לָהֶן מֵחַיֵּי הַקֶּסֶם, וְהֵן רוֹצוֹת לְהִזְדַּקֵּן בְּנַחַת. הֵן מְוַתְּרוֹת עַל הַכְּנָפַיִם שֶׁלָּהֶן וְנוֹתָרוֹת עִם הַזִּכְרוֹנוֹת בִּלְבַד. כַּאֲשֶׁר בְּלַיְלָה סוֹעֵר אֶחָד מִתְדַּפְּקִים עַל דַּלְתָּן שְׁלוֹשָׁה יְלָדִים רְטֻבִּים וְסַקְרָנִים, עוֹלִים וְצָפִים הַזִּכְרוֹנוֹת עַל אוֹדוֹת חַיֵּי הַקֶּסֶם מְלֵאֵי הַהַרְפַּתְקָאוֹת שֶׁחָלְפוּ. יְדִידוּת מַקְסִימָה נִרְקֶמֶת בֵּין הַפֵיוֹת לְשֶׁעָבַר וְהַיְּלָדִים, וְהֵם זוֹכִים לִשְׁמֹעַ סִפּוּרִים מְרַתְּקִים – עַל הָאַצְטֶקִים שֶׁבְּאָמֶרִיקָה וְהַמְצָאַת הַשּׁוֹקוֹלָד, עַל הַר פוּגִי בְּיַפָּן וְהַגּוֹבְּלִינִים הַחַיִּים תַּחְתָּיו, עַל הַטְּרוֹלִים הַמִּסְתּוֹבְבִים בְּחָפְשִׁיּוּת בְּנוֹרְבֶגְיָה, עַל יֶטִי, אִישׁ הַשֶּׁלֶג הַנּוֹרָא הַמִּתְגוֹרֵר בְּהָרֵי הַהִימָלָאיָה וְעוֹד וָעוֹד.
 
הַסּוֹפֶרֶת אֶשְׁכָּר אֶרְבְּלִיךְ-בְּרִיפְמַן פִּרְסְמָה עַד הַיּוֹם שְׁלוֹשִׁים וּשְׁנַיִם סְפָרִים. הִיא גָּרָה עִם מִשְׁפַּחְתָּהּ עַל גְּבוּל יַעֲרוֹת הַכַּרְמֶל, מֻקֶּפֶת בַּטֶּבַע, וּבְהַשְׁרָאָתוֹ בָּרְאָה בִּסְפָרֶיהָ עוֹלָמוֹת פַנְטַסְטִיִּים, וּבָהֶם נוֹפִים מַרְהִיבִים וִיצוּרִים מְרַתְּקִים. סִדְרוֹת הַדֶּגֶל שֶׁלָּהּ, וִינְטֶר בְּלוּ, יַלְדַּת-פֵיוֹת וְאָנִיס, מְכַשְּׁפָה מַתְחִילָה, כָּבְשׁוּ אֶת לִבְבוֹתֵיהֶם שֶׁל מְאוֹת אַלְפֵי קוֹרְאִים, וְהָיוּ לְשֵׁם דָּבָר בְּסִפְרוּת הַנֹּעַר הַיִּשְׂרְאֵלִית.
 
"מַלְכַּת הָרֵיְטִינְג שֶׁל הַפֵיוֹת." מַיָה סֶלַע, הָאָרֶץ
 
"אֶל הָעוֹלָם הַמֻּפְלָא שֶׁיָּצְרָה אֶשְּׁכָּר נִמְשָׁכוֹת כִּבְמַגְנֵט הֲמוֹנֵי קוֹרְאוֹת נִלְהָבוֹת (וְיֵשׁ גַּם קוֹרְאִים)." עִלִּית קְרֶפּ, לָאִשָׁה 
 
"סוֹפֶרֶת קְסוּמָה." מַאיָה בֶּנִיטָה, מַעֲרִיב לִילָדִים 
 
"כְּתִיבָה קוֹלַחַת. חֲוָיַת קְרִיאָה נְעִימָה, זוֹרֶמֶת וְסוֹחֶפֶת." טַלְיָה דִיסְקִין, הָאָרֶץ

פרק ראשון

הַהֲצָפָה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה
 
 
בָּרָק חַד פִּלַּח אֶת הַשָּׁמַיִם וְסִנְוֵר אֶת הָרְחוֹב. זְמַן קָצָר אַחַר כָּךְ הִרְעִים הָרַעַם, אֵימְתָנִי וּמַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. אוֹר הָעֲשָׁשִׁית גָּוַע לְרֶגַע, וּמִיָּד שָׁב וְהִתְעַצֵּם.
 
טוּנְדְּרָה דָּאֲגָה שֶׁמָּא יִכְבֶּה הָאוֹר וְלֹא פָּסְקָה מִלְּהָנִיעַ בִּזְהִירוּת אֶת הַפְּתִילָה.
 
"אַתְּ עוֹד תִּכָּוִי!" הִזְהִירָה אוֹתָהּ טַייְגָּה, אֲחוֹתָהּ הַתְּאוֹמָה, אַךְ טוּנְדְּרָה הֵנִיפָה יָדָהּ בְּבִטּוּל וְאָמְרָה שֶׁהִיא יוֹדַעַת מָה הִיא עוֹשָׂה. אַחֲרֵי הַכֹּל, הִיא חַיָּה בָּעוֹלָם הַזֶּה כְּבָר דֵּי זְמַן כְּדֵי לְהִזָּהֵר שֶׁלֹּא לְהִכָּווֹת. רְגָעִים סְפוּרִים לְאַחַר מִכֵּן מָצְאָה אוֹתָהּ טַייְגָּה מוֹצֶצֶת אֶת אַחַת מֵאֶצְבְּעוֹתֶיהָ, אַךְ טוּנְדְּרָה סֵרְבָה לוֹמַר מַדּוּעַ וְלֹא שָׁקְלָה לְהוֹדוֹת אַף לְרֶגַע כִּי אֶצְבָּעָהּ נִצְרְבָה בָּאֵשׁ.
 
רַעַם נוֹסָף הִרְעִיד אֶת הַבַּיִת. פָּאתוֹס הִשְׁמִיעַ יְבָבָה חֲלוּשָׁה וְזָחַל אֶל מִתַּחַת לְשֻׁלְחַן הַסָּלוֹן שֶׁהָיָה עָשׂוּי עֵץ לֹא מְעֻבָּד. הַסּוּפוֹת הַלָּלוּ הָיוּ יוֹתֵר מִדַּי בִּשְׁבִילוֹ. מֵאָז שֶׁהָיָה גּוּר צָעִיר פָּחַד מֵהֶן, וְעַתָּה, כְּשֶׁהָיָה כֶּלֶב בָּא בַּיָּמִים, הַמַּצָּב רַק הֶחְמִיר.
 
"הוֹ, חֹמֶד שֶׁלָּנוּ," נִסְּתָה טַייְגָּה לְהַשְׁחִיל יָד גְּרוּמָה אֶל מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן, אַךְ כְּאֵב הַשִּׁגָּרוֹן הִקְשָׁה עָלֶיהָ לְהִתְכּוֹפֵף.
 
הַגֶּשֶׁם הִתְדַּפֵּק עַל הַחַלּוֹנוֹת וְהַזְּגוּגִיּוֹת רָעֲדוּ. טוּנְדְּרָה עָבְרָה וּבָדְקָה כִּי הַבַּיִת אָטוּם הֵיטֵב, אַךְ כְּשֶׁחָלְפָה עַל פְּנֵי הַחַלּוֹן הַקָּטָן שֶׁבַּכְּנִיסָה, הִבְחִינָה בִּתְנוּעָה. לֹא הָיָה זֶה הַגֶּשֶׁם וְגַם לֹא הָרוּחַ הַמַּכָּה בָּעֵצִים.
 
"יֵשׁ שָׁם מִישֶׁהוּ!" הוֹדִיעָה וּפָתְחָה אֶת בְּרִיחַ דֶּלֶת הַכְּנִיסָה.
 
"חַכִּי!" קָרְאָה טַייְגָּה. "מָה אַתְּ פּוֹתַחַת כָּכָה סְתָם אֶת הַדֶּלֶת? מִי יוֹדֵעַ מִי מִסְתּוֹבֵב שָׁם בַּחוּץ בְּעִצּוּמָהּ שֶׁל סוּפָה!"
 
אַךְ טוּנְדְּרָה כְּבָר פָּתְחָה אֶת הַדֶּלֶת לִרְוָחָה. עַל הַגְּזוּזְטְרָה מוּלָהּ עָמְדוּ שְׁלֹשָׁה יְלָדִים רְטֻבִּים עַד לְשַׁד עַצְמוֹתֵיהֶם וְרוֹעֲדִים מִקֹּר.
 
"מָה אַתֶּם עוֹשִׂים כָּאן, יְלָדִים?" שָׁאֲלָה בְּגַבּוֹת מְכֻוָּצוֹת. "כִּמְעַט עֲשִׂיתֶם לִי הֶתְקֵף לֵב!"
 
"אוֹי, אֲנַחְנוּ מִצְטַעֲרִים..." גִּמְגֵּם אֶחָד מֵהֶם. "פָּשׁוּט... חִפַּשְׂנוּ מַחֲסֶה מֵהַגֶּשֶׁם... אַתְּ מְבִינָה... חָשַׁבְנוּ שֶׁנּוּכַל לְהִסְתַּתֵּר כָּאן, מִתַּחַת לַמִּרְפֶּסֶת הַמְּקֹרָה הַזֹּאת, אִם זֹאת לֹא טִרְחָה גְּדוֹלָה מִדַּי..."
 
"נוּ, זֶה בִּכְלָל לֹא עִנְיָן שֶׁל טִרְחָה," הִתְרַכְּכָה טוּנְדְּרָה וּמַבָּטָהּ הַחַשְׁדָנִי הִתְחַלֵּף בְּמַבָּט חַם וְחוֹמֵל. "בּוֹאוּ, הִכָּנְסוּ פְּנִימָה, לֹא נִתֵּן לָכֶם לְהִשָּׁאֵר בַּחוּץ." הִיא פָּתְחָה אֶת הַדֶּלֶת לִרְוָחָה וְסִמְּנָה בְּיָדָהּ לַיְּלָדִים לְהִכָּנֵס.
 
הַיְּלָדִים הֶחֱלִיפוּ בֵּינֵיהֶם מַבָּטִים מְהֻסָּסִים.
 
"אֲנַחְנוּ לֹא נוֹשְׁכוֹת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה.
 
"אֲבָל פָּאתוֹס כֵּן," הוֹסִיפָה טַייְגָּה בִּקְרִיאָה מֵהַסָּלוֹן.
 
טוּנְדְּרָה גִּלְגְּלָה אֶת עֵינֶיהָ. "תִּצְטָרְכוּ לִסְלֹחַ לַאֲחוֹתִי. הִיא מְנַסָּה לְהִתְבַּדֵּחַ, אֲבָל לֹא תָּמִיד הוֹלֵךְ לָהּ. נוּ, הִכָּנְסוּ, הִכָּנְסוּ, כָּל הַקֹּר חוֹדֵר פְּנִימָה!"
 
הַיְּלָדִים נִכְנְסוּ וְטוּנְדְּרָה סָגְרָה מֵאֲחוֹרֵיהֶם אֶת הַדֶּלֶת.
 
שְׁלוּלִית קְטַנָּה הֵחֵלָּה לְהִקָּווֹת אַט אַט וּבִזְהִירוּת סְבִיב רַגְלֵי הַיְּלָדִים.
 
טַייְגָּה הִתְקָרְבָה וְהִנִּיחָה סְמַרְטוּט יָבֵשׁ עַל הָרִצְפָּה, תּוֹךְ כְּדֵי אֲנָחוֹת וּמִלְמוּלִים בִּלְתִּי בְּרוּרִים.
 
"סְלִיחָה..." מִלְמְלָה הַיַּלְדָּה, שֶׁהָיְתָה מְנֻמֶּשֶׁת וּסְמוּקַת לְחָיַיִם וְשִׁנֶּיהָ נָקְשׁוּ מִקֹּר. שְׂעָרָהּ הַכָּתֹם וְהָרָטֹב דָּבַק לְמִצְחָהּ, וְעַל פְּנֵי מְעִילָהּ סְפוּג הַמַּיִם הִשְׁתַּלְשְׁלוּ שְׁתֵּי צַמּוֹת עָבוֹת, רְטֻבּוֹת גַּם הֵן.
 
"הָסִירוּ אֶת הַמְּעִילִים," הִצִּיעָה טַייְגָּה, "הֵם כְּבָר לֹא יַעַזְרוּ לָכֶם."
 
הַיְּלָדִים הֵסִירוּ אֶת מְעִילֵיהֶם וְהִנִּיחוּ אוֹתָם עַל הַמִּתְלֶה שֶׁבַּכְּנִיסָה.
 
טַייְגָּה הֵזִיזָה בְּעֶזְרַת רַגְלָהּ אֶת הַסְּמַרְטוּט לְכִוּוּן מִתְלֵה הַמְּעִילִים וְנָתְנָה לוֹ לִסְפֹּג אֶת טִפּוֹת הַמַּיִם הַנּוֹטְפוֹת.
 
"חַכּוּ, אָבִיא לָכֶם מַגָּבוֹת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְהֵחֵלָּה לְהִתְרוֹצֵץ סְבִיב הַיְּלָדִים הַמְבֻיָּשִׁים, הָרוֹעֲדִים מִקֹּר.
 
"אַתֶּם גָּרִים בָּאֵזוֹר?" חָקְרָה טַייְגָּה, שֶׁעֲדַיִן לֹא הָיְתָה מְשֻׁכְנַעַת שֶׁהַכְנָסַת הָאוֹרְחִים הַבִּלְתִּי צְפוּיָה הַזּוֹ אָכֵן הֶכְרֵחִית.
 
אַחַד הַבָּנִים, שֶׁהִצִּיג אֶת עַצְמוֹ בְּתוֹר בּוּלִי, הִנְהֵן. "אֲנִי גָּר בִּקְצֵה הָרְחוֹב," אָמַר. "וּבֶּנְגִּ'י וּפִיפִי גָּרִים שְׁנֵי רְחוֹבוֹת מִכָּאן. הֵם אַחִים."
 
"כֵּן, הֵבַנְתִּי אֶת זֶה," אָמְרָה טַייְגָּה וּבָחֲנָה אֶת שְׂעָרָם הַכָּתֹם הָעַז שֶׁל שְׁנֵי הַיְּלָדִים. "אֲבָל אֵיזֶה מִן שֵׁם זֶה פִיפִי?" הוֹסִיפָה וְשָׁאֲלָה.
 
"זֶה קִצּוּר שֶׁל פִיוֹנָה," הִסְבִּירָה פִיפִי. "אֲנִי מִתְנַצֶּלֶת..."
 
"עַל מָה?" טַייְגָּה נִרְאֲתָה מְשֻׁעֲשַׁעַת וְחַסְרַת סַבְלָנוּת בּוֹ בָּעֵת, "לָמָּה אַתֶּם מִתְנַצְּלִים כָּל הַזְּמַן? מַדּוּעַ אַתֶּם כָּל כָּךְ מְנֻמָּסִים? מִי חִנֵּךְ אֶתְכֶם?"
 
הַיְּלָדִים לֹא הִצְלִיחוּ לְהָבִין אִם טַייְגָּה רְצִינִית אוֹ שֶׁהִיא שׁוּב מְנַסָּה לְהִתְבַּדֵּחַ, וְעַל כֵּן בָּחֲרוּ שֶׁלֹּא לַעֲנוֹת.
 
"בְּכָל אֹפֶן," אָמְרָה טוּנְדְּרָה בְּעוֹדָהּ מוֹשִׁיטָה לַיְּלָדִים מַגָּבוֹת נְקִיּוֹת, "אֲנִי טוּנְדְּרָה, וְזוֹ, הַזַּעֲפָנִית, הִיא אֲחוֹתִי, טַייְגָּה."
 
"הֵי!" קָפַץ בּוּלִי בְּהִתְלַהֲבוּת, "יֵשׁ לָכֶן שֵׁמוֹת שֶׁל אֲזוֹרֵי אַקְלִים! זֶה מַמָּשׁ נֶחְמָד!"
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה הִבִּיטוּ זוֹ בָּזוֹ בְּחִיּוּךְ מְשֻׁעֲשָׁע.
 
