מאז פברואר 1989 מרחפת מעל ראשו של הסופר סלמן רושדי חרב מטאפורית שכאילו נלקחה מאחד מספריו המערבים היסטוריה ופנטזיה. האיתוללה חומייני פרסם אז פתווה (פסק הלכה מוסלמי) הקורא להוציא את רושדי להורג באשמת כפירה באסלאם. הספר שהביא אותו למצב ביש שכזה הוא "פסוקי השטן" שנכתב בהשראת ספורי אלף לילה בלילה, ומתאר באופן משעשע אך לא תמיד מחמיא את האסלאם בתחילת דרכו ואת מסעם המופלא של שני מוסלמים בני זמננו מהודו לאנגליה בחיפוש אחר משמעותם של טוב ורע. מאז עברו הרבה מים בתעלת למאנש: רושדי הפך לאחד הסופרים החשובים בעולם ושלטונות איראן פרסמו צו פיוס שהכריז שאינו נרדף עוד. אך הפתווה עדין תקפה היות ופוסקה, חומייני, כבר נפטר ורק הוא יכול היה לבטלה.

 
;