"וּלְךָ יֵשׁ יֶדַע לֹא רַע בִּקְלִימָטוֹלוֹגְיָה," שִׁבְּחָה אוֹתוֹ טוּנְדְּרָה, אַךְ בּוּלִי נֶאֱלַץ לְהוֹדוֹת כִּי הוּא לֹא מַכִּיר אֶת הַמִּלָּה.
 
"חֵקֶר הָאַקְלִים," הִסְבִּירָה טוּנְדְּרָה וּלְאַחַר מִכֵּן הִצִּיעָה כִּי הַיְּלָדִים יַחְלְצוּ אֶת נַעֲלֵיהֶם.
 
"אֶת הַגַּרְבַּיִם אָשִׂים לְצַד הָאָח, וּבְעוֹד זְמַן קָצָר הֵם יִתְיַבְּשׁוּ. הַסּוּפָה וַדַּאי תַּחֲלֹף בְּקָרוֹב וְאָז תּוּכְלוּ לָשׁוּב הַבַּיְתָה. אֲנִי בְּטוּחָה שֶׁהוֹרֵיכֶם מֻדְאָגִים."
 
הַיְּלָדִים הִנְהֲנוּ.
 
"אוּלַי נוּכַל לְהִתְקַשֵּׁר הַבַּיְתָה?" שָׁאֲלָה פִיפִי, שֶׁנִּרְאֲתָה הָאַחֲרָאִית מִבֵּין הַשְּׁלֹשָׁה, אַף עַל פִּי שֶׁהָיְתָה הַצְּעִירָה שֶׁבָּהֶם, "לְהוֹדִיעַ שֶׁאֲנַחְנוּ כָּאן..."
 
"אֲנִי מִצְטַעֶרֶת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "אֵין לָנוּ טֶלֶפוֹן."
 
הַיְּלָדִים הִבִּיטוּ זֶה בָּזֶה בִּפְלִיאָה, אַךְ לֹא אָמְרוּ דָּבָר. בְּאוֹתוֹ רֶגַע בִּקַּע רַעַם נוֹסָף אֶת הַשָּׁמַיִם. נִדְמֶה הָיָה שֶׁהַבַּיִת רוֹעֵד כֻּלּוֹ, וְשַׁבְרִיר שְׁנִיָּה אַחַר כָּךְ כָּבוּ פָּנָסֵי הָרְחוֹב וְחֹשֶׁךְ מֻחְלָט עָטַף אֶת הַשְּׁכוּנָה.
 
"כַּנִּרְאֶה נִפְגַּע אֵיזֶה עַמּוּד חַשְׁמַל," אָמְרָה טַייְגָּה. "טוֹב שֶׁאֲנַחְנוּ לֹא מְחֻבָּרוֹת לְרֶשֶׁת הַחַשְׁמַל..."
 
"בֶּאֱמֶת?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י בִּפְלִיאָה.
 
"אַתָּה רוֹאֶה כַּמָּה אֶפְשָׁר לִסְמֹךְ עַל חֶבְרַת הַחַשְׁמַל," נָחֲרָה טַייְגָּה בְּבוּז. "לָנוּ יֵשׁ הַדְּרָכִים שֶׁלָּנוּ לְחַמֵּם מַיִם, מָזוֹן, לְהָאִיר אֶת הַבַּיִת וּלְהִתְחַמֵּם. אֵין לָנוּ צֹרֶךְ בַּקִּדְמָה הַבִּלְתִּי נִסְבֶּלֶת הַזּוֹ."
 
הַיְּלָדִים צִחְקְקוּ בִּפְלִיאָה מְעֹרֶבֶת בִּמְבוּכָה.
 
"הָרְחוֹב מוּצָף מַיִם," סִפְּרָה פִיפִי. "בְּקֹשִׁי הִצְלַחְנוּ לַעֲבֹר."
 
"הַמַּיִם יִתְנַקְּזוּ לְאַט לְאַט," הִרְגִּיעָה טוּנְדְּרָה. "בּוֹאוּ, הִכָּנְסוּ בֵּינְתַיִם לַסָּלוֹן. אָכִין לְכֻלָּנוּ מַשֶּׁהוּ חַם לִשְׁתּוֹת."
 
"אָז... מִי זֶה פָּאתוֹס?" הֵעֵז בֶּנְגִּ'י לִשְׁאֹל בְּטֶרֶם נִכְנְסוּ שְׁלָשְׁתָּם לַסָּלוֹן. "זֶה שֶׁעָלוּל לִנְשֹׁךְ..."
 
טוּנְדְּרָה וְטַייְגָּה פָּרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"פָּאתוֹס הוּא הַכֶּלֶב הַפַּחְדָן בְּיוֹתֵר בָּעוֹלָם," הֵעִידָה טוּנְדְּרָה, "הוּא שָׁם, מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן," הִצְבִּיעָה לְעֵבֶר מְקוֹם מִרְבָּצוֹ שֶׁל פָּאתוֹס, הָרוֹעֵד עֲדַיִן. "הוּא סוֹבֵל מֵאַסְטְרָפוֹבְּיָה."
 
"אַסְטְרָ... מָה?" שָׁאַל בּוּלִי.
 
"פַּחַד מֵרְעָמִים," הִסְבִּירָה טַייְגָּה. "בְּכָל פַּעַם כְּשֶׁפּוֹרֶצֶת סוּפָה, הוּא מִסְתַּתֵּר מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן."
 
"מִסְכֵּנוֹן," אָמְרָה פִיפִי בְּרַחֲמִים. וְכָךְ, יְחֵפִים וּבִבְגָדִים רְטֻבִּים, נִכְנְסוּ שְׁלֹשֶׁת הַיְּלָדִים אֶל הַסָּלוֹן וְהִתְיַשְּׁבוּ עַל שְׁטִיחַ הַצֶּמֶר הֶעָבֶה, מוּל הָאָח הַמְבֹעֶרֶת.
 
טַייְגָּה הִתְיַשְּׁבָה בְּכֻרְסַת הַקְּטִיפָה הַיְשָׁנָה וְנֶאֶנְחָה. לֹא מַמָּשׁ הִתְחַשֵּׁק לָהּ לְאָרֵחַ שְׁלֹשָׁה זָבֵי חֹטֶם בְּבֵיתָהּ, אַךְ נִרְאֶה הָיָה כִּי טוּנְדְּרָה כְּבָר הֶחְלִיטָה בִּמְקוֹמָהּ, מַמָּשׁ כְּפִי שֶׁעָשְׂתָה תָּמִיד.
 
כַּעֲבֹר דַּקּוֹת סְפוּרוֹת שָׁבָה טוּנְדְּרָה לַסָּלוֹן כְּשֶׁבְּיָדֶיהָ מַגָּשׁ, וְעָלָיו מֻנָּח קֻמְקוּם עָשׂוּי קֶרָמִיקָה, אֲשֶׁר מִפִּיָּתוֹ עָלוּ אֵדִים לְבָנִים. לְצִדּוֹ הָיוּ מֻנָּחִים חֲמִשָּׁה סִפְלֵי קֶרָמִיקָה גַּסִּים וְכֵן קַעֲרַת קֶרָמִיקָה בַּעֲלַת גִּמּוּר מְסֻלְסָל, מְלֵאָה בְּעוּגִיּוֹת שְׁבָבֵי שׁוֹקוֹלָד בֵּיתִיּוֹת. הַיְּלָדִים הִבִּיטוּ בָּעוּגִיּוֹת בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"נוּ, קָדִימָה, הִתְכַּבְּדוּ," צָחֲקָה טוּנְדְּרָה וּבְיָדַיִם רוֹעֲדוֹת הִנִּיחָה אֶת הַמַּגָּשׁ עַל שֻׁלְחַן הַסָּלוֹן הַנָּמוּךְ.
 
בַּתְּחִלָּה הוֹשִׁיטָה פִיפִי יָד מְהֻסֶּסֶת וְלָקְחָה לְעַצְמָהּ עוּגִיָּה, אַחֲרֶיהָ הֵעֵז גַּם בֶּנְגִּ'י, וּבְסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר נִשְׁבַּר גַּם בּוּלִי וְשָׁכַח מִכָּל גִּנּוּנֵי הַנִּימוּס שֶׁעֲלֵיהֶם הִקְפִּידוּ הוֹרָיו וְתָחַב אֶל פִּיו עוּגִיָּה שְׁלֵמָה.
 
מַטְּחֵי הַגֶּשֶׁם לֹא פָּסְקוּ לְרֶגַע וּרְעָמִים הִרְעִידוּ אֶת הַבַּיִת כֻּלּוֹ. הָרוּחַ, שֶׁהִצְלִיחָה לְהִשְׁתַּחֵל מִבַּעַד לַסְּדָקִים הַצָּרִים שֶׁבַּחַלּוֹנוֹת, שָׁרְקָה בְּעֹז וְהִשְׁמִיעָה מַנְגִּינָה צוֹרֶמֶת.
 
פָּאתוֹס שָׁכַב עֲדַיִן מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן וְיִבֵּב חֲלוּשׁוֹת.
 
"הַסּוּפָה הַזֹּאת מַזְכִּירָה לִי אֶת הַהֲצָפָה הַנּוֹרָאָה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה... וְאֶת רִיבֶר הַמִּסְכֵּנָה..." צִמְצְמָה טוּנְדְּרָה אֶת עֵינֶיהָ כְּנִזְכֶּרֶת. "לִפְנֵי כַּמָּה זְמַן זֶה הָיָה, טַייְגָּה? לְפָחוֹת מֵאָה שָׁנִים..."
 
"אַל תַּגְזִימִי," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה וְהוֹסִיפָה מִבְּלִי לְמַצְמֵץ, "זֶה הָיָה בִּשְׁנַת 1928. בֶּאֱמֶת לֹא לְהַאֲמִין אֵיךְ הַזְּמַן עוֹבֵר."
 
"רֶגַע, בְּנוֹת כַּמָּה אַתֶּן?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י וּמִיָּד נִזְכַּר כִּי הוֹרָיו אָמְרוּ לוֹ פַּעַם שֶׁזֶּה לֹא מְנֻמָּס לְבַקֵּשׁ מִגְּבֶרֶת לוֹמַר אֶת גִּילָהּ.
 
"וְעַל אֵיזוֹ הֲצָפָה אַתְּ מְדַבֶּרֶת?" שָׁאַל בּוּלִי בְּסַקְרָנוּת.
 
"וּמִי זֹאת רִיבֶר?" הִתְעַנְיְנָה גַּם פִיפִי.
 
"כַּמָּה שְׁאֵלוֹת יֵשׁ לָכֶם," נֶאֶנְחָה טַייְגָּה וְהִתְרַוְּחָה בַּכֻּרְסָה. "זֶה קָרָה בִּזְמַן סוּפָה בְּדִיּוּק כְּמוֹ זֹאת שֶׁמִּתְחוֹלֶלֶת כָּרֶגַע בַּחוּץ. מַזָּל גָּדוֹל שֶׁאַף אֶחָד מֵאִתָּנוּ לֹא גָּר לְצַד נָהָר..."
 
"הַנָּהָר פָּשׁוּט עָלָה עַל גְּדוֹתָיו?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י.
 
"הַלְוַאי וְזֶה הָיָה כָּל כָּךְ פָּשׁוּט," פָּלְטָה טוּנְדְּרָה אֲוִיר. "אַתֶּם יוֹדְעִים, לִפְעָמִים בִּזְמַן גְּשָׁמִים עַזִּים, נוֹטִים נְהָרוֹת שׁוֹנִים בְּרַחֲבֵי הָעוֹלָם לַעֲלוֹת עַל גְּדוֹתֵיהֶם."
 
"טוֹב, זֶה לֹא קוֹרֶה רַק בִּגְלַל גֶּשֶׁם," נִכְנְסָה טַייְגָּה לִדְבָרֶיהָ. "זֶה יָכוֹל לִקְרוֹת גַּם מֵהַפְשָׁרַת שְׁלָגִים אוֹ בִּגְלַל אֵיזוֹ בְּעָיָה בְּמַעַרְכוֹת הַסְּכָרִים..."
 
"כֵּן," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "הַיּוֹם כְּבָר יֵשׁ סְכָרִים בְּכָל מָקוֹם שֶׁבּוֹ יֵשׁ נָהָר וְסַכָּנַת הֲצָפוֹת, אֲבָל פַּעַם הַמַּצָּב הָיָה שׁוֹנֶה. בְּאוֹתוֹ לֵיל סוּפָה אֻמְלָל, בְּשִׁבְעָה לְיָנוּאָר, אִם אֵינֶנִּי טוֹעָה, נְהַר הַתֶּמְזָה שֶׁבְּמֶרְכַּז לוֹנְדוֹן עָלָה עַל גְּדוֹתָיו וְגָרַם לַהֲצָפָה עֲצוּמַת מְמַדִּים."
 
"אַרְבָּעָה עָשָׂר אֲנָשִׁים קִפְּחוּ אֶת חַיֵּיהֶם בְּאוֹתוֹ לַיְלָה," סִפְּרָה טַייְגָּה בְּעַגְמוּמִיּוּת, "וְעַשְׂרוֹת אֲנָשִׁים אִבְּדוּ אֶת בָּתֵּיהֶם..."
 
"אֵיךְ זֶה קָרָה?" שָׁאַל בּוּלִי בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"וּמִי זֹאת רִיבֶר?" הִתְעַקְּשָׁה פִיפִי.
 
"רִיבֶר הִיא בַּת־נָהָר מַקְסִימָה שֶׁהִתְגּוֹרְרָה בְּאוֹתָם יָמִים בַּעֲיָרָה שְׁלֵוָה בְּעֵמֶק הַתֶּמְזָה שֶׁבְּסָמוּךְ לְלוֹנְדוֹן."
 
"בַּת־נָהָר?" שָׁאֲלוּ שְׁלֹשֶׁת הַיְּלָדִים פֶּה אֶחָד.
 
"מָה זֶה אוֹמֵר?" חָקְרָה פִיפִי.
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה פָּרְצוּ בִּצְחוֹק. "נוּ, זֶה בְּדִיּוּק כְּמוֹ בַּת־יָם, רַק שֶׁבִּמְקוֹם לִחְיוֹת בְּיָם — הִיא חַיָּה בְּנָהָר," הִסְבִּירָה טוּנְדְּרָה.
 
הַיְּלָדִים הֶחֱלִיפוּ בֵּינֵיהֶם מַבָּטִים תּוֹהִים.
 
"אֲנַחְנוּ כְּבָר קְצָת מְבֻגָּרִים בִּשְׁבִיל סִפּוּרִים כָּאֵלֶּה," אָמַר בֶּנְגִּ'י בְּקוֹל פָּגוּעַ.
 
"אֵין בְּעָיָה," אָמְרָה טַייְגָּה, "אֶפְשָׁר לַעֲצֹר אֶת הַסִּפּוּר כָּאן. מִי שֶׁלֹּא מַאֲמִין — מַפְסִיד."
 
"לֹא, לֹא," בִּקְּשָׁה פִיפִי, "בְּבַקָּשָׁה תַּמְשִׁיכוּ. סַפְּרוּ לָנוּ עַל רִיבֶר וְעַל הַהֲצָפָה הַגְּדוֹלָה!"
 
"בְּסֵדֶר," הִתְרַצְּתָה טַייְגָּה וְהֵחֵלָּה לְסַפֵּר: "זֶה קָרָה בִּשְׁנַת 1928, זְמַן קָצָר לְאַחַר חַג הַמּוֹלָד, שֶׁהָיָה יָפֶה בִּמְיֻחָד בְּאוֹתָהּ שָׁנָה. שֶׁלֶג כָּבֵד יָרַד בְּגִבְעוֹת קוֹטְסְווֹלְדְס וְהִשְׁרָה אֲוִירָה חֲגִיגִית וּקְסוּמָה. הַכֹּל כֻּסָּה לָבָן — הָיָה זֶה מַחֲזֶה מַרְהִיב. אֵין כְּמוֹ לָשֶׁבֶת בְּתוֹךְ הַבַּיִת הַחַם, לַחְגֹּג אֶת הַחַג, לֵהָנוֹת מֵעֵץ הָאַשּׁוּחַ הַמְקֻשָּׁט, לְהַבִּיט מֵהַחַלּוֹן וְלִרְאוֹת אֶת הַשֶּׁלֶג יוֹרֵד אַט אַט וּמְכַסֶּה אֶת הָרְחוֹבוֹת."
 
"אֲנִי אוֹהֵב חַגֵּי מוֹלָד לְבָנִים..." הִרְהֵר בֶּנְגִּ'י בְּקוֹל רָם.
 
"בְּכָל אֹפֶן," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה, "אַף אֶחָד לֹא הֶאֱמִין שֶׁהַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה, שְׁנַת 1928, תִּפָּתַח בִּזְוָעָה כָּזוֹ..."
 
"בְּעֶרֶב הַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה," קָטְעָה אוֹתָהּ טוּנְדְּרָה, "הֵחֵלּוּ לְפֶתַע הַשְּׁלָגִים לְהַפְשִׁיר וּמִיָּד אַחַר כָּךְ יָרְדוּ בְּרַחֲבֵי לוֹנְדוֹן מַטְּחֵי גֶּשֶׁם כְּבֵדִים. הַיָּם הַצְּפוֹנִי סָעַר וְגַלִּים עֲצוּמִים הִכּוּ וְחָדְרוּ אֶל נְהַר הַתֶּמְזָה, הַחוֹצֶה אֶת לוֹנְדוֹן. בְּנוֹת־הַנָּהָר, שֶׁהָיוּ אָז חֲבֵרוֹת טוֹבוֹת שֶׁל טַייְגָּה וְשֶׁלִּי, הִסְתַּתְּרוּ מִתַּחַת לַמַּיִם עַד יַעֲבֹר זַעַם. טַייְגָּה וַאֲנִי, כְּמוֹ יֶתֶר הַפֵיוֹת, הִסְתַּתַּרְנוּ בַּבָּתִּים שֶׁלָּנוּ, שֶׁבַּפַּארְקִים וּבַיְּעָרוֹת. מַטְּחֵי גֶּשֶׁם חֲזָקִים כָּאֵלֶּה עֲלוּלִים הָיוּ לִפְגֹּעַ בַּכְּנָפַיִם הָעֲדִינוֹת שֶׁלָּנוּ..."
 
"רֶגַע... מָה זֹאת אוֹמֶרֶת? לְמָה אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת?" שָׁאֲלָה פִיפִי.
 
בּוּלִי וּבֶּנְגִּ'י בָּהוּ בְּטוּנְדְּרָה מְמֻשָּׁכוֹת, מְבֻלְבָּלִים.
 
"אַתֶּן... כְּאִלּוּ... מַכִּירוֹת פֵיוֹת?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּהִסּוּס.
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה הִבִּיטוּ זוֹ בָּזוֹ וּפָרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"מַכִּירוֹת הֵיטֵב," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה, "וְלֹא רַק מַכִּירוֹת. טוּנְדְּרָה וַאֲנִי — שְׁתֵּינוּ פֵיוֹת לְשֶׁעָבַר."
 
"מָה זֹאת אוֹמֶרֶת לְשֶׁעָבַר?" חָקְרָה פִיפִי.
 
"וּמָה זֹאת אוֹמֶרֶת פֵיוֹת?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י.
 
"פַּעַם הֱיִיתֶן פֵיוֹת וְעַכְשָׁו כְּבָר לֹא?" הוֹסִיפָה פִיפִי לִשְׁאֹל.
 
"אֲנַחְנוּ פֵיוֹת בְּדִימוֹס," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְצִחְקְקָה. "פֵיוֹת בְּגִמְלָאוֹת. בְּגִילֵנוּ הַמֻּפְלָג כְּבָר אֵין לָנוּ כֹּחוֹת לְהַרְפַּתְקָאוֹת..."
 
"כָּל פֵיָה, בְּהַגִּיעָהּ לְגִיל מְסֻיָּם, זַכָּאִית לִבְחֹר אֶת הֶמְשֵׁךְ דַּרְכָּהּ," הִסְבִּירָה טַייְגָּה. "חֵלֶק בּוֹחֲרוֹת לְהִשָּׁאֵר פֵיוֹת, לְהַמְשִׁיךְ לְהִתְגּוֹרֵר בַּיְּעָרוֹת וּלְהִזְדַּקֵּן שָׁם בְּכָבוֹד, וְאִלּוּ אֲחֵרוֹת בּוֹחֲרוֹת לְוַתֵּר עַל חַיֵּי הַקֶּסֶם לְטוֹבַת חַיֵּי נוֹחוּת שְׁקֵטִים יוֹתֵר. טוּנְדְּרָה וַאֲנִי קִבַּלְנוּ אֶת הַהַחְלָטָה הַזּוֹ לִפְנֵי שָׁנִים. זֹאת הָיְתָה הַחְלָטָה קָשָׁה וְכוֹאֶבֶת, אֲבָל זֶה מָה שֶׁרָצִינוּ. וַאֲנַחְנוּ לֹא מִתְחָרְטוֹת. לֹא פָּשׁוּט לְהִתְגּוֹרֵר בְּיַעַר, לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵי טוֹרְפִים וּבְנֵי אָדָם סַקְרָנִים, לִשְׁמֹר אֶת עוֹלַם הַקֶּסֶם בְּסוֹד וְלֹא לְהִתְגַּלּוֹת אַף פַּעַם."
 
"אַתֶּן סְתָם עוֹבְדוֹת עָלֵינוּ!" אָמַר בּוּלִי בְּכַעַס.
 
"אֱמוּנָה בִּדְבָרָיו שֶׁל הָאַחֵר הִיא בְּחִירָה," הִטְעִימָה טַייְגָּה. "זוֹ בְּחִירָה שֶׁלְּךָ בְּמָה לְהַאֲמִין וּבְמָה לֹא."
 
"תּוֹכִיחוּ לָנוּ!" דָּרַשׁ בֶּנְגִּ'י.
 
"אֲנַחְנוּ לֹא חַיָּבוֹת לְהוֹכִיחַ לָכֶם דָּבָר," אָמְרָה טַייְגָּה מְעַט בְּרֹגֶז, "הַדֶּלֶת פְּתוּחָה. אַתֶּם רַשָּׁאִים לַעֲזֹב בְּכָל רֶגַע."
 
"אֲבָל אֲנִי רוֹצָה לִשְׁמֹעַ!" הִתְעַקְּשָׁה פִיפִי. "בְּבַקָּשָׁה תַּמְשִׁיכוּ בַּסִּפּוּר."
 
"אֲנִי אַמְשִׁיךְ," הִתְנַדְּבָה טוּנְדְּרָה. "אֲנַחְנוּ, הַפֵיוֹת, הָיִינוּ מְכֻנָּסוֹת בְּאוֹתָם יְמֵי סוּפָה בַּבָּתִּים. כְּפִי שֶׁאָמַרְתִּי, כֻּלָּנוּ חָשַׁשְׁנוּ מֵהַסְּעָרָה הַכְּבֵדָה שֶׁהִשְׁתּוֹלְלָה בַּחוּץ. אֲנִי זוֹכֶרֶת אֶת זֶה כְּאִלּוּ זֶה הָיָה אֶתְמוֹל..." הִיא עָצְרָה לְרֶגַע וְשִׁפְשְׁפָה אֶת פְּלוּמַת יָדֶיהָ הָעֲדִינָה שֶׁסָּמְרָה. "אֶבֶן הָאָגָת, שֶׁהָיְתָה מֻנַּחַת בְּמֶרְכָּזוֹ שֶׁל בֵּית הַפֵיוֹת, הֵחֵלָּה לְפֶתַע לִזְהֹר. כֻּלָּנוּ עָצַרְנוּ מִמְּלַאכְתֵּנוּ... 'אֶחָד מִיְּצוּרֵי הַקֶּסֶם בְּסַכָּנָה!' קָרְאָה אַחַת הַפֵיוֹת שֶׁהִבְחִינָה בַּזֹּהַר הַמַּטְרִיד, אוֹתוֹ זֹהַר מִמֶּנּוּ חָשַׁשְׁנוּ כֻּלָּנוּ. הָאָגָת הִיא אֶבֶן מְיֻחֶדֶת הַשּׁוֹמֶרֶת עַל יְצוּרֵי הַקֶּסֶם מִפְּנֵי סַכָּנָה וּמְסַיַּעַת בַּתִּקְשֹׁרֶת בֵּין הַפֵיוֹת לְבֵין שְׁאַר יְצוּרֵי הַקֶּסֶם."
 
"אֲנִי מַכִּירָה אֶת הָאֶבֶן הַזֹּאת!" קָפְצָה פִיפִי. "יֵשׁ לִי תִּלְיוֹן עִם אֶבֶן אָגָת!"
 
"נִפְלָא!" אָמְרָה טוּנְדְּרָה בְּחִיּוּךְ. "הָאָגָת הִיא אֶבֶן נֶהְדֶּרֶת. הִיא שׁוֹמֶרֶת עַל הָעוֹנֵד אוֹתָהּ מִפְּנֵי מַחֲלוֹת, מַרְגִּיעָה וּמַעֲנִיקָה חֲלוֹמוֹת נְעִימִים וּרְגוּעִים בַּלַּיְלָה..."
 
פִיפִי חִיְּכָה בְּגַאֲוָה. "אוּלַי בִּגְלַל זֶה אֲנִי כִּמְעַט אַף פַּעַם לֹא חוֹלָה."
 
"אוּלַי," קָרְצָה טוּנְדְּרָה.
 
"בְּקוֹמַת הַמַּרְתֵּף שֶׁל בֵּית הַפֵיוֹת," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה אֶת הַסִּפּוּר, "שָׁכְנָה פַּאזוֹ. לְמַעַן הָאֱמֶת, הִיא שׁוֹכֶנֶת שָׁם עַד הַיּוֹם. הִיא לֹא לְגַמְרֵי צְלוּלָה וְהַפֵיוֹת דּוֹאֲגוֹת לְכָל צְרָכֶיהָ. הֵן מְבַשְּׁלוֹת עֲבוּרָהּ, דּוֹאֲגוֹת לְנִקְיוֹנָהּ וְלִשְׁלוֹמָהּ. בְּאוֹתוֹ לַיְלָה נוֹרָא פָּנִינוּ אֵלֶיהָ. פַּאזוֹ הִיא הַפֵיָה הַיְחִידָה שֶׁנִּמְצָא בִּרְשׁוּתָהּ כַּדּוּר בְּדֹלַח וּבְעֶזְרָתוֹ הִיא מְסֻגֶּלֶת לְאַתֵּר אֶת יְצוּר הַקֶּסֶם הַנִּמְצָא בִּמְצוּקָה. הִיא גַּם הַפֵיָה הַיְחִידָה שֶׁיּוֹדַעַת מָה לַעֲשׂוֹת בּוֹ. אִלּוּ הֱיִיתֶם נוֹתְנִים לִי כַּדּוּר בְּדֹלַח, סָבִיר לְהַנִּיחַ שֶׁהָיִיתִי מְנַסָּה לְשַׂחֵק אִתּוֹ בִּמְסִירוֹת."
 
הַיְּלָדִים הַמְרֻתָּקִים פָּרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"פַּאזוֹ הִתְבּוֹנְנָה בַּכַּדּוּר שֶׁלָּהּ זְמַן רַב," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה, "גַּם אֲנַחְנוּ הִתְבּוֹנַנּוּ בּוֹ, אַךְ רָאִינוּ בּוֹ רַק כְּתָמִים כְּתֻמִּים וּצְהֻבִּים.
 
'אָסססוֹוֹוֹוֹן...' לִחְשְׁשָׁה פַּאזוֹ וְנָתְנָה בָּנוּ מַבָּט מְצַמְרֵר. אִישׁוֹנֶיהָ הָיוּ רְחָבִים וּמְבֹהָלִים וּמַבָּטָהּ לֹא מְמֻקָּד.
 
'תִּתְרַכְּזִי, פַּאזוֹ,' בִּקַּשְׁנוּ, 'אֵיפֹה הָאָסוֹן? מִי בִּמְצוּקָה?'
 
'לוֹנְדוֹן...' לָחֲשָׁה פַּאזוֹ. הִיא חָשְׂפָה אֶת שִׁנֶּיהָ הָרְקוּבוֹת וְהֵחֵלָּה לָשִׁיר, 'גֶּשֶׁר לוֹנְדוֹן מָט לִפֹּל, מָט לִפֹּל, מָט לִפֹּל. גֶּשֶׁר לוֹנְדוֹן מָט לִפֹּל, כֵּן, יַלְדֹּנֶת!'
 
"לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לָדַעַת אִם סְתָם נִזְכְּרָה בְּשִׁיר אוֹ שֶׁאָכֵן קָרַס אַחַד הַגְּשָׁרִים בָּעִיר," נִכְנְסָה טוּנְדְּרָה לַדְּבָרִים, "קָשֶׁה הָיָה לוֹמַר. פַּאזוֹ הָיְתָה פֵיָה מְבֻלְבֶּלֶת לְמַדַּי."
 
"אָז מָה עֲשִׂיתֶן?" שָׁאֲלָה פִיפִי, דְּרוּכָה.
 
"לְפֶתַע הֵחֵלָּה פַּאזוֹ לִצְרֹחַ: 'גֵּאוּת! שִׁטָּפוֹן! דָּגִים מֵתִים בְּכָל מָקוֹם!'" הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה. "טוּנְדְּרָה הָיְתָה אָז הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהֵבִינָה. הִיא קָפְצָה וְאָמְרָה שֶׁמַּשֶּׁהוּ קוֹרֶה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה וְשֶׁכְּכָל הַנִּרְאֶה בְּנוֹת־הַנָּהָר מְעֹרָבוֹת בָּעִנְיָן."
 
"יָצָאנוּ שָׁלֹשׁ פֵיוֹת," הִמְשִׁיכָה טוּנְדְּרָה לְסַפֵּר. "טַייְגָּה, סָוָואנָה וַאֲנִי. הָיִינוּ מִין שְׁלִישִׁיָּה כָּזוֹ, שְׁלִישִׁיָּה בִּלְתִּי נִפְרֶדֶת."
 
"שְׁלִישִׁיָּה?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י. "אָז מָה עִם סָוָואנָה? אֵיפֹה הִיא הַיּוֹם?"
 
שְׁתִיקָה מְעִיקָה הִתְעוֹרְרָה. טוּנְדְּרָה הִשְׁפִּילָה מַבָּט וְנִרְאֶה הָיָה שֶׁעֵינֶיהָ שֶׁל טַייְגָּה הִצְטַעֲפוּ.
 
"זֶה סִפּוּר לְפַעַם אַחֶרֶת," אָמְרָה טַייְגָּה בְּקוֹל קַר. "תְּנוּ לְטוּנְדְּרָה לְהַמְשִׁיךְ לְסַפֵּר."
 
"כֵּן," הִתְעַשְּׁתָה טוּנְדְּרָה. הִיא נָשְׁמָה עָמֹק וְשָׁבָה לְסַפֵּר: "גֶּשֶׁם זַלְעֲפוֹת יָרַד בַּחוּץ וּשְׁלָשְׁתֵּנוּ הִתְקַשֵּׁינוּ מְאֹד לָעוּף כָּךְ. אֲבָל לֹא הָיְתָה בְּרֵרָה. עַפְנוּ בְּמֶשֶׁךְ זְמַן רַב, נֶאֱבָקוֹת בָּרוּחַ וּבַגֶּשֶׁם, מְרַפְרְפוֹת בִּכְנָפֵינוּ בְּכָל הַכֹּחַ, וּכְשֶׁהִגַּעְנוּ לְמֶרְכַּז לוֹנְדוֹן וְרָאִינוּ אֶת נְהַר הַתֶּמְזָה, חָשְׁכוּ עֵינֵינוּ."
 
"מָה רְאִיתֶן?" שָׁאַל בּוּלִי.
 
"הַנָּהָר עָלָה עַל גְּדוֹתָיו וּרְחוֹבוֹת שְׁלֵמִים הוּצְפוּ," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "הַמַּיִם חָדְרוּ לַבָּתִּים וְהִתְפַּשְּׁטוּ בִּמְהִירוּת אֶל מֶרְכַּז הָעִיר. רְצִיפִים קָרְסוּ וְגַלֵּי מַיִם עֲצוּמִים הִכּוּ בְּבָתֵּי הָעֲנִיִּים. מְהוּמָה רַבָּה שָׂרְרָה מִסָּבִיב. אֲנָשִׁים הִתְרוֹצְצוּ אָנֶה וָאָנָה, מְנַסִּים לִמְצֹא מַחֲסֶה. חֶלְקָם נָשְׂאוּ עַל גַּבָּם אֶת הָרְכוּשׁ הַמּוּעָט שֶׁהִצְלִיחוּ לְהַצִּיל, אֲחֵרִים נָשְׂאוּ תִּינוֹקוֹת וִילָדִים בּוֹכִיִּים."
 
"יָדַעְנוּ שֶׁאָסוּר לָנוּ לְהֵחָשֵׂף וּלְהִגָּלוֹת לְעֵינֵי כֹּל," אָמְרָה טַייְגָּה, "הָאַנְדְּרָלָמוּסְיָה וְהַגְּשָׁמִים הָעַזִּים שִׂחֲקוּ לְטוֹבָתֵנוּ, כָּךְ שֶׁיָּכֹלְנוּ לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמֵנוּ לְעוֹפֵף מִמַּעַל, בְּמֶרְחָק סָבִיר מִבְּנֵי הָאָדָם, וּלְנַסּוֹת לְאַתֵּר יְצוּרֵי קֶסֶם הַשְּׁרוּיִים בִּמְצוּקָה."
 
"עַפְנוּ כָּךְ לְאָרְכָּהּ שֶׁל הַתֶּמְזָה," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "עַד שֶׁלְּפֶתַע הִבְחַנּוּ בְּבַת־נָהָר נֶאֱחֶזֶת בְּסֶלַע. זְרוֹעוֹתֶיהָ הָיוּ חִוְרוֹת וּפְצוּעוֹת, וּזְנָבָהּ שֶׁגּוֹנוֹ כְּגוֹן הַטּוּרְקִיז נָצַץ בְּאוֹר הַיָּרֵחַ."
 
"זֹאת הָיְתָה רִיבֶר?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"לֹא, זוֹ הָיְתָה קְרִיק," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "וְהִיא הָיְתָה בְּדַרְכָּהּ לְחַפֵּשׂ אֶת רִיבֶר, שֶׁאָבְדָה וְנִסְחֲפָה בַּזֶּרֶם הֶחָזָק."
 
"הִנְמַכְנוּ עוּף וְהִתְקָרַבְנוּ אֵלֶיהָ," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה אֶת הַסִּפּוּר, "הִיא הִתְנַשְּׁפָה בִּכְבֵדוּת, מוּתֶשֶׁת, וְסִפְּרָה לָנוּ בִּדְמָעוֹת כִּי הַחִפּוּשִׂים אַחַר רִיבֶר נִמְשָׁכִים כְּבָר שָׁעוֹת וְכִי בֵּינְתַיִם אֵין לָהּ כָּל זֵכֶר. הִיא דִּוְּחָה כִּי מַרְבִּית בְּנוֹת־הַנָּהָר מִסְתַּתְּרוֹת, נֶאֱחָזוֹת בַּסְּלָעִים וּמְנַסּוֹת לְהַצִּיל אֶת עַצְמָן, וְהַבּוֹדְדוֹת שֶׁהֵעֵזּוּ לָצֵאת לְחִפּוּשִׂים — מוּתַשּׁוֹת כָּלִיל. כֻּלָּן נִסּוּ לִקְרֹא לָהּ וּלְהַשְׁמִיעַ אֶת קוֹלָן הַיִּחוּדִי, אַךְ לֹא נִשְׁמַע קוֹל אוֹ מַעֲנֶה. לִשְׁלָשְׁתֵּנוּ הָיָה בָּרוּר, כִּי עָלֵינוּ לְסַיֵּעַ בִּמְצִיאַת רִיבֶר וִיהִי מָה. הוֹתַרְנוּ אֶת קְרִיק מֵאָחוֹר, אוֹחֶזֶת בְּסֶלַע וְאוֹגֶרֶת כֹּחוֹת, וְהִתְחַלְנוּ בְּחִפּוּשִׂים."
 
"עָקַבְנוּ אַחַר כִּוּוּן הַזְּרִימָה וְעַפְנוּ מִזְרָחָה," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "הַמַּרְאוֹת הָיוּ קָשִׁים וּמְצַמְרְרִים. חָלַפְנוּ עַל פְּנֵי גָּלֶרְיַת טֶייט שֶׁהוּצְפָה כָּלִיל, עַל כָּל אֹסֶף הָאָמָּנוּת שֶׁבְּתוֹכָהּ. חֲלָקִים נִרְחָבִים מֵאַרְמוֹן וֶסְטְמִינְסְטֶר הוּצְפוּ, תַּחֲנוֹת הָרַכֶּבֶת הַתַּחְתִּית הָיוּ מְלֵאוֹת מַיִם וְגַלִּים סוֹעֲרִים עָלוּ וּבָקְעוּ מִגַּרְמֵי הַמַּדְרֵגוֹת הַמּוֹבִילוֹת אֲלֵיהֶן. הַמִּנְהָרוֹת הַמְּיֹעָדוֹת לִכְלֵי רֶכֶב נִמְלְאוּ מַיִם וְהַמְּכוֹנִיּוֹת שֶׁבָּהֶן נִסְחֲפוּ כְּאַצּוֹת הַנָּעוֹת עִם הַגַּלִּים. מַרְתְּפֵי הַבָּתִּים הוּצְפוּ, וּבֵית הַתֶּמְזָה וְהַגֶּשֶׁר שֶׁלְּצִדּוֹ נֶחְרְבוּ עַד הַיְסוֹד."
 
"קָרָאנוּ בִּשְׁמָהּ שֶׁל רִיבֶר עַשְׂרוֹת פְּעָמִים, עַד שֶׁגְּרוֹנֵנוּ נִחַר," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה. "לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לִשְׁמֹעַ דָּבָר מִבַּעַד לְמַשְּׁבֵי הָרוּחַ, לַגַּלִּים הַמַּכִּים וְלַגֶּשֶׁם הַסּוֹעֵר שֶׁלֹּא פָּסַק לְרֶגַע."
 
"וְלֹא מְצָאתֶן אוֹתָהּ?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י בְּאַכְזָבָה גְּלוּיָה.
 
"בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "הָיְתָה זוֹ טַייְגָּה שֶׁאִתְּרָה קְצֵה זָנָב טוּרְקִיז שֶׁנָּצַץ בְּמֶרְחָק. צָלַלְנוּ לְמַטָּה בְּתִקְוָה, חוֹשְׂפוֹת אֶת עַצְמֵנוּ אַגַּב כָּךְ. כְּבָר לֹא הָיָה לָנוּ אִכְפַּת: כָּל שֶׁרָצִינוּ הָיָה לִמְצֹא אֶת רִיבֶר."
 
"נוּ, וְזֹאת בֶּאֱמֶת הָיְתָה רִיבֶר?" שָׁאַל בּוּלִי בְּקֹצֶר רוּחַ.
 
"זוֹ בֶּאֱמֶת הָיְתָה רִיבֶר," אִשְּׁרָה טוּנְדְּרָה. "וְהִיא הָיְתָה בַּאֲפִיסַת כֹּחוֹת מֻחְלֶטֶת. גָּרַרְנוּ אוֹתָהּ בְּקֹשִׁי לְעֵבֶר אַחַת הַתְּעָלוֹת הַצְּדָדִיּוֹת, שֶׁנִּרְאֲתָה מְעַט יוֹתֵר שְׁקֵטָה וּפָחוֹת סוֹעֶרֶת, וְנִסִּינוּ לְאוֹשֵׁשׁ אוֹתָהּ."
 
"הִיא הָיְתָה מְבֻלְבֶּלֶת וּנְטוּלַת כֹּחוֹת, וּמִי יוֹדֵעַ כַּמָּה מַיִם בָּלְעָה," אָמְרָה טַייְגָּה. "כְּשֶׁנְּשִׁימָתָהּ שָׁבָה אֵלֶיהָ, סִפְּרָה לָנוּ כִּי הַכֹּל הִתְחִיל כְּהַרְפַּתְקָה מְרַתֶּקֶת, הִזְדַּמְּנוּת לְסִיּוּר בְּלוֹנְדוֹן. הֲרֵי לָרֹב בְּנוֹת־הַנָּהָר אֵינָן יְכוֹלוֹת לְהִסְתּוֹבֵב בְּתוֹךְ הָעִיר. עֲלֵיהֶן לִהְיוֹת בְּתוֹךְ מַיִם כָּל הַזְּמַן, מֻסְתָּרוֹת הֵיטֵב מֵעֵינֵיהֶם הַבּוֹחֲנוֹת שֶׁל בְּנֵי הָאָדָם. רִיבֶר הִיא בַּת־נָהָר סַקְרָנִית וְסַקְרָנוּתָהּ אֵינָהּ יוֹדַעַת שֹׂבַע. הִיא רָצְתָה לְבַקֵּר בָּעִיר, לְהִכָּנֵס לַמּוּזֵיאוֹנִים, לִרְאוֹת אֶת הָאַרְמוֹן, וְנִצְּלָה אֶת הַהִזְדַּמְּנוּת שֶׁנִּתְּנָה לָהּ מִשָּׁמַיִם."
 
"הִיא בְּעֶצֶם עָשְׂתָה סִיּוּר תַּת־יַמִּי עַל הַיַּבָּשָׁה..." צִחְקֵק בֶּנְגִּ'י.
 
"בְּדִיּוּק," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה בְּחִיּוּךְ. "אֲבָל הִיא לֹא חָשְׁבָה עַל הַהַשְׁלָכוֹת שֶׁל הִסָּחֲפוּת בַּזְּרָמִים הַחֲזָקִים, וּכְשֶׁמָּצָאנוּ אוֹתָהּ, הִיא רַק רָצְתָה לִשְׂחוֹת בַּחֲזָרָה הַבַּיְתָה."
 
"אָז מָה עֲשִׂיתֶן אִתָּהּ?" שָׁאֲלָה פִיפִי בִּדְאָגָה. "אֵיךְ הִיא חָזְרָה הַבַּיְתָה בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר?"
 
"חִכִּינוּ לַהֲפוּגָה בַּגְּשָׁמִים," סִפְּרָה טַייְגָּה. "וּכְשֶׁמֶּזֶג הָאֲוִיר נִהְיָה מְעַט סָבִיר יוֹתֵר וְרִיבֶר הִתְחַזְּקָה מְעַט, הִיא הֵחֵלָּה בַּמַּסָּע הַבַּיְתָה. אֲנַחְנוּ, הַפֵיוֹת, לִוִּינוּ אוֹתָהּ מִלְּמַעְלָה. רִיבֶר שָׂחֲתָה וַאֲנַחְנוּ הִתְעוֹפַפְנוּ מֵעָלֶיהָ. אֵיזוֹ הַרְפַּתְקָה זוֹ הָיְתָה..."
 
"מַזָּל שֶׁהִיא חָזְרָה הַבַּיְתָה בְּשָׁלוֹם," אָמְרָה פִיפִי וְהִכְנִיסָה אֶל פִּיהָ עוּגִיָּה נוֹסֶפֶת.
 
"הֶמְמְ..." הִמְהֲמָה טַייְגָּה וְהִנְהֲנָה. "וּמֵאָז אוֹתוֹ אֵרוּעַ הִיא נוֹתְרָה בְּעֵמֶק הַתֶּמְזָה וְלֹא נִסְּתָה לָצֵאת עוֹד לְמַסָּעוֹת."
 
"אַתֶּן עֲדַיִן בְּקֶשֶׁר?" שָׁאֲלָה פִיפִי.
 
טוּנְדְּרָה נֶאֶנְחָה. "כְּבָר שָׁנִים שֶׁלֹּא רָאִינוּ אוֹתָהּ. מֵאָז שֶׁבָּחַרְנוּ לַעֲזֹב וְלַעֲבֹר לָגוּר כָּאן, בָּעִיר, נֶאֱלַצְנוּ לְנַתֵּק אֶת עַצְמֵנוּ מִיְּצוּרֵי הַקֶּסֶם הַחַיִּים סְבִיבֵנוּ. זוֹ הָיְתָה הַקְרָבָה קָשָׁה, אֲבָל כָּךְ בָּחַרְנוּ."
 
"כְּשֶׁאַתֶּן הוֹפְכוֹת לְפֵיוֹת, אַתֶּן מִתְכַּוְּצוֹת?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּהִסּוּס וְלֹא הִתְאַפְּקָה מִלְּהַמְשִׁיךְ וְלִשְׁאֹל, "וְאַתֶּן בֶּאֱמֶת מְסֻגָּלוֹת לְהַצְמִיחַ כְּנָפַיִם?"
 
טוּנְדְּרָה צָחֲקָה. "זֶה כְּבָר סִפּוּר לְפַעַם אַחֶרֶת," אָמְרָה. "וּבֵינְתַיִם," הִיא קָמָה מִמְּקוֹמָהּ וְהֵצִיצָה בְּעַד הַחַלּוֹן, "נִרְאֶה שֶׁהַסּוּפָה שָׁכְכָה וְאַתֶּם יְכוֹלִים לַחֲזֹר הַבַּיְתָה."
 
הַיְּלָדִים הִזְדַּקְּפוּ. לְאַף אֶחָד מֵהֶם לֹא הִתְחַשֵּׁק לָקוּם מִמְּקוֹמוֹ, אַךְ שְׁלָשְׁתָּם יָדְעוּ כִּי זֶהוּ הַמַּעֲשֶׂה הָאַחֲרָאִי וְכִי הוֹרֵיהֶם וַדַּאי מֻדְאָגִים מְאֹד.
 
"נוּכַל אוּלַי לָבוֹא שׁוּב?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּתִקְוָה וְהִתְרוֹמְמָה מִמְּקוֹמָהּ בְּאִי־חֵשֶׁק גָּלוּי.
 
"בְּשִׂמְחָה," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְהוֹשִׁיטָה לָהֶם אֶת מְעִילֵיהֶם, אֶת הַגַּרְבַּיִם הַחֲמִימִים שֶׁנָּחוּ לְצַד הָאָח וְאֶת הַנַּעֲלַיִם שֶׁכְּבָר הֵחֵלּוּ לְהִתְיַבֵּשׁ.
 
אֲפִלּוּ פָּאתוֹס הִשְׁתַּכְנַע וְיָצָא סוֹף סוֹף מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן. הוּא הִתְמַתַּח, כִּשְׁכֵּשׁ בִּזְנָבוֹ וְשָׁב לִרְבֹּץ לְצַד הָאָח הַמְבֹעֶרֶת.
 
"תּוֹדָה רַבָּה," אָמַר בֶּנְגִּ'י בְּנִימוּס וְלָבַשׁ אֶת מְעִילוֹ. "עֲזַרְתֶּן לָנוּ מְאֹד."
 
"כֵּן, תּוֹדָה," אָמַר גַּם בּוּלִי. "וְהַסִּפּוּר הַדִּמְיוֹנִי שֶׁלָּכֶן בְּהֶחְלֵט עָזַר לָנוּ לְהַעֲבִיר אֶת הַזְּמַן בְּמֶשֶׁךְ הַסּוּפָה."
 
טוּנְדְּרָה וְטַייְגָּה חִיְּכוּ.
 
"כְּבָר אָמַרְתִּי לְךָ קֹדֶם, שֶׁמִּי שֶׁלֹּא מַאֲמִין — מַפְסִיד," אָמְרָה טַייְגָּה וְקָרְצָה. "אֲבָל בֶּאֱמֶת שֶׁאֵין לָנוּ כָּל כַּוָּנָה לְשַׁכְנֵעַ אוֹתְךָ."
 
בּוּלִי הִשְׁפִּיל מַבָּט זוֹעֵף וְלֹא אָמַר דָּבָר.
 
טוּנְדְּרָה לִוְּתָה אֶת הַיְּלָדִים לַדֶּלֶת וּפָתְחָה אוֹתָהּ לִרְוָחָה. קֹר עַז חָדַר פְּנִימָה בְּבַת אַחַת. חֹשֶׁךְ מֻחְלָט שָׂרַר בַּחוּץ. פָּנָסֵי הָרְחוֹב טֶרֶם שָׁבוּ לַעֲבֹד. פִיפִי נִצְמְדָה אֶל בֶּנְגִּ'י וְלֹא אָמְרָה דָּבָר.
 
"לְהִתְרָאוֹת, יְלָדִים!" קָרְאָה טוּנְדְּרָה אַחֲרֵיהֶם וְנוֹפְפָה לָהֶם לְשָׁלוֹם. "אַתֶּם מֻזְמָנִים תָּמִיד לִקְפֹּץ לְבִקּוּר!"
 
הַיְּלָדִים נוֹפְפוּ בַּחֲזָרָה, פָּתְחוּ אֶת שַׁעַר הַבַּרְזֶל הַחוֹרֵק וְהִתְרַחֲקוּ מֵהַמָּקוֹם. טוּנְדְּרָה שָׁבָה וְסָגְרָה אֶת הַדֶּלֶת וְנָעֲלָה אוֹתָהּ עַל בְּרִיחַ.
 
"אַתְּ חוֹשֶׁבֶת שֶׁהֵם יַחְזְרוּ?" שָׁאֲלָה טַייְגָּה וְלִטְּפָה אֶת פַּרְוָתוֹ הַסְּמִיכָה שֶׁל פָּאתוֹס, שֶׁחָשַׂף בְּפָנֶיהָ אֶת בִּטְנוֹ וְכִשְׁכֵּשׁ בִּזְנָבוֹ כִּשְׁכּוּשִׁים נִמְרָצִים.
 
"אוּלַי," אָמְרָה טוּנְדְּרָה. הִיא הֶחֱנִיקָה פִּהוּק וְהֵחֵלָּה לְהִתְכּוֹנֵן לִקְרַאת הַשֵּׁנָה. "אֲנִי מְקַוָּה שֶׁכֵּן."

אֶשְׁכָּר אֶרְבְּליך-בְּרִיפְמן, סופרת הילדים והנוער הידועה, פירסמה עד היום עשרים ושישה ספרים, ובהם סדרת ווינטר בלו, ילדת-פיות וסדרת סיפורים מווינדידסט. היא גרה עם משפחתה על גבול יערות הכרמל, מוקפת טבע. בהשראתו בראה בספריה עולמות פנטסטיים, עשירים בנופים מלאי יופי ובשלל יצורים עתירי דמיון. סדרת הדגל שלה, ווינטר בלו, ילדת-פיות כבשה את לבם של מאות אלפי קוראים, והיתה לשם דבר בספרות הנוער הישראלית. בסדרת ההמשך אמרלד, ילדת-פיות, אֶשְׁכָּר אֶרְבְּליך-בְּרִיפְמן מחזירה אותנו לביקור מרגש מאי-פעם בעולם הפיות הקסום שבראה.

 

ראיון "ראש בראש"

ספורים עם כנפיים אשכר ארבליך-בריפמן
הַהֲצָפָה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה
 
 
בָּרָק חַד פִּלַּח אֶת הַשָּׁמַיִם וְסִנְוֵר אֶת הָרְחוֹב. זְמַן קָצָר אַחַר כָּךְ הִרְעִים הָרַעַם, אֵימְתָנִי וּמַחֲרִישׁ אָזְנַיִם. אוֹר הָעֲשָׁשִׁית גָּוַע לְרֶגַע, וּמִיָּד שָׁב וְהִתְעַצֵּם.
 
טוּנְדְּרָה דָּאֲגָה שֶׁמָּא יִכְבֶּה הָאוֹר וְלֹא פָּסְקָה מִלְּהָנִיעַ בִּזְהִירוּת אֶת הַפְּתִילָה.
 
"אַתְּ עוֹד תִּכָּוִי!" הִזְהִירָה אוֹתָהּ טַייְגָּה, אֲחוֹתָהּ הַתְּאוֹמָה, אַךְ טוּנְדְּרָה הֵנִיפָה יָדָהּ בְּבִטּוּל וְאָמְרָה שֶׁהִיא יוֹדַעַת מָה הִיא עוֹשָׂה. אַחֲרֵי הַכֹּל, הִיא חַיָּה בָּעוֹלָם הַזֶּה כְּבָר דֵּי זְמַן כְּדֵי לְהִזָּהֵר שֶׁלֹּא לְהִכָּווֹת. רְגָעִים סְפוּרִים לְאַחַר מִכֵּן מָצְאָה אוֹתָהּ טַייְגָּה מוֹצֶצֶת אֶת אַחַת מֵאֶצְבְּעוֹתֶיהָ, אַךְ טוּנְדְּרָה סֵרְבָה לוֹמַר מַדּוּעַ וְלֹא שָׁקְלָה לְהוֹדוֹת אַף לְרֶגַע כִּי אֶצְבָּעָהּ נִצְרְבָה בָּאֵשׁ.
 
רַעַם נוֹסָף הִרְעִיד אֶת הַבַּיִת. פָּאתוֹס הִשְׁמִיעַ יְבָבָה חֲלוּשָׁה וְזָחַל אֶל מִתַּחַת לְשֻׁלְחַן הַסָּלוֹן שֶׁהָיָה עָשׂוּי עֵץ לֹא מְעֻבָּד. הַסּוּפוֹת הַלָּלוּ הָיוּ יוֹתֵר מִדַּי בִּשְׁבִילוֹ. מֵאָז שֶׁהָיָה גּוּר צָעִיר פָּחַד מֵהֶן, וְעַתָּה, כְּשֶׁהָיָה כֶּלֶב בָּא בַּיָּמִים, הַמַּצָּב רַק הֶחְמִיר.
 
"הוֹ, חֹמֶד שֶׁלָּנוּ," נִסְּתָה טַייְגָּה לְהַשְׁחִיל יָד גְּרוּמָה אֶל מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן, אַךְ כְּאֵב הַשִּׁגָּרוֹן הִקְשָׁה עָלֶיהָ לְהִתְכּוֹפֵף.
 
הַגֶּשֶׁם הִתְדַּפֵּק עַל הַחַלּוֹנוֹת וְהַזְּגוּגִיּוֹת רָעֲדוּ. טוּנְדְּרָה עָבְרָה וּבָדְקָה כִּי הַבַּיִת אָטוּם הֵיטֵב, אַךְ כְּשֶׁחָלְפָה עַל פְּנֵי הַחַלּוֹן הַקָּטָן שֶׁבַּכְּנִיסָה, הִבְחִינָה בִּתְנוּעָה. לֹא הָיָה זֶה הַגֶּשֶׁם וְגַם לֹא הָרוּחַ הַמַּכָּה בָּעֵצִים.
 
"יֵשׁ שָׁם מִישֶׁהוּ!" הוֹדִיעָה וּפָתְחָה אֶת בְּרִיחַ דֶּלֶת הַכְּנִיסָה.
 
"חַכִּי!" קָרְאָה טַייְגָּה. "מָה אַתְּ פּוֹתַחַת כָּכָה סְתָם אֶת הַדֶּלֶת? מִי יוֹדֵעַ מִי מִסְתּוֹבֵב שָׁם בַּחוּץ בְּעִצּוּמָהּ שֶׁל סוּפָה!"
 
אַךְ טוּנְדְּרָה כְּבָר פָּתְחָה אֶת הַדֶּלֶת לִרְוָחָה. עַל הַגְּזוּזְטְרָה מוּלָהּ עָמְדוּ שְׁלֹשָׁה יְלָדִים רְטֻבִּים עַד לְשַׁד עַצְמוֹתֵיהֶם וְרוֹעֲדִים מִקֹּר.
 
"מָה אַתֶּם עוֹשִׂים כָּאן, יְלָדִים?" שָׁאֲלָה בְּגַבּוֹת מְכֻוָּצוֹת. "כִּמְעַט עֲשִׂיתֶם לִי הֶתְקֵף לֵב!"
 
"אוֹי, אֲנַחְנוּ מִצְטַעֲרִים..." גִּמְגֵּם אֶחָד מֵהֶם. "פָּשׁוּט... חִפַּשְׂנוּ מַחֲסֶה מֵהַגֶּשֶׁם... אַתְּ מְבִינָה... חָשַׁבְנוּ שֶׁנּוּכַל לְהִסְתַּתֵּר כָּאן, מִתַּחַת לַמִּרְפֶּסֶת הַמְּקֹרָה הַזֹּאת, אִם זֹאת לֹא טִרְחָה גְּדוֹלָה מִדַּי..."
 
"נוּ, זֶה בִּכְלָל לֹא עִנְיָן שֶׁל טִרְחָה," הִתְרַכְּכָה טוּנְדְּרָה וּמַבָּטָהּ הַחַשְׁדָנִי הִתְחַלֵּף בְּמַבָּט חַם וְחוֹמֵל. "בּוֹאוּ, הִכָּנְסוּ פְּנִימָה, לֹא נִתֵּן לָכֶם לְהִשָּׁאֵר בַּחוּץ." הִיא פָּתְחָה אֶת הַדֶּלֶת לִרְוָחָה וְסִמְּנָה בְּיָדָהּ לַיְּלָדִים לְהִכָּנֵס.
 
הַיְּלָדִים הֶחֱלִיפוּ בֵּינֵיהֶם מַבָּטִים מְהֻסָּסִים.
 
"אֲנַחְנוּ לֹא נוֹשְׁכוֹת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה.
 
"אֲבָל פָּאתוֹס כֵּן," הוֹסִיפָה טַייְגָּה בִּקְרִיאָה מֵהַסָּלוֹן.
 
טוּנְדְּרָה גִּלְגְּלָה אֶת עֵינֶיהָ. "תִּצְטָרְכוּ לִסְלֹחַ לַאֲחוֹתִי. הִיא מְנַסָּה לְהִתְבַּדֵּחַ, אֲבָל לֹא תָּמִיד הוֹלֵךְ לָהּ. נוּ, הִכָּנְסוּ, הִכָּנְסוּ, כָּל הַקֹּר חוֹדֵר פְּנִימָה!"
 
הַיְּלָדִים נִכְנְסוּ וְטוּנְדְּרָה סָגְרָה מֵאֲחוֹרֵיהֶם אֶת הַדֶּלֶת.
 
שְׁלוּלִית קְטַנָּה הֵחֵלָּה לְהִקָּווֹת אַט אַט וּבִזְהִירוּת סְבִיב רַגְלֵי הַיְּלָדִים.
 
טַייְגָּה הִתְקָרְבָה וְהִנִּיחָה סְמַרְטוּט יָבֵשׁ עַל הָרִצְפָּה, תּוֹךְ כְּדֵי אֲנָחוֹת וּמִלְמוּלִים בִּלְתִּי בְּרוּרִים.
 
"סְלִיחָה..." מִלְמְלָה הַיַּלְדָּה, שֶׁהָיְתָה מְנֻמֶּשֶׁת וּסְמוּקַת לְחָיַיִם וְשִׁנֶּיהָ נָקְשׁוּ מִקֹּר. שְׂעָרָהּ הַכָּתֹם וְהָרָטֹב דָּבַק לְמִצְחָהּ, וְעַל פְּנֵי מְעִילָהּ סְפוּג הַמַּיִם הִשְׁתַּלְשְׁלוּ שְׁתֵּי צַמּוֹת עָבוֹת, רְטֻבּוֹת גַּם הֵן.
 
"הָסִירוּ אֶת הַמְּעִילִים," הִצִּיעָה טַייְגָּה, "הֵם כְּבָר לֹא יַעַזְרוּ לָכֶם."
 
הַיְּלָדִים הֵסִירוּ אֶת מְעִילֵיהֶם וְהִנִּיחוּ אוֹתָם עַל הַמִּתְלֶה שֶׁבַּכְּנִיסָה.
 
טַייְגָּה הֵזִיזָה בְּעֶזְרַת רַגְלָהּ אֶת הַסְּמַרְטוּט לְכִוּוּן מִתְלֵה הַמְּעִילִים וְנָתְנָה לוֹ לִסְפֹּג אֶת טִפּוֹת הַמַּיִם הַנּוֹטְפוֹת.
 
"חַכּוּ, אָבִיא לָכֶם מַגָּבוֹת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְהֵחֵלָּה לְהִתְרוֹצֵץ סְבִיב הַיְּלָדִים הַמְבֻיָּשִׁים, הָרוֹעֲדִים מִקֹּר.
 
"אַתֶּם גָּרִים בָּאֵזוֹר?" חָקְרָה טַייְגָּה, שֶׁעֲדַיִן לֹא הָיְתָה מְשֻׁכְנַעַת שֶׁהַכְנָסַת הָאוֹרְחִים הַבִּלְתִּי צְפוּיָה הַזּוֹ אָכֵן הֶכְרֵחִית.
 
אַחַד הַבָּנִים, שֶׁהִצִּיג אֶת עַצְמוֹ בְּתוֹר בּוּלִי, הִנְהֵן. "אֲנִי גָּר בִּקְצֵה הָרְחוֹב," אָמַר. "וּבֶּנְגִּ'י וּפִיפִי גָּרִים שְׁנֵי רְחוֹבוֹת מִכָּאן. הֵם אַחִים."
 
"כֵּן, הֵבַנְתִּי אֶת זֶה," אָמְרָה טַייְגָּה וּבָחֲנָה אֶת שְׂעָרָם הַכָּתֹם הָעַז שֶׁל שְׁנֵי הַיְּלָדִים. "אֲבָל אֵיזֶה מִן שֵׁם זֶה פִיפִי?" הוֹסִיפָה וְשָׁאֲלָה.
 
"זֶה קִצּוּר שֶׁל פִיוֹנָה," הִסְבִּירָה פִיפִי. "אֲנִי מִתְנַצֶּלֶת..."
 
"עַל מָה?" טַייְגָּה נִרְאֲתָה מְשֻׁעֲשַׁעַת וְחַסְרַת סַבְלָנוּת בּוֹ בָּעֵת, "לָמָּה אַתֶּם מִתְנַצְּלִים כָּל הַזְּמַן? מַדּוּעַ אַתֶּם כָּל כָּךְ מְנֻמָּסִים? מִי חִנֵּךְ אֶתְכֶם?"
 
הַיְּלָדִים לֹא הִצְלִיחוּ לְהָבִין אִם טַייְגָּה רְצִינִית אוֹ שֶׁהִיא שׁוּב מְנַסָּה לְהִתְבַּדֵּחַ, וְעַל כֵּן בָּחֲרוּ שֶׁלֹּא לַעֲנוֹת.
 
"בְּכָל אֹפֶן," אָמְרָה טוּנְדְּרָה בְּעוֹדָהּ מוֹשִׁיטָה לַיְּלָדִים מַגָּבוֹת נְקִיּוֹת, "אֲנִי טוּנְדְּרָה, וְזוֹ, הַזַּעֲפָנִית, הִיא אֲחוֹתִי, טַייְגָּה."
 
"הֵי!" קָפַץ בּוּלִי בְּהִתְלַהֲבוּת, "יֵשׁ לָכֶן שֵׁמוֹת שֶׁל אֲזוֹרֵי אַקְלִים! זֶה מַמָּשׁ נֶחְמָד!"
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה הִבִּיטוּ זוֹ בָּזוֹ בְּחִיּוּךְ מְשֻׁעֲשָׁע.
 
"וּלְךָ יֵשׁ יֶדַע לֹא רַע בִּקְלִימָטוֹלוֹגְיָה," שִׁבְּחָה אוֹתוֹ טוּנְדְּרָה, אַךְ בּוּלִי נֶאֱלַץ לְהוֹדוֹת כִּי הוּא לֹא מַכִּיר אֶת הַמִּלָּה.
 
"חֵקֶר הָאַקְלִים," הִסְבִּירָה טוּנְדְּרָה וּלְאַחַר מִכֵּן הִצִּיעָה כִּי הַיְּלָדִים יַחְלְצוּ אֶת נַעֲלֵיהֶם.
 
"אֶת הַגַּרְבַּיִם אָשִׂים לְצַד הָאָח, וּבְעוֹד זְמַן קָצָר הֵם יִתְיַבְּשׁוּ. הַסּוּפָה וַדַּאי תַּחֲלֹף בְּקָרוֹב וְאָז תּוּכְלוּ לָשׁוּב הַבַּיְתָה. אֲנִי בְּטוּחָה שֶׁהוֹרֵיכֶם מֻדְאָגִים."
 
הַיְּלָדִים הִנְהֲנוּ.
 
"אוּלַי נוּכַל לְהִתְקַשֵּׁר הַבַּיְתָה?" שָׁאֲלָה פִיפִי, שֶׁנִּרְאֲתָה הָאַחֲרָאִית מִבֵּין הַשְּׁלֹשָׁה, אַף עַל פִּי שֶׁהָיְתָה הַצְּעִירָה שֶׁבָּהֶם, "לְהוֹדִיעַ שֶׁאֲנַחְנוּ כָּאן..."
 
"אֲנִי מִצְטַעֶרֶת," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "אֵין לָנוּ טֶלֶפוֹן."
 
הַיְּלָדִים הִבִּיטוּ זֶה בָּזֶה בִּפְלִיאָה, אַךְ לֹא אָמְרוּ דָּבָר. בְּאוֹתוֹ רֶגַע בִּקַּע רַעַם נוֹסָף אֶת הַשָּׁמַיִם. נִדְמֶה הָיָה שֶׁהַבַּיִת רוֹעֵד כֻּלּוֹ, וְשַׁבְרִיר שְׁנִיָּה אַחַר כָּךְ כָּבוּ פָּנָסֵי הָרְחוֹב וְחֹשֶׁךְ מֻחְלָט עָטַף אֶת הַשְּׁכוּנָה.
 
"כַּנִּרְאֶה נִפְגַּע אֵיזֶה עַמּוּד חַשְׁמַל," אָמְרָה טַייְגָּה. "טוֹב שֶׁאֲנַחְנוּ לֹא מְחֻבָּרוֹת לְרֶשֶׁת הַחַשְׁמַל..."
 
"בֶּאֱמֶת?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י בִּפְלִיאָה.
 
"אַתָּה רוֹאֶה כַּמָּה אֶפְשָׁר לִסְמֹךְ עַל חֶבְרַת הַחַשְׁמַל," נָחֲרָה טַייְגָּה בְּבוּז. "לָנוּ יֵשׁ הַדְּרָכִים שֶׁלָּנוּ לְחַמֵּם מַיִם, מָזוֹן, לְהָאִיר אֶת הַבַּיִת וּלְהִתְחַמֵּם. אֵין לָנוּ צֹרֶךְ בַּקִּדְמָה הַבִּלְתִּי נִסְבֶּלֶת הַזּוֹ."
 
הַיְּלָדִים צִחְקְקוּ בִּפְלִיאָה מְעֹרֶבֶת בִּמְבוּכָה.
 
"הָרְחוֹב מוּצָף מַיִם," סִפְּרָה פִיפִי. "בְּקֹשִׁי הִצְלַחְנוּ לַעֲבֹר."
 
"הַמַּיִם יִתְנַקְּזוּ לְאַט לְאַט," הִרְגִּיעָה טוּנְדְּרָה. "בּוֹאוּ, הִכָּנְסוּ בֵּינְתַיִם לַסָּלוֹן. אָכִין לְכֻלָּנוּ מַשֶּׁהוּ חַם לִשְׁתּוֹת."
 
"אָז... מִי זֶה פָּאתוֹס?" הֵעֵז בֶּנְגִּ'י לִשְׁאֹל בְּטֶרֶם נִכְנְסוּ שְׁלָשְׁתָּם לַסָּלוֹן. "זֶה שֶׁעָלוּל לִנְשֹׁךְ..."
 
טוּנְדְּרָה וְטַייְגָּה פָּרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"פָּאתוֹס הוּא הַכֶּלֶב הַפַּחְדָן בְּיוֹתֵר בָּעוֹלָם," הֵעִידָה טוּנְדְּרָה, "הוּא שָׁם, מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן," הִצְבִּיעָה לְעֵבֶר מְקוֹם מִרְבָּצוֹ שֶׁל פָּאתוֹס, הָרוֹעֵד עֲדַיִן. "הוּא סוֹבֵל מֵאַסְטְרָפוֹבְּיָה."
 
"אַסְטְרָ... מָה?" שָׁאַל בּוּלִי.
 
"פַּחַד מֵרְעָמִים," הִסְבִּירָה טַייְגָּה. "בְּכָל פַּעַם כְּשֶׁפּוֹרֶצֶת סוּפָה, הוּא מִסְתַּתֵּר מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן."
 
"מִסְכֵּנוֹן," אָמְרָה פִיפִי בְּרַחֲמִים. וְכָךְ, יְחֵפִים וּבִבְגָדִים רְטֻבִּים, נִכְנְסוּ שְׁלֹשֶׁת הַיְּלָדִים אֶל הַסָּלוֹן וְהִתְיַשְּׁבוּ עַל שְׁטִיחַ הַצֶּמֶר הֶעָבֶה, מוּל הָאָח הַמְבֹעֶרֶת.
 
טַייְגָּה הִתְיַשְּׁבָה בְּכֻרְסַת הַקְּטִיפָה הַיְשָׁנָה וְנֶאֶנְחָה. לֹא מַמָּשׁ הִתְחַשֵּׁק לָהּ לְאָרֵחַ שְׁלֹשָׁה זָבֵי חֹטֶם בְּבֵיתָהּ, אַךְ נִרְאֶה הָיָה כִּי טוּנְדְּרָה כְּבָר הֶחְלִיטָה בִּמְקוֹמָהּ, מַמָּשׁ כְּפִי שֶׁעָשְׂתָה תָּמִיד.
 
כַּעֲבֹר דַּקּוֹת סְפוּרוֹת שָׁבָה טוּנְדְּרָה לַסָּלוֹן כְּשֶׁבְּיָדֶיהָ מַגָּשׁ, וְעָלָיו מֻנָּח קֻמְקוּם עָשׂוּי קֶרָמִיקָה, אֲשֶׁר מִפִּיָּתוֹ עָלוּ אֵדִים לְבָנִים. לְצִדּוֹ הָיוּ מֻנָּחִים חֲמִשָּׁה סִפְלֵי קֶרָמִיקָה גַּסִּים וְכֵן קַעֲרַת קֶרָמִיקָה בַּעֲלַת גִּמּוּר מְסֻלְסָל, מְלֵאָה בְּעוּגִיּוֹת שְׁבָבֵי שׁוֹקוֹלָד בֵּיתִיּוֹת. הַיְּלָדִים הִבִּיטוּ בָּעוּגִיּוֹת בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"נוּ, קָדִימָה, הִתְכַּבְּדוּ," צָחֲקָה טוּנְדְּרָה וּבְיָדַיִם רוֹעֲדוֹת הִנִּיחָה אֶת הַמַּגָּשׁ עַל שֻׁלְחַן הַסָּלוֹן הַנָּמוּךְ.
 
בַּתְּחִלָּה הוֹשִׁיטָה פִיפִי יָד מְהֻסֶּסֶת וְלָקְחָה לְעַצְמָהּ עוּגִיָּה, אַחֲרֶיהָ הֵעֵז גַּם בֶּנְגִּ'י, וּבְסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר נִשְׁבַּר גַּם בּוּלִי וְשָׁכַח מִכָּל גִּנּוּנֵי הַנִּימוּס שֶׁעֲלֵיהֶם הִקְפִּידוּ הוֹרָיו וְתָחַב אֶל פִּיו עוּגִיָּה שְׁלֵמָה.
 
מַטְּחֵי הַגֶּשֶׁם לֹא פָּסְקוּ לְרֶגַע וּרְעָמִים הִרְעִידוּ אֶת הַבַּיִת כֻּלּוֹ. הָרוּחַ, שֶׁהִצְלִיחָה לְהִשְׁתַּחֵל מִבַּעַד לַסְּדָקִים הַצָּרִים שֶׁבַּחַלּוֹנוֹת, שָׁרְקָה בְּעֹז וְהִשְׁמִיעָה מַנְגִּינָה צוֹרֶמֶת.
 
פָּאתוֹס שָׁכַב עֲדַיִן מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן וְיִבֵּב חֲלוּשׁוֹת.
 
"הַסּוּפָה הַזֹּאת מַזְכִּירָה לִי אֶת הַהֲצָפָה הַנּוֹרָאָה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה... וְאֶת רִיבֶר הַמִּסְכֵּנָה..." צִמְצְמָה טוּנְדְּרָה אֶת עֵינֶיהָ כְּנִזְכֶּרֶת. "לִפְנֵי כַּמָּה זְמַן זֶה הָיָה, טַייְגָּה? לְפָחוֹת מֵאָה שָׁנִים..."
 
"אַל תַּגְזִימִי," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה וְהוֹסִיפָה מִבְּלִי לְמַצְמֵץ, "זֶה הָיָה בִּשְׁנַת 1928. בֶּאֱמֶת לֹא לְהַאֲמִין אֵיךְ הַזְּמַן עוֹבֵר."
 
"רֶגַע, בְּנוֹת כַּמָּה אַתֶּן?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י וּמִיָּד נִזְכַּר כִּי הוֹרָיו אָמְרוּ לוֹ פַּעַם שֶׁזֶּה לֹא מְנֻמָּס לְבַקֵּשׁ מִגְּבֶרֶת לוֹמַר אֶת גִּילָהּ.
 
"וְעַל אֵיזוֹ הֲצָפָה אַתְּ מְדַבֶּרֶת?" שָׁאַל בּוּלִי בְּסַקְרָנוּת.
 
"וּמִי זֹאת רִיבֶר?" הִתְעַנְיְנָה גַּם פִיפִי.
 
"כַּמָּה שְׁאֵלוֹת יֵשׁ לָכֶם," נֶאֶנְחָה טַייְגָּה וְהִתְרַוְּחָה בַּכֻּרְסָה. "זֶה קָרָה בִּזְמַן סוּפָה בְּדִיּוּק כְּמוֹ זֹאת שֶׁמִּתְחוֹלֶלֶת כָּרֶגַע בַּחוּץ. מַזָּל גָּדוֹל שֶׁאַף אֶחָד מֵאִתָּנוּ לֹא גָּר לְצַד נָהָר..."
 
"הַנָּהָר פָּשׁוּט עָלָה עַל גְּדוֹתָיו?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י.
 
"הַלְוַאי וְזֶה הָיָה כָּל כָּךְ פָּשׁוּט," פָּלְטָה טוּנְדְּרָה אֲוִיר. "אַתֶּם יוֹדְעִים, לִפְעָמִים בִּזְמַן גְּשָׁמִים עַזִּים, נוֹטִים נְהָרוֹת שׁוֹנִים בְּרַחֲבֵי הָעוֹלָם לַעֲלוֹת עַל גְּדוֹתֵיהֶם."
 
"טוֹב, זֶה לֹא קוֹרֶה רַק בִּגְלַל גֶּשֶׁם," נִכְנְסָה טַייְגָּה לִדְבָרֶיהָ. "זֶה יָכוֹל לִקְרוֹת גַּם מֵהַפְשָׁרַת שְׁלָגִים אוֹ בִּגְלַל אֵיזוֹ בְּעָיָה בְּמַעַרְכוֹת הַסְּכָרִים..."
 
"כֵּן," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "הַיּוֹם כְּבָר יֵשׁ סְכָרִים בְּכָל מָקוֹם שֶׁבּוֹ יֵשׁ נָהָר וְסַכָּנַת הֲצָפוֹת, אֲבָל פַּעַם הַמַּצָּב הָיָה שׁוֹנֶה. בְּאוֹתוֹ לֵיל סוּפָה אֻמְלָל, בְּשִׁבְעָה לְיָנוּאָר, אִם אֵינֶנִּי טוֹעָה, נְהַר הַתֶּמְזָה שֶׁבְּמֶרְכַּז לוֹנְדוֹן עָלָה עַל גְּדוֹתָיו וְגָרַם לַהֲצָפָה עֲצוּמַת מְמַדִּים."
 
"אַרְבָּעָה עָשָׂר אֲנָשִׁים קִפְּחוּ אֶת חַיֵּיהֶם בְּאוֹתוֹ לַיְלָה," סִפְּרָה טַייְגָּה בְּעַגְמוּמִיּוּת, "וְעַשְׂרוֹת אֲנָשִׁים אִבְּדוּ אֶת בָּתֵּיהֶם..."
 
"אֵיךְ זֶה קָרָה?" שָׁאַל בּוּלִי בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"וּמִי זֹאת רִיבֶר?" הִתְעַקְּשָׁה פִיפִי.
 
"רִיבֶר הִיא בַּת־נָהָר מַקְסִימָה שֶׁהִתְגּוֹרְרָה בְּאוֹתָם יָמִים בַּעֲיָרָה שְׁלֵוָה בְּעֵמֶק הַתֶּמְזָה שֶׁבְּסָמוּךְ לְלוֹנְדוֹן."
 
"בַּת־נָהָר?" שָׁאֲלוּ שְׁלֹשֶׁת הַיְּלָדִים פֶּה אֶחָד.
 
"מָה זֶה אוֹמֵר?" חָקְרָה פִיפִי.
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה פָּרְצוּ בִּצְחוֹק. "נוּ, זֶה בְּדִיּוּק כְּמוֹ בַּת־יָם, רַק שֶׁבִּמְקוֹם לִחְיוֹת בְּיָם — הִיא חַיָּה בְּנָהָר," הִסְבִּירָה טוּנְדְּרָה.
 
הַיְּלָדִים הֶחֱלִיפוּ בֵּינֵיהֶם מַבָּטִים תּוֹהִים.
 
"אֲנַחְנוּ כְּבָר קְצָת מְבֻגָּרִים בִּשְׁבִיל סִפּוּרִים כָּאֵלֶּה," אָמַר בֶּנְגִּ'י בְּקוֹל פָּגוּעַ.
 
"אֵין בְּעָיָה," אָמְרָה טַייְגָּה, "אֶפְשָׁר לַעֲצֹר אֶת הַסִּפּוּר כָּאן. מִי שֶׁלֹּא מַאֲמִין — מַפְסִיד."
 
"לֹא, לֹא," בִּקְּשָׁה פִיפִי, "בְּבַקָּשָׁה תַּמְשִׁיכוּ. סַפְּרוּ לָנוּ עַל רִיבֶר וְעַל הַהֲצָפָה הַגְּדוֹלָה!"
 
"בְּסֵדֶר," הִתְרַצְּתָה טַייְגָּה וְהֵחֵלָּה לְסַפֵּר: "זֶה קָרָה בִּשְׁנַת 1928, זְמַן קָצָר לְאַחַר חַג הַמּוֹלָד, שֶׁהָיָה יָפֶה בִּמְיֻחָד בְּאוֹתָהּ שָׁנָה. שֶׁלֶג כָּבֵד יָרַד בְּגִבְעוֹת קוֹטְסְווֹלְדְס וְהִשְׁרָה אֲוִירָה חֲגִיגִית וּקְסוּמָה. הַכֹּל כֻּסָּה לָבָן — הָיָה זֶה מַחֲזֶה מַרְהִיב. אֵין כְּמוֹ לָשֶׁבֶת בְּתוֹךְ הַבַּיִת הַחַם, לַחְגֹּג אֶת הַחַג, לֵהָנוֹת מֵעֵץ הָאַשּׁוּחַ הַמְקֻשָּׁט, לְהַבִּיט מֵהַחַלּוֹן וְלִרְאוֹת אֶת הַשֶּׁלֶג יוֹרֵד אַט אַט וּמְכַסֶּה אֶת הָרְחוֹבוֹת."
 
"אֲנִי אוֹהֵב חַגֵּי מוֹלָד לְבָנִים..." הִרְהֵר בֶּנְגִּ'י בְּקוֹל רָם.
 
"בְּכָל אֹפֶן," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה, "אַף אֶחָד לֹא הֶאֱמִין שֶׁהַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה, שְׁנַת 1928, תִּפָּתַח בִּזְוָעָה כָּזוֹ..."
 
"בְּעֶרֶב הַשָּׁנָה הַחֲדָשָׁה," קָטְעָה אוֹתָהּ טוּנְדְּרָה, "הֵחֵלּוּ לְפֶתַע הַשְּׁלָגִים לְהַפְשִׁיר וּמִיָּד אַחַר כָּךְ יָרְדוּ בְּרַחֲבֵי לוֹנְדוֹן מַטְּחֵי גֶּשֶׁם כְּבֵדִים. הַיָּם הַצְּפוֹנִי סָעַר וְגַלִּים עֲצוּמִים הִכּוּ וְחָדְרוּ אֶל נְהַר הַתֶּמְזָה, הַחוֹצֶה אֶת לוֹנְדוֹן. בְּנוֹת־הַנָּהָר, שֶׁהָיוּ אָז חֲבֵרוֹת טוֹבוֹת שֶׁל טַייְגָּה וְשֶׁלִּי, הִסְתַּתְּרוּ מִתַּחַת לַמַּיִם עַד יַעֲבֹר זַעַם. טַייְגָּה וַאֲנִי, כְּמוֹ יֶתֶר הַפֵיוֹת, הִסְתַּתַּרְנוּ בַּבָּתִּים שֶׁלָּנוּ, שֶׁבַּפַּארְקִים וּבַיְּעָרוֹת. מַטְּחֵי גֶּשֶׁם חֲזָקִים כָּאֵלֶּה עֲלוּלִים הָיוּ לִפְגֹּעַ בַּכְּנָפַיִם הָעֲדִינוֹת שֶׁלָּנוּ..."
 
"רֶגַע... מָה זֹאת אוֹמֶרֶת? לְמָה אַתְּ מִתְכַּוֶּנֶת?" שָׁאֲלָה פִיפִי.
 
בּוּלִי וּבֶּנְגִּ'י בָּהוּ בְּטוּנְדְּרָה מְמֻשָּׁכוֹת, מְבֻלְבָּלִים.
 
"אַתֶּן... כְּאִלּוּ... מַכִּירוֹת פֵיוֹת?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּהִסּוּס.
 
טַייְגָּה וְטוּנְדְּרָה הִבִּיטוּ זוֹ בָּזוֹ וּפָרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"מַכִּירוֹת הֵיטֵב," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה, "וְלֹא רַק מַכִּירוֹת. טוּנְדְּרָה וַאֲנִי — שְׁתֵּינוּ פֵיוֹת לְשֶׁעָבַר."
 
"מָה זֹאת אוֹמֶרֶת לְשֶׁעָבַר?" חָקְרָה פִיפִי.
 
"וּמָה זֹאת אוֹמֶרֶת פֵיוֹת?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י.
 
"פַּעַם הֱיִיתֶן פֵיוֹת וְעַכְשָׁו כְּבָר לֹא?" הוֹסִיפָה פִיפִי לִשְׁאֹל.
 
"אֲנַחְנוּ פֵיוֹת בְּדִימוֹס," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְצִחְקְקָה. "פֵיוֹת בְּגִמְלָאוֹת. בְּגִילֵנוּ הַמֻּפְלָג כְּבָר אֵין לָנוּ כֹּחוֹת לְהַרְפַּתְקָאוֹת..."
 
"כָּל פֵיָה, בְּהַגִּיעָהּ לְגִיל מְסֻיָּם, זַכָּאִית לִבְחֹר אֶת הֶמְשֵׁךְ דַּרְכָּהּ," הִסְבִּירָה טַייְגָּה. "חֵלֶק בּוֹחֲרוֹת לְהִשָּׁאֵר פֵיוֹת, לְהַמְשִׁיךְ לְהִתְגּוֹרֵר בַּיְּעָרוֹת וּלְהִזְדַּקֵּן שָׁם בְּכָבוֹד, וְאִלּוּ אֲחֵרוֹת בּוֹחֲרוֹת לְוַתֵּר עַל חַיֵּי הַקֶּסֶם לְטוֹבַת חַיֵּי נוֹחוּת שְׁקֵטִים יוֹתֵר. טוּנְדְּרָה וַאֲנִי קִבַּלְנוּ אֶת הַהַחְלָטָה הַזּוֹ לִפְנֵי שָׁנִים. זֹאת הָיְתָה הַחְלָטָה קָשָׁה וְכוֹאֶבֶת, אֲבָל זֶה מָה שֶׁרָצִינוּ. וַאֲנַחְנוּ לֹא מִתְחָרְטוֹת. לֹא פָּשׁוּט לְהִתְגּוֹרֵר בְּיַעַר, לְהִתְגּוֹנֵן מִפְּנֵי טוֹרְפִים וּבְנֵי אָדָם סַקְרָנִים, לִשְׁמֹר אֶת עוֹלַם הַקֶּסֶם בְּסוֹד וְלֹא לְהִתְגַּלּוֹת אַף פַּעַם."
 
"אַתֶּן סְתָם עוֹבְדוֹת עָלֵינוּ!" אָמַר בּוּלִי בְּכַעַס.
 
"אֱמוּנָה בִּדְבָרָיו שֶׁל הָאַחֵר הִיא בְּחִירָה," הִטְעִימָה טַייְגָּה. "זוֹ בְּחִירָה שֶׁלְּךָ בְּמָה לְהַאֲמִין וּבְמָה לֹא."
 
"תּוֹכִיחוּ לָנוּ!" דָּרַשׁ בֶּנְגִּ'י.
 
"אֲנַחְנוּ לֹא חַיָּבוֹת לְהוֹכִיחַ לָכֶם דָּבָר," אָמְרָה טַייְגָּה מְעַט בְּרֹגֶז, "הַדֶּלֶת פְּתוּחָה. אַתֶּם רַשָּׁאִים לַעֲזֹב בְּכָל רֶגַע."
 
"אֲבָל אֲנִי רוֹצָה לִשְׁמֹעַ!" הִתְעַקְּשָׁה פִיפִי. "בְּבַקָּשָׁה תַּמְשִׁיכוּ בַּסִּפּוּר."
 
"אֲנִי אַמְשִׁיךְ," הִתְנַדְּבָה טוּנְדְּרָה. "אֲנַחְנוּ, הַפֵיוֹת, הָיִינוּ מְכֻנָּסוֹת בְּאוֹתָם יְמֵי סוּפָה בַּבָּתִּים. כְּפִי שֶׁאָמַרְתִּי, כֻּלָּנוּ חָשַׁשְׁנוּ מֵהַסְּעָרָה הַכְּבֵדָה שֶׁהִשְׁתּוֹלְלָה בַּחוּץ. אֲנִי זוֹכֶרֶת אֶת זֶה כְּאִלּוּ זֶה הָיָה אֶתְמוֹל..." הִיא עָצְרָה לְרֶגַע וְשִׁפְשְׁפָה אֶת פְּלוּמַת יָדֶיהָ הָעֲדִינָה שֶׁסָּמְרָה. "אֶבֶן הָאָגָת, שֶׁהָיְתָה מֻנַּחַת בְּמֶרְכָּזוֹ שֶׁל בֵּית הַפֵיוֹת, הֵחֵלָּה לְפֶתַע לִזְהֹר. כֻּלָּנוּ עָצַרְנוּ מִמְּלַאכְתֵּנוּ... 'אֶחָד מִיְּצוּרֵי הַקֶּסֶם בְּסַכָּנָה!' קָרְאָה אַחַת הַפֵיוֹת שֶׁהִבְחִינָה בַּזֹּהַר הַמַּטְרִיד, אוֹתוֹ זֹהַר מִמֶּנּוּ חָשַׁשְׁנוּ כֻּלָּנוּ. הָאָגָת הִיא אֶבֶן מְיֻחֶדֶת הַשּׁוֹמֶרֶת עַל יְצוּרֵי הַקֶּסֶם מִפְּנֵי סַכָּנָה וּמְסַיַּעַת בַּתִּקְשֹׁרֶת בֵּין הַפֵיוֹת לְבֵין שְׁאַר יְצוּרֵי הַקֶּסֶם."
 
"אֲנִי מַכִּירָה אֶת הָאֶבֶן הַזֹּאת!" קָפְצָה פִיפִי. "יֵשׁ לִי תִּלְיוֹן עִם אֶבֶן אָגָת!"
 
"נִפְלָא!" אָמְרָה טוּנְדְּרָה בְּחִיּוּךְ. "הָאָגָת הִיא אֶבֶן נֶהְדֶּרֶת. הִיא שׁוֹמֶרֶת עַל הָעוֹנֵד אוֹתָהּ מִפְּנֵי מַחֲלוֹת, מַרְגִּיעָה וּמַעֲנִיקָה חֲלוֹמוֹת נְעִימִים וּרְגוּעִים בַּלַּיְלָה..."
 
פִיפִי חִיְּכָה בְּגַאֲוָה. "אוּלַי בִּגְלַל זֶה אֲנִי כִּמְעַט אַף פַּעַם לֹא חוֹלָה."
 
"אוּלַי," קָרְצָה טוּנְדְּרָה.
 
"בְּקוֹמַת הַמַּרְתֵּף שֶׁל בֵּית הַפֵיוֹת," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה אֶת הַסִּפּוּר, "שָׁכְנָה פַּאזוֹ. לְמַעַן הָאֱמֶת, הִיא שׁוֹכֶנֶת שָׁם עַד הַיּוֹם. הִיא לֹא לְגַמְרֵי צְלוּלָה וְהַפֵיוֹת דּוֹאֲגוֹת לְכָל צְרָכֶיהָ. הֵן מְבַשְּׁלוֹת עֲבוּרָהּ, דּוֹאֲגוֹת לְנִקְיוֹנָהּ וְלִשְׁלוֹמָהּ. בְּאוֹתוֹ לַיְלָה נוֹרָא פָּנִינוּ אֵלֶיהָ. פַּאזוֹ הִיא הַפֵיָה הַיְחִידָה שֶׁנִּמְצָא בִּרְשׁוּתָהּ כַּדּוּר בְּדֹלַח וּבְעֶזְרָתוֹ הִיא מְסֻגֶּלֶת לְאַתֵּר אֶת יְצוּר הַקֶּסֶם הַנִּמְצָא בִּמְצוּקָה. הִיא גַּם הַפֵיָה הַיְחִידָה שֶׁיּוֹדַעַת מָה לַעֲשׂוֹת בּוֹ. אִלּוּ הֱיִיתֶם נוֹתְנִים לִי כַּדּוּר בְּדֹלַח, סָבִיר לְהַנִּיחַ שֶׁהָיִיתִי מְנַסָּה לְשַׂחֵק אִתּוֹ בִּמְסִירוֹת."
 
הַיְּלָדִים הַמְרֻתָּקִים פָּרְצוּ בִּצְחוֹק.
 
"פַּאזוֹ הִתְבּוֹנְנָה בַּכַּדּוּר שֶׁלָּהּ זְמַן רַב," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה, "גַּם אֲנַחְנוּ הִתְבּוֹנַנּוּ בּוֹ, אַךְ רָאִינוּ בּוֹ רַק כְּתָמִים כְּתֻמִּים וּצְהֻבִּים.
 
'אָסססוֹוֹוֹוֹן...' לִחְשְׁשָׁה פַּאזוֹ וְנָתְנָה בָּנוּ מַבָּט מְצַמְרֵר. אִישׁוֹנֶיהָ הָיוּ רְחָבִים וּמְבֹהָלִים וּמַבָּטָהּ לֹא מְמֻקָּד.
 
'תִּתְרַכְּזִי, פַּאזוֹ,' בִּקַּשְׁנוּ, 'אֵיפֹה הָאָסוֹן? מִי בִּמְצוּקָה?'
 
'לוֹנְדוֹן...' לָחֲשָׁה פַּאזוֹ. הִיא חָשְׂפָה אֶת שִׁנֶּיהָ הָרְקוּבוֹת וְהֵחֵלָּה לָשִׁיר, 'גֶּשֶׁר לוֹנְדוֹן מָט לִפֹּל, מָט לִפֹּל, מָט לִפֹּל. גֶּשֶׁר לוֹנְדוֹן מָט לִפֹּל, כֵּן, יַלְדֹּנֶת!'
 
"לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לָדַעַת אִם סְתָם נִזְכְּרָה בְּשִׁיר אוֹ שֶׁאָכֵן קָרַס אַחַד הַגְּשָׁרִים בָּעִיר," נִכְנְסָה טוּנְדְּרָה לַדְּבָרִים, "קָשֶׁה הָיָה לוֹמַר. פַּאזוֹ הָיְתָה פֵיָה מְבֻלְבֶּלֶת לְמַדַּי."
 
"אָז מָה עֲשִׂיתֶן?" שָׁאֲלָה פִיפִי, דְּרוּכָה.
 
"לְפֶתַע הֵחֵלָּה פַּאזוֹ לִצְרֹחַ: 'גֵּאוּת! שִׁטָּפוֹן! דָּגִים מֵתִים בְּכָל מָקוֹם!'" הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה. "טוּנְדְּרָה הָיְתָה אָז הָרִאשׁוֹנָה שֶׁהֵבִינָה. הִיא קָפְצָה וְאָמְרָה שֶׁמַּשֶּׁהוּ קוֹרֶה בִּנְהַר הַתֶּמְזָה וְשֶׁכְּכָל הַנִּרְאֶה בְּנוֹת־הַנָּהָר מְעֹרָבוֹת בָּעִנְיָן."
 
"יָצָאנוּ שָׁלֹשׁ פֵיוֹת," הִמְשִׁיכָה טוּנְדְּרָה לְסַפֵּר. "טַייְגָּה, סָוָואנָה וַאֲנִי. הָיִינוּ מִין שְׁלִישִׁיָּה כָּזוֹ, שְׁלִישִׁיָּה בִּלְתִּי נִפְרֶדֶת."
 
"שְׁלִישִׁיָּה?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י. "אָז מָה עִם סָוָואנָה? אֵיפֹה הִיא הַיּוֹם?"
 
שְׁתִיקָה מְעִיקָה הִתְעוֹרְרָה. טוּנְדְּרָה הִשְׁפִּילָה מַבָּט וְנִרְאֶה הָיָה שֶׁעֵינֶיהָ שֶׁל טַייְגָּה הִצְטַעֲפוּ.
 
"זֶה סִפּוּר לְפַעַם אַחֶרֶת," אָמְרָה טַייְגָּה בְּקוֹל קַר. "תְּנוּ לְטוּנְדְּרָה לְהַמְשִׁיךְ לְסַפֵּר."
 
"כֵּן," הִתְעַשְּׁתָה טוּנְדְּרָה. הִיא נָשְׁמָה עָמֹק וְשָׁבָה לְסַפֵּר: "גֶּשֶׁם זַלְעֲפוֹת יָרַד בַּחוּץ וּשְׁלָשְׁתֵּנוּ הִתְקַשֵּׁינוּ מְאֹד לָעוּף כָּךְ. אֲבָל לֹא הָיְתָה בְּרֵרָה. עַפְנוּ בְּמֶשֶׁךְ זְמַן רַב, נֶאֱבָקוֹת בָּרוּחַ וּבַגֶּשֶׁם, מְרַפְרְפוֹת בִּכְנָפֵינוּ בְּכָל הַכֹּחַ, וּכְשֶׁהִגַּעְנוּ לְמֶרְכַּז לוֹנְדוֹן וְרָאִינוּ אֶת נְהַר הַתֶּמְזָה, חָשְׁכוּ עֵינֵינוּ."
 
"מָה רְאִיתֶן?" שָׁאַל בּוּלִי.
 
"הַנָּהָר עָלָה עַל גְּדוֹתָיו וּרְחוֹבוֹת שְׁלֵמִים הוּצְפוּ," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "הַמַּיִם חָדְרוּ לַבָּתִּים וְהִתְפַּשְּׁטוּ בִּמְהִירוּת אֶל מֶרְכַּז הָעִיר. רְצִיפִים קָרְסוּ וְגַלֵּי מַיִם עֲצוּמִים הִכּוּ בְּבָתֵּי הָעֲנִיִּים. מְהוּמָה רַבָּה שָׂרְרָה מִסָּבִיב. אֲנָשִׁים הִתְרוֹצְצוּ אָנֶה וָאָנָה, מְנַסִּים לִמְצֹא מַחֲסֶה. חֶלְקָם נָשְׂאוּ עַל גַּבָּם אֶת הָרְכוּשׁ הַמּוּעָט שֶׁהִצְלִיחוּ לְהַצִּיל, אֲחֵרִים נָשְׂאוּ תִּינוֹקוֹת וִילָדִים בּוֹכִיִּים."
 
"יָדַעְנוּ שֶׁאָסוּר לָנוּ לְהֵחָשֵׂף וּלְהִגָּלוֹת לְעֵינֵי כֹּל," אָמְרָה טַייְגָּה, "הָאַנְדְּרָלָמוּסְיָה וְהַגְּשָׁמִים הָעַזִּים שִׂחֲקוּ לְטוֹבָתֵנוּ, כָּךְ שֶׁיָּכֹלְנוּ לְהַרְשׁוֹת לְעַצְמֵנוּ לְעוֹפֵף מִמַּעַל, בְּמֶרְחָק סָבִיר מִבְּנֵי הָאָדָם, וּלְנַסּוֹת לְאַתֵּר יְצוּרֵי קֶסֶם הַשְּׁרוּיִים בִּמְצוּקָה."
 
"עַפְנוּ כָּךְ לְאָרְכָּהּ שֶׁל הַתֶּמְזָה," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "עַד שֶׁלְּפֶתַע הִבְחַנּוּ בְּבַת־נָהָר נֶאֱחֶזֶת בְּסֶלַע. זְרוֹעוֹתֶיהָ הָיוּ חִוְרוֹת וּפְצוּעוֹת, וּזְנָבָהּ שֶׁגּוֹנוֹ כְּגוֹן הַטּוּרְקִיז נָצַץ בְּאוֹר הַיָּרֵחַ."
 
"זֹאת הָיְתָה רִיבֶר?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּעֵינַיִם פְּעוּרוֹת.
 
"לֹא, זוֹ הָיְתָה קְרִיק," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "וְהִיא הָיְתָה בְּדַרְכָּהּ לְחַפֵּשׂ אֶת רִיבֶר, שֶׁאָבְדָה וְנִסְחֲפָה בַּזֶּרֶם הֶחָזָק."
 
"הִנְמַכְנוּ עוּף וְהִתְקָרַבְנוּ אֵלֶיהָ," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה אֶת הַסִּפּוּר, "הִיא הִתְנַשְּׁפָה בִּכְבֵדוּת, מוּתֶשֶׁת, וְסִפְּרָה לָנוּ בִּדְמָעוֹת כִּי הַחִפּוּשִׂים אַחַר רִיבֶר נִמְשָׁכִים כְּבָר שָׁעוֹת וְכִי בֵּינְתַיִם אֵין לָהּ כָּל זֵכֶר. הִיא דִּוְּחָה כִּי מַרְבִּית בְּנוֹת־הַנָּהָר מִסְתַּתְּרוֹת, נֶאֱחָזוֹת בַּסְּלָעִים וּמְנַסּוֹת לְהַצִּיל אֶת עַצְמָן, וְהַבּוֹדְדוֹת שֶׁהֵעֵזּוּ לָצֵאת לְחִפּוּשִׂים — מוּתַשּׁוֹת כָּלִיל. כֻּלָּן נִסּוּ לִקְרֹא לָהּ וּלְהַשְׁמִיעַ אֶת קוֹלָן הַיִּחוּדִי, אַךְ לֹא נִשְׁמַע קוֹל אוֹ מַעֲנֶה. לִשְׁלָשְׁתֵּנוּ הָיָה בָּרוּר, כִּי עָלֵינוּ לְסַיֵּעַ בִּמְצִיאַת רִיבֶר וִיהִי מָה. הוֹתַרְנוּ אֶת קְרִיק מֵאָחוֹר, אוֹחֶזֶת בְּסֶלַע וְאוֹגֶרֶת כֹּחוֹת, וְהִתְחַלְנוּ בְּחִפּוּשִׂים."
 
"עָקַבְנוּ אַחַר כִּוּוּן הַזְּרִימָה וְעַפְנוּ מִזְרָחָה," סִפְּרָה טוּנְדְּרָה, "הַמַּרְאוֹת הָיוּ קָשִׁים וּמְצַמְרְרִים. חָלַפְנוּ עַל פְּנֵי גָּלֶרְיַת טֶייט שֶׁהוּצְפָה כָּלִיל, עַל כָּל אֹסֶף הָאָמָּנוּת שֶׁבְּתוֹכָהּ. חֲלָקִים נִרְחָבִים מֵאַרְמוֹן וֶסְטְמִינְסְטֶר הוּצְפוּ, תַּחֲנוֹת הָרַכֶּבֶת הַתַּחְתִּית הָיוּ מְלֵאוֹת מַיִם וְגַלִּים סוֹעֲרִים עָלוּ וּבָקְעוּ מִגַּרְמֵי הַמַּדְרֵגוֹת הַמּוֹבִילוֹת אֲלֵיהֶן. הַמִּנְהָרוֹת הַמְּיֹעָדוֹת לִכְלֵי רֶכֶב נִמְלְאוּ מַיִם וְהַמְּכוֹנִיּוֹת שֶׁבָּהֶן נִסְחֲפוּ כְּאַצּוֹת הַנָּעוֹת עִם הַגַּלִּים. מַרְתְּפֵי הַבָּתִּים הוּצְפוּ, וּבֵית הַתֶּמְזָה וְהַגֶּשֶׁר שֶׁלְּצִדּוֹ נֶחְרְבוּ עַד הַיְסוֹד."
 
"קָרָאנוּ בִּשְׁמָהּ שֶׁל רִיבֶר עַשְׂרוֹת פְּעָמִים, עַד שֶׁגְּרוֹנֵנוּ נִחַר," הִמְשִׁיכָה טַייְגָּה. "לֹא הָיָה אֶפְשָׁר לִשְׁמֹעַ דָּבָר מִבַּעַד לְמַשְּׁבֵי הָרוּחַ, לַגַּלִּים הַמַּכִּים וְלַגֶּשֶׁם הַסּוֹעֵר שֶׁלֹּא פָּסַק לְרֶגַע."
 
"וְלֹא מְצָאתֶן אוֹתָהּ?" שָׁאַל בֶּנְגִּ'י בְּאַכְזָבָה גְּלוּיָה.
 
"בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר," אָמְרָה טוּנְדְּרָה, "הָיְתָה זוֹ טַייְגָּה שֶׁאִתְּרָה קְצֵה זָנָב טוּרְקִיז שֶׁנָּצַץ בְּמֶרְחָק. צָלַלְנוּ לְמַטָּה בְּתִקְוָה, חוֹשְׂפוֹת אֶת עַצְמֵנוּ אַגַּב כָּךְ. כְּבָר לֹא הָיָה לָנוּ אִכְפַּת: כָּל שֶׁרָצִינוּ הָיָה לִמְצֹא אֶת רִיבֶר."
 
"נוּ, וְזֹאת בֶּאֱמֶת הָיְתָה רִיבֶר?" שָׁאַל בּוּלִי בְּקֹצֶר רוּחַ.
 
"זוֹ בֶּאֱמֶת הָיְתָה רִיבֶר," אִשְּׁרָה טוּנְדְּרָה. "וְהִיא הָיְתָה בַּאֲפִיסַת כֹּחוֹת מֻחְלֶטֶת. גָּרַרְנוּ אוֹתָהּ בְּקֹשִׁי לְעֵבֶר אַחַת הַתְּעָלוֹת הַצְּדָדִיּוֹת, שֶׁנִּרְאֲתָה מְעַט יוֹתֵר שְׁקֵטָה וּפָחוֹת סוֹעֶרֶת, וְנִסִּינוּ לְאוֹשֵׁשׁ אוֹתָהּ."
 
"הִיא הָיְתָה מְבֻלְבֶּלֶת וּנְטוּלַת כֹּחוֹת, וּמִי יוֹדֵעַ כַּמָּה מַיִם בָּלְעָה," אָמְרָה טַייְגָּה. "כְּשֶׁנְּשִׁימָתָהּ שָׁבָה אֵלֶיהָ, סִפְּרָה לָנוּ כִּי הַכֹּל הִתְחִיל כְּהַרְפַּתְקָה מְרַתֶּקֶת, הִזְדַּמְּנוּת לְסִיּוּר בְּלוֹנְדוֹן. הֲרֵי לָרֹב בְּנוֹת־הַנָּהָר אֵינָן יְכוֹלוֹת לְהִסְתּוֹבֵב בְּתוֹךְ הָעִיר. עֲלֵיהֶן לִהְיוֹת בְּתוֹךְ מַיִם כָּל הַזְּמַן, מֻסְתָּרוֹת הֵיטֵב מֵעֵינֵיהֶם הַבּוֹחֲנוֹת שֶׁל בְּנֵי הָאָדָם. רִיבֶר הִיא בַּת־נָהָר סַקְרָנִית וְסַקְרָנוּתָהּ אֵינָהּ יוֹדַעַת שֹׂבַע. הִיא רָצְתָה לְבַקֵּר בָּעִיר, לְהִכָּנֵס לַמּוּזֵיאוֹנִים, לִרְאוֹת אֶת הָאַרְמוֹן, וְנִצְּלָה אֶת הַהִזְדַּמְּנוּת שֶׁנִּתְּנָה לָהּ מִשָּׁמַיִם."
 
"הִיא בְּעֶצֶם עָשְׂתָה סִיּוּר תַּת־יַמִּי עַל הַיַּבָּשָׁה..." צִחְקֵק בֶּנְגִּ'י.
 
"בְּדִיּוּק," הֵשִׁיבָה טַייְגָּה בְּחִיּוּךְ. "אֲבָל הִיא לֹא חָשְׁבָה עַל הַהַשְׁלָכוֹת שֶׁל הִסָּחֲפוּת בַּזְּרָמִים הַחֲזָקִים, וּכְשֶׁמָּצָאנוּ אוֹתָהּ, הִיא רַק רָצְתָה לִשְׂחוֹת בַּחֲזָרָה הַבַּיְתָה."
 
"אָז מָה עֲשִׂיתֶן אִתָּהּ?" שָׁאֲלָה פִיפִי בִּדְאָגָה. "אֵיךְ הִיא חָזְרָה הַבַּיְתָה בְּסוֹפוֹ שֶׁל דָּבָר?"
 
"חִכִּינוּ לַהֲפוּגָה בַּגְּשָׁמִים," סִפְּרָה טַייְגָּה. "וּכְשֶׁמֶּזֶג הָאֲוִיר נִהְיָה מְעַט סָבִיר יוֹתֵר וְרִיבֶר הִתְחַזְּקָה מְעַט, הִיא הֵחֵלָּה בַּמַּסָּע הַבַּיְתָה. אֲנַחְנוּ, הַפֵיוֹת, לִוִּינוּ אוֹתָהּ מִלְּמַעְלָה. רִיבֶר שָׂחֲתָה וַאֲנַחְנוּ הִתְעוֹפַפְנוּ מֵעָלֶיהָ. אֵיזוֹ הַרְפַּתְקָה זוֹ הָיְתָה..."
 
"מַזָּל שֶׁהִיא חָזְרָה הַבַּיְתָה בְּשָׁלוֹם," אָמְרָה פִיפִי וְהִכְנִיסָה אֶל פִּיהָ עוּגִיָּה נוֹסֶפֶת.
 
"הֶמְמְ..." הִמְהֲמָה טַייְגָּה וְהִנְהֲנָה. "וּמֵאָז אוֹתוֹ אֵרוּעַ הִיא נוֹתְרָה בְּעֵמֶק הַתֶּמְזָה וְלֹא נִסְּתָה לָצֵאת עוֹד לְמַסָּעוֹת."
 
"אַתֶּן עֲדַיִן בְּקֶשֶׁר?" שָׁאֲלָה פִיפִי.
 
טוּנְדְּרָה נֶאֶנְחָה. "כְּבָר שָׁנִים שֶׁלֹּא רָאִינוּ אוֹתָהּ. מֵאָז שֶׁבָּחַרְנוּ לַעֲזֹב וְלַעֲבֹר לָגוּר כָּאן, בָּעִיר, נֶאֱלַצְנוּ לְנַתֵּק אֶת עַצְמֵנוּ מִיְּצוּרֵי הַקֶּסֶם הַחַיִּים סְבִיבֵנוּ. זוֹ הָיְתָה הַקְרָבָה קָשָׁה, אֲבָל כָּךְ בָּחַרְנוּ."
 
"כְּשֶׁאַתֶּן הוֹפְכוֹת לְפֵיוֹת, אַתֶּן מִתְכַּוְּצוֹת?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּהִסּוּס וְלֹא הִתְאַפְּקָה מִלְּהַמְשִׁיךְ וְלִשְׁאֹל, "וְאַתֶּן בֶּאֱמֶת מְסֻגָּלוֹת לְהַצְמִיחַ כְּנָפַיִם?"
 
טוּנְדְּרָה צָחֲקָה. "זֶה כְּבָר סִפּוּר לְפַעַם אַחֶרֶת," אָמְרָה. "וּבֵינְתַיִם," הִיא קָמָה מִמְּקוֹמָהּ וְהֵצִיצָה בְּעַד הַחַלּוֹן, "נִרְאֶה שֶׁהַסּוּפָה שָׁכְכָה וְאַתֶּם יְכוֹלִים לַחֲזֹר הַבַּיְתָה."
 
הַיְּלָדִים הִזְדַּקְּפוּ. לְאַף אֶחָד מֵהֶם לֹא הִתְחַשֵּׁק לָקוּם מִמְּקוֹמוֹ, אַךְ שְׁלָשְׁתָּם יָדְעוּ כִּי זֶהוּ הַמַּעֲשֶׂה הָאַחֲרָאִי וְכִי הוֹרֵיהֶם וַדַּאי מֻדְאָגִים מְאֹד.
 
"נוּכַל אוּלַי לָבוֹא שׁוּב?" שָׁאֲלָה פִיפִי בְּתִקְוָה וְהִתְרוֹמְמָה מִמְּקוֹמָהּ בְּאִי־חֵשֶׁק גָּלוּי.
 
"בְּשִׂמְחָה," אָמְרָה טוּנְדְּרָה וְהוֹשִׁיטָה לָהֶם אֶת מְעִילֵיהֶם, אֶת הַגַּרְבַּיִם הַחֲמִימִים שֶׁנָּחוּ לְצַד הָאָח וְאֶת הַנַּעֲלַיִם שֶׁכְּבָר הֵחֵלּוּ לְהִתְיַבֵּשׁ.
 
אֲפִלּוּ פָּאתוֹס הִשְׁתַּכְנַע וְיָצָא סוֹף סוֹף מִתַּחַת לַשֻּׁלְחָן. הוּא הִתְמַתַּח, כִּשְׁכֵּשׁ בִּזְנָבוֹ וְשָׁב לִרְבֹּץ לְצַד הָאָח הַמְבֹעֶרֶת.
 
"תּוֹדָה רַבָּה," אָמַר בֶּנְגִּ'י בְּנִימוּס וְלָבַשׁ אֶת מְעִילוֹ. "עֲזַרְתֶּן לָנוּ מְאֹד."
 
"כֵּן, תּוֹדָה," אָמַר גַּם בּוּלִי. "וְהַסִּפּוּר הַדִּמְיוֹנִי שֶׁלָּכֶן בְּהֶחְלֵט עָזַר לָנוּ לְהַעֲבִיר אֶת הַזְּמַן בְּמֶשֶׁךְ הַסּוּפָה."
 
טוּנְדְּרָה וְטַייְגָּה חִיְּכוּ.
 
"כְּבָר אָמַרְתִּי לְךָ קֹדֶם, שֶׁמִּי שֶׁלֹּא מַאֲמִין — מַפְסִיד," אָמְרָה טַייְגָּה וְקָרְצָה. "אֲבָל בֶּאֱמֶת שֶׁאֵין לָנוּ כָּל כַּוָּנָה לְשַׁכְנֵעַ אוֹתְךָ."
 
בּוּלִי הִשְׁפִּיל מַבָּט זוֹעֵף וְלֹא אָמַר דָּבָר.
 
טוּנְדְּרָה לִוְּתָה אֶת הַיְּלָדִים לַדֶּלֶת וּפָתְחָה אוֹתָהּ לִרְוָחָה. קֹר עַז חָדַר פְּנִימָה בְּבַת אַחַת. חֹשֶׁךְ מֻחְלָט שָׂרַר בַּחוּץ. פָּנָסֵי הָרְחוֹב טֶרֶם שָׁבוּ לַעֲבֹד. פִיפִי נִצְמְדָה אֶל בֶּנְגִּ'י וְלֹא אָמְרָה דָּבָר.
 
"לְהִתְרָאוֹת, יְלָדִים!" קָרְאָה טוּנְדְּרָה אַחֲרֵיהֶם וְנוֹפְפָה לָהֶם לְשָׁלוֹם. "אַתֶּם מֻזְמָנִים תָּמִיד לִקְפֹּץ לְבִקּוּר!"
 
הַיְּלָדִים נוֹפְפוּ בַּחֲזָרָה, פָּתְחוּ אֶת שַׁעַר הַבַּרְזֶל הַחוֹרֵק וְהִתְרַחֲקוּ מֵהַמָּקוֹם. טוּנְדְּרָה שָׁבָה וְסָגְרָה אֶת הַדֶּלֶת וְנָעֲלָה אוֹתָהּ עַל בְּרִיחַ.
 
"אַתְּ חוֹשֶׁבֶת שֶׁהֵם יַחְזְרוּ?" שָׁאֲלָה טַייְגָּה וְלִטְּפָה אֶת פַּרְוָתוֹ הַסְּמִיכָה שֶׁל פָּאתוֹס, שֶׁחָשַׂף בְּפָנֶיהָ אֶת בִּטְנוֹ וְכִשְׁכֵּשׁ בִּזְנָבוֹ כִּשְׁכּוּשִׁים נִמְרָצִים.
 
"אוּלַי," אָמְרָה טוּנְדְּרָה. הִיא הֶחֱנִיקָה פִּהוּק וְהֵחֵלָּה לְהִתְכּוֹנֵן לִקְרַאת הַשֵּׁנָה. "אֲנִי מְקַוָּה שֶׁכֵּן